31.000 soldados ucranianos murieron en la guerra de dos años, dice Zelensky

Unos 31.000 soldados ucranianos han muerto desde que comenzó la ofensiva a gran escala de Rusia hace dos años, dijo el domingo el presidente Volodymyr Zelensky, reconociendo por primera vez en la guerra una cifra concreta de víctimas ucranianas.

«Esta es una gran pérdida para nosotros», dijo Zelensky en una conferencia de prensa en la capital de Ucrania, Kiev. Sin embargo, se negó a revelar el número de heridos o desaparecidos, diciendo que Rusia podría usar los datos para medir el número de fuerzas activas en Ucrania.

El resumen de Zelensky no pudo ser verificado de forma independiente. Se trata de una marcada desviación de las estimaciones de los funcionarios estadounidenses, que el verano pasado estimaron que las pérdidas eran mucho mayores, diciendo que casi 70.000 ucranianos habían muerto y entre 100.000 y 120.000 habían resultado heridos. Según las autoridades, las bajas militares rusas fueron aproximadamente el doble.

Al exponer las pérdidas de Ucrania, Zelensky dijo que quería contrarrestar la propaganda rusa y otras evaluaciones que han colocado las bajas ucranianas en un nivel mucho más alto.

La inusual admisión de Zelensky se produjo cuando las fuerzas armadas de su país están ahora a la defensiva a lo largo de la mayor parte de la línea del frente de 600 millas mientras las fuerzas rusas presionan ofensivas en el este y el sur. Moscú capturó la ciudad de Avdiivka, un bastión en el este de Ucrania, hace una semana, y sus fuerzas han estado avanzando lentamente hacia el oeste en los últimos días, tratando de generar impulso en la región.

El máximo general de Ucrania, Oleksandr Syrsky, dijo que había ordenado a sus tropas retirarse de Avdiivka «para proteger la vida y la salud de los soldados», lo que describió como el «valor más alto» del ejército.

Si bien Moscú ha enviado oleada tras oleada de tropas para capturar ciudades, a pesar de las pérdidas, Ucrania tiene un grupo mucho más pequeño de soldados al que recurrir y debe mantener sus fuerzas.

Los líderes militares de Ucrania han dicho durante mucho tiempo que necesitan más tropas a medida que avanza la guerra para compensar las pérdidas en el campo de batalla y resistir otro año de intensos combates. Actualmente se está tramitando en el parlamento ucraniano un proyecto de ley de movilización que podría allanar el camino para un reclutamiento a gran escala de hasta 500.000 soldados. Pero muchos en Ucrania temen que la movilización masiva pueda aumentar las tensiones sociales.

En un intento por proyectar optimismo, el gobierno de Ucrania reunió a ministros y altos funcionarios en una conferencia en Kiev el domingo para revelar planes para el futuro mientras el país entra en su tercer año de guerra a gran escala con Rusia.