Analistas israelíes dicen que es poco probable que un ataque a Rafah sea inminente

Analistas israelíes dicen que es poco probable que un ataque a Rafah sea inminente
Analistas israelíes dicen que es poco probable que un ataque a Rafah sea inminente

Los líderes israelíes han considerado que el ataque a la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza, es esencial para su objetivo de eliminar a Hamás. Pero se trata de una estrategia compleja que está generando críticas por los efectos potencialmente catastróficos que una operación de este tipo tendría sobre los más de un millón de habitantes de Gaza que se refugian allí.

Es probable que la planificación lleve algún tiempo al ejército israelí, dijeron el domingo funcionarios y analistas israelíes. Un gran desafío para las fuerzas israelíes será cómo sacar de peligro a los civiles que se han infiltrado en la ciudad. Muchos habitantes de Gaza huyeron a Rafah siguiendo instrucciones del ejército israelí de evitar luchar más al norte de Gaza, y un coro de líderes internacionales ha expresado su preocupación de que la gente de allí no tenga adónde ir.

La posibilidad de un ataque a Rafah creará tensiones con Egipto, que teme un flujo desestabilizador de refugiados palestinos a través de su frontera. Egipto es un socio estratégico importante para Israel en la región y ha desempeñado un papel clave en las negociaciones destinadas a asegurar la liberación de los rehenes israelíes en poder de Hamas.

La administración Biden también ha expresado su preocupación por los combates durante el mes sagrado musulmán del Ramadán, según dos funcionarios israelíes familiarizados con las discusiones. Un ataque durante el Ramadán -que se espera que comience el 10 de marzo, aunque el momento depende del avistamiento de la luna sobre La Meca- podría ser visto como particularmente provocativo por los musulmanes de la región y más allá.

Los funcionarios israelíes dicen que el ejército todavía está trabajando en planes para avanzar hacia Rafah y aún no los han presentado al primer ministro Benjamín Netanyahu. Mientras tanto, algunos han adoptado un tono desafiante sobre el esperado asalto a la ciudad, que los funcionarios han llamado el último bastión de Hamas en Gaza.

«La operación en Rafah está en marcha», dijo el domingo Avi Dichter, ministro del partido conservador Likud de Netanyahu, a la emisora ​​israelí Kan. «Empieza y termina, como cualquier otro lugar», dijo.

También rechazó la idea de que el Ramadán debería imponer restricciones. «El Ramadán no es un mes sin guerras, nunca lo ha sido», dijo, señalando que Egipto entró en guerra con Israel en 1973 durante el Ramadán.

Los funcionarios y analistas israelíes dicen que Israel es muy consciente de las dificultades de lanzar una campaña intensiva en Rafah.

«Israel entiende que Rafah es una cuestión complicada», dijo Yaakov Amidror, ex asesor general y de seguridad nacional. «No es inmediato», dijo sobre la cirugía, «pero tiene que hacerse».

Amidror, ahora miembro del Instituto de Estudios Estratégicos de Jerusalén, un grupo de expertos conservador, dijo que los militares «deben ir a Rafah» para destruir a Israel a fin de cumplir su objetivo de guerra, que es la capacidad militar y la capacidad de gobernar de Hamás. los batallones restantes de Hamás allí.

Pero dada la actual densidad de población, los funcionarios israelíes se dan cuenta de que hacerlo sin evacuar a los civiles sería «casi imposible», dijo.

Eso significa que habrá que trasladar a los civiles de Rafah, y Netanyahu dijo en una entrevista con ABC News que Israel estaba «trabajando en un plan detallado» para hacerlo.

No dijo con más detalle dónde y cómo podría suceder. Dichter sugirió que los habitantes de Gaza podrían ser trasladados al oeste de Rafah a lo largo de la costa. Amidror sugirió otras opciones, incluidas algunas áreas del centro de Gaza donde el ejército aún no ha operado, o la cercana ciudad de Khan Younis una vez que Israel termine su campaña allí.

Gabby Sobelman contribuyó al reportaje.