Aumentan las preocupaciones por la salud de los niños migrantes en centros de detención al aire libre

Para la doctora Theresa Cheng, la escena era “apocalíptica”.

Había llegado al Valle de la Luna, un lugar de detención al aire libre en la campiña Mountain Empire de San Diego, para brindar atención médica voluntaria a los solicitantes de asilo que habían cruzado el muro fronterizo entre Estados Unidos y México y estaban esperando ser detenidos por las autoridades estadounidenses.

Entre la multitud en este y otros lugares, encontró niños que sufrían laceraciones profundas, huesos rotos, fiebre, diarrea, vómitos e incluso convulsiones. Algunos se escondieron en contenedores y pórticos desbordados. Un niño asmático sin inhalador respiró el humo acre de los incendios de maleza y basura, preparados para calentarse.

Con la capacidad limitada en los centros de procesamiento de inmigración, los migrantes, incluidos los niños no acompañados, esperan durante horas o incluso días en áreas de espera al aire libre, donde la falta de refugio, alimentos e infraestructura de salud ha desencadenado una serie de problemas de salud pública para la mayoría. vulnerable.

“Desde una perspectiva de salud pública, existen enfermedades transmisibles y exposiciones al aire libre que afectarían a cualquiera, y mucho menos a esta población médicamente vulnerable”, dijo el Dr. Cheng, médico de urgencias del hospital General y del Centro de Trauma Zuckerberg de San Francisco.

Un juez de un tribunal federal de distrito en California podría dictaminar tan pronto como el viernes si el gobierno está legalmente obligado a albergar y alimentar a los niños mientras esperan.

En un expediente judicial, los abogados del Departamento de Justicia argumentan que debido a que los niños aún no han sido detenidos formalmente por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos, no están obligados a brindar dicho servicio.

“Los menores en estas áreas – cerca de la frontera entre California y México – no han sido arrestados ni aprehendidos por CBP y no están bajo custodia legal de CBP”, escribieron los abogados.

“CBP rápidamente detuvo y transportó a menores a instalaciones seguras y sanitarias de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos. Pero hasta que eso suceda, los demandantes no estarán bajo la custodia del DHS”, escribieron, refiriéndose al Departamento de Seguridad Nacional.

Cuando los solicitantes de asilo ingresan a Estados Unidos entre puertos de entrada oficiales, a menudo se presentan ante los agentes de la Patrulla Fronteriza cerca del muro con la intención de ser detenidos. Son llevados a un centro de procesamiento, donde se someten a un examen médico, verificación de antecedentes y arreglos básicos mientras comienzan el proceso de reclamo legal.

Pero a diferencia de estos centros de procesamiento de inmigración, los sitios al aire libre no cuentan con refugios, comidas ni personal médico afiliado al gobierno. Algunos sitios no tienen baños, lo que obliga a las personas a defecar al aire libre, según Erika Pinheiro, directora ejecutiva de la organización legal y humanitaria sin fines de lucro Al Otro Lado, que ha brindado ayuda en los campamentos. Con un número limitado de pañales, toallitas y cremas proporcionadas por voluntarios, los bebés permanecían en pañales sucios durante largos períodos de tiempo, según exposicionescausando dermatitis del pañal grave.

Un alto funcionario de Aduanas y Protección Fronteriza reconoció en una entrevista que las personas a veces habían esperado días para el procesamiento, pero dijo que los grupos vulnerables como los niños todavía tenían prioridad y los tiempos de espera habían disminuido considerablemente en los últimos meses. Dijo que la agencia ha más que triplicado la capacidad de los centros de procesamiento de San Diego y ha aumentado el número de autobuses y personal de transporte para acelerar los arrestos.

Sin embargo, añadió, el sistema no fue diseñado para encuentros con migrantes en la escala actual, y trasladar los cruces a áreas más remotas ha hecho que el proceso requiera aún más recursos, ya que los vehículos y el personal deben viajar más lejos entre los campamentos y la Patrulla Fronteriza. estaciones. Dijo que se necesitaría un aumento significativo de la financiación federal para abordar plenamente el problema.

Se han creado al menos siete zonas de detención de migrantes en diferentes lugares a lo largo de la frontera de California. Se trata de una gran extensión de terreno en el desierto, junto a una carretera; otra es una meseta en medio de una naturaleza salvaje y montañosa; otro es el estrecho espacio entre dos muros fronterizos paralelos que se erigieron a pocos pasos de la ciudad mexicana de Tijuana.

Ninguna de las áreas de detención ha sido establecida oficialmente por los funcionarios de inmigración, pero se han convertido en un pilar de sus operaciones: campos improvisados ​​donde piden a los solicitantes de asilo que hagan cola para contarlos, quitarse los cordones de los zapatos, desvestirse y esperar.

Adriana Jasso, que dirige una estación de ayuda voluntaria contra las tablillas de acero del muro fronterizo en San Ysidro, California, en nombre del American Friends Service Committee, una organización sin fines de lucro, dijo que la falta de alimentos, agua y fórmula proporcionada por el gobierno había sido motivo de especial preocupación. «No hay lógica si el país más poderoso de la historia de la humanidad, el país con la mayor concentración de riqueza, no es capaz de satisfacer las necesidades básicas de los niños», afirmó.

Los grupos de defensa de los inmigrantes han depósito varios quejas con la Oficina de Derechos Civiles y Libertades Civiles del Departamento de Seguridad Nacional, y un grupo de abogados que representan a niños puestos bajo custodia de inmigración en virtud de un acuerdo judicial federal de 1997 conocido con el nombre de acuerdo Flores acudieron a los tribunales por las condiciones.

El acuerdo de Flores estableció los estándares de tratamiento para los niños inmigrantes bajo custodia del gobierno. Entre otras cosas, exige que los niños bajo custodia de inmigración tengan acceso a baños, alimentos, agua potable y atención médica de emergencia, y que sean liberados de la detención en manos de un patrocinador apropiado, como un padre o un familiar, “sin demoras innecesarias”. . »

Los abogados de los demandantes en el acuerdo, incluido el Centro Nacional de Derecho Juvenil, una organización sin fines de lucro con sede en Oakland, presentaron la demanda. nuevo movimiento para hacer cumplir las condiciones de Flores para los jóvenes inmigrantes que aún esperan ser procesados ​​al aire libre. Dicen que los niños que esperan en el muro fronterizo merecen la misma vivienda segura y sanitaria que los que ya están detenidos oficialmente, ya que se les prohíbe salir de los campamentos y no tienen forma de regresar.

La carga de los problemas médicos entre los niños en las áreas de espera es difícil de medir, porque los voluntarios solo pueden ingresar a los sitios a discreción de los agentes fronterizos, y una combinación de grupos humanitarios no lleva registros colectivos de las heridas tratadas o de los electrolitos distribuidos.

Dans un e-mail de décembre 2023 adressé à des responsables fédéraux, un avocat a écrit que les nourrissons dans les zones d’attente avaient commencé à vomir en raison d’une grave déshydratation et que certains enfants avaient reçu une barre granola par jour pour alimentarse. Pedro Ríos, director del programa fronterizo entre Estados Unidos y México del Comité de Servicio de Amigos Estadounidenses, dijo que se ha encontrado con migrantes que comían hojas porque habían estado allí durante cinco días sin comida, así como con madres que habían dejado de producir leche materna debido a situaciones traumáticas. estrés y bebés sin fórmula para reemplazarlo.

Cientos de niños se han reunido en estos lugares cada mes desde el verano pasado, y la Dra. Cheng, que también es profesora de medicina de emergencia en la Universidad de California en San Francisco, estimó que había evaluado o tratado a 100 niños en una sola semana. . . Conoció a un niño de 5 y 12 años que había pasado tres noches al aire libre; un niño de 8 o 9 años a quien le dio puntos en la cara al aire libre; un niño de 13 años que sufre una lesión traumática, con sangre saliendo de sus oídos y nariz.

Los niños no son los únicos inmigrantes que sufren graves problemas de salud. En zonas remotas del este del condado de San Diego, quienes se entregan a los funcionarios fronterizos a menudo han soportado arduos viajes a través de terrenos montañosos escarpados y tierras desérticas, hasta llegar a áreas de retención en malas condiciones y deterioradas. Los médicos dijeron que encontraron a un hombre con un trasplante de riñón que carecía de inmunosupresores, una mujer con un derrame cerebral traumático que no podía alcanzar sus propios cordones de los zapatos y un migrante que viajaba con un concentrador de oxígeno y se había vuelto hipóxico. Finalmente murió.

Los médicos están particularmente preocupados por los casos de hipotermia en niños porque muchos de ellos tienen menos grasa corporal que los adultos y pueden sufrir desnutrición debido a sus viajes. Los inmigrantes quedaron empapados por las fuertes lluvias en las zonas de espera durante la noche, lo que puede provocar una caída de la temperatura corporal. Dos menores fueron hospitalizados por hipotermia el mes pasado.

Karen Parker, una trabajadora social jubilada de Boulevard, California, que se ofrece como voluntaria para realizar evaluaciones médicas en los campamentos del Este, dijo que además de pies rotos y tobillos torcidos, regularmente se encuentra con menores no acompañados que sufren ataques de pánico. “El estrés, el agotamiento y el trauma los enferman físicamente”, dijo. “Los miro, pensando que finalmente están aquí, pero sus ojos están muy vacíos”.

El número de personas y los tiempos de espera han fluctuado desde el verano pasado. En las últimas semanas, la actividad militar mexicana ha empujado a los migrantes hacia el oeste, a una región más urbana entre Tijuana y San Ysidro en California, donde los solicitantes de asilo que cruzan el primer muro fronterizo deben esperar a los agentes federales en un espacio de 280 pies detrás del segundo. Menos agujeros en el muro fronterizo principal significan que más niños están prolongado o contrabandeado debajo, a pesar del alambre de acordeón. Los trabajadores humanitarios han observado un aumento de los cortes profundos en la cabeza y los neurocirujanos locales han informado de un aumento de las lesiones traumáticas.

En las últimas semanas, un niño de 3 años y otro de 1 año cayeron del muro fronterizo a los brazos de sus padres.

«Cuando escuchas a los bebés llorar y llorar, justo al otro lado de ese muro, eso es lo peor», dijo Clint Carney, director de asuntos gubernamentales de la organización sin fines de lucro Survivors of Torture, International, que brinda asistencia a través de los listones de la frontera. muro.

Los equipos de servicios médicos de emergencia locales se vieron inundados de llamadas desde los sitios, y los trabajadores humanitarios dijeron que los agentes federales a menudo rechazaban sus solicitudes de marcar el 911, sugiriendo que los migrantes fingían heridas. Los que resultaron gravemente heridos a menudo llamaban al personal médico voluntario para notificarles por teléfono.

Cuando el Dr. Cheng recibió una de esas llamadas una mañana reciente y llegó al lugar y encontró a un niño de 13 años con pulso débil y sangre saliendo de sus oídos y nariz, dos agentes fronterizos estaban cerca pero no habían hecho ningún contacto. medidas para ayudar, dijo en documentos judiciales.

El Dr. Cheng realizó RCP, pero los servicios de emergencia tardaron una hora en llegar, dijo. El chico está muerto.