Beth Linker revierte la buena postura

Durante décadas, la idea de estar de pie ha conllevado un considerable bagaje político y social. Encorvarse se consideraba un signo de decadencia.

A principios del siglo XX, los exámenes de postura se convirtieron en pilares en el ejército, los lugares de trabajo y las escuelas, gracias en parte a la American Posture League, un grupo de médicos, educadores y funcionarios de salud formado en 1914. En 1917, un estudio encontró que alrededor del 80 por ciento de los estudiantes de primer año de Harvard tenían una mala postura. Los fabricantes se reunieron con sillas, productos y aparatos para mejorar la postura.

Pero la ciencia actual no respalda la sabiduría convencional sobre la buena postura, dice Beth Linker en su nuevo libro, «Slouch: Posture Panic in Modern America». El Dr. Linker, historiador y sociólogo de la ciencia de la Universidad de Pensilvania, concedió recientemente una entrevista al New York Times; La conversación ha sido condensada y editada para mayor claridad.

Encantado de encontrarle.

Tu postura parece bastante buena. Y eso no importa, ese es el objetivo de mi libro. Estas son noticias falsas.

¿Nuestra obsesión por la buena postura es una noticia falsa? ¡Estoy fuera de peligro!

La preocupación por la postura, como cuestión de etiqueta, ha existido desde el Siglo de las Luces, si no antes, pero la mala postura sólo se convirtió en una obsesión científica y médica después de la publicación de “Sobre el origen de las especies” de Darwin en 1859. afirmó que los humanos evolucionaron por selección natural y que lo primero que se desarrolló fue el bipedalismo; en otras palabras, estar de pie precedió al desarrollo del cerebro.

Esta idea fue controvertida porque la convención enseñaba que un intelecto superior distinguía a los humanos de los animales no humanos, y ahora parecía que sólo una simple diferencia física, ubicada en la columna y los pies, separaba a la humanidad de los simios.

En otras palabras, una mala postura era primitiva.

De hecho, todo lo contrario. Se pensaba que la mala postura afectaba principalmente a individuos «civilizados», es decir, personas que ya no realizaban trabajos físicos sino que disfrutaban de los frutos del transporte mecanizado, la industrialización y el ocio.

Con el auge de la eugenesia a principios del siglo XX, algunos científicos comenzaron a temer que el descuido de los pueblos “civilizados” pudiera conducir a la degeneración, un retroceso en el progreso humano. La corrección de la postura se convirtió en una parte integral de los proyectos de «mejora racial», particularmente para los hombres blancos anglosajones, pero también para las mujeres de clase media y los negros que intentaban obtener derechos políticos y equidad. La mala postura se ha estigmatizado y definido como una discapacidad. Como muestro en mi libro, las personas con “defectos” posturales eran rutinariamente discriminadas en el lugar de trabajo, en las instituciones educativas y en las oficinas de inmigración de Estados Unidos. Las personas con discapacidad no gozaban entonces de ninguna protección legal.

También fue una época en la que los médicos y funcionarios de salud pública comenzaron a centrarse más en la prevención de enfermedades para controlar la propagación de contagios infecciosos como la tuberculosis. La buena postura se consideraba una forma eficaz de prevenir enfermedades mortales, lo que dio lugar a campañas que enseñaban a los estadounidenses a mantenerse erguidos.

Cuando las tasas de tuberculosis disminuyeron en la década de 1940 (gracias en parte al descubrimiento de los antibióticos), los científicos y médicos comenzaron a establecer un vínculo causal entre la mala postura y el dolor de espalda. El presidente John F. Kennedy, que sufría de dolor de espalda crónico y era su propio gurú de la postura, revitalizó el Consejo Presidencial sobre Aptitud Física para promover la rectitud y la fuerza entre los ciudadanos de la nación.

Durante gran parte del siglo XX, las campañas de concientización sobre la postura fueron vistas como una forma económica de mejorar la salud nacional, especialmente en comparación con inversiones en salud más costosas, como mejores viviendas, infraestructura y cobertura de seguro médico nacionalizado. Los defensores de la postura también tendieron a responsabilizar a las personas por su propia salud deficiente, en lugar de abordar cuestiones estructurales. Por ejemplo, culparían del problema a una persona con dolor de espalda, por no sentarse y pararse correctamente, por encorvarse.

Y afirmas que fue injusto.

Realmente no había evidencia de causalidad, ni entonces ni ahora.

Pero esta creencia ganó fuerza porque legitimó suposiciones ancestrales sobre la importancia de la postura erguida para las capacidades humanas. Las evaluaciones de postura se han convertido en una forma rápida y efectiva de evaluar el carácter, la inteligencia y la salud de otra persona, todo en un examen bastante simple.

No soy un negacionista de la postura. Creo que la terapia postural puede ser una herramienta poderosa cuando se usa para aliviar el dolor de espalda existente. Yo mismo acudo a un fisioterapeuta para mi propio dolor de espalda y uso escritorios de pie, sillas ergonómicas y yoga para ayudarme con mi sensación de bienestar. Pero estos dispositivos y remedios ofrecen mucho más que una noción fija de buena postura.

Lo que me pregunto es cuánto puede hacer la corrección de la postura por una persona sana y sin dolor en términos de prevención de enfermedades futuras y el envejecimiento inevitable. La postura de pánico creada hace más de 100 años, y el mensaje simplista detrás de ella, fueron buenos para la autodisciplina y los buenos negocios. En cierto modo, los fabricantes de sillas ergonómicas, corsés lumbares, sujetadores y zapatos todavía hoy quieren sembrar el pánico.

¿Tenemos siquiera una buena definición de qué es una buena o mala postura? No lo hacemos. Nadie puede ponerse de acuerdo sobre los estándares. Además, el cuerpo humano es increíblemente dinámico y cada uno de nuestros análisis es, hasta cierto punto, distinto. Decir que existe algún tipo de estándar estático no es consistente con la realidad.

¿No se trata simplemente de permanecer lo más erguido posible con la barbilla hacia atrás?

La verticalidad de la plomada es lo que llamamos; Es una forma de evaluar la postura. Tienes ciertos marcadores anatómicos alineados entre sí. Pero nunca somos estáticos. ¿Cuánto tiempo puedes mantener realmente una “buena” postura?

Hasta que terminemos esta llamada de Zoom y pueda relajarme.

El estudio científico de la eficacia de la corrección de la postura se vio obstaculizado por un escándalo cubierto por la revista The New York Times en la década de 1990. El artículo informó que durante varias décadas, hasta la década de 1970, las escuelas de la Ivy League tomaron fotografías de estudiantes desnudos para comprobar su postura. , y que estas fotografías todavía existían en los archivos del Smithsonian. Mi propia investigación demostró que la fotografía postural no sólo se practicaba en universidades de élite, sino también en colegios, hospitales y prisiones de todo el país. La práctica de tomar fotografías de posturas desnudas terminó a principios de la década de 1970 debido a preocupaciones sobre el decoro y la privacidad.

Después de la exposición del Times, se quemaron o destruyeron archivos enteros que contenían un siglo de datos científicos sobre la postura.

El escándalo no ha puesto en duda los supuestos beneficios de la corrección postural; más bien, desafió las convenciones de medición de la postura. Por lo tanto, la creencia sanitaria de que la postura es un indicador de la salud futura (que puede predecir el dolor de espalda y de cuello) se ha mantenido. Sólo recientemente algunos estudios han demostrado que se pueden adoptar todo tipo de posturas, incluso encorvadas ocasionalmente, y que les va bien.

En resumen, usted sostiene que no existe conexión entre la postura de una persona y su moralidad, y que puede no haber conexión con la salud a largo plazo.

En cierto modo, esto es la frenología del siglo XX. Usamos la postura para juzgar el carácter, la inteligencia y las habilidades físicas. Por ejemplo, si eres lento, también significa que de alguna manera eres vago.

Es superficial y capacitista juzgar lo que otra persona puede o no puede hacer en función de su postura. En lo que respecta a la salud a largo plazo, creo que el resultado aún no está claro.