Biden canceló 1.200 millones de dólares en deuda de préstamos estudiantiles para 150.000 prestatarios

Después de que la Corte Suprema anuló el plan del presidente Biden de cancelar miles de millones de dólares en deudas por préstamos estudiantiles, los prestatarios se preguntaron cómo podría cumplir su promesa de abordar la deuda que agobia a millones de estadounidenses.

Respuesta: Lo haría poco a poco.

El Sr. Biden el miércoles fue cancelado. $1.2 mil millones en deuda de préstamos estudiantiles, lo que eleva el total eliminado durante su mandato a 138.000 millones de dólares para 3,9 millones de prestatarios. Eso está muy lejos de su plan original, que habría cancelado hasta 400.000 millones de dólares en deuda de unos 43 millones de prestatarios.

Pero incluso los críticos de Biden admiten que ha ido más lejos que cualquiera de sus predecesores al aliviar la carga de la deuda de millones de prestatarios.

«Es bueno para toda la economía», dijo Biden el miércoles, hablando ante una pequeña multitud en una biblioteca de Culver City, California. «Liberar a millones de estadounidenses de la aplastante deuda de los programas de préstamos estudiantiles significa que finalmente podrán seguir con sus vidas».

Para eludir el fallo de la Corte Suprema, Biden ha adoptado un enfoque más gradual, modificando programas existentes que durante mucho tiempo han estado plagados de retrasos burocráticos. La cancelación de la deuda que anunció el miércoles fue un ejemplo de ello, y afectó a unos 150.000 prestatarios inscritos en el plan SAVE, un programa de pago impulsado por los ingresos con saldos más bajos que han realizado pagos durante al menos una década.

Si bien su administración ha anunciado ocasionalmente formas tan limitadas de cancelación de deuda durante el año pasado, la parada de Biden para abordar personalmente el tema durante una campaña de recaudación de fondos a través de California pareció reflejar la intención de la Casa Blanca de obtener más crédito por ello. Los aliados demócratas han pedido a la administración que impulse la condonación de la deuda hacia sectores clave, incluidos los votantes jóvenes y los prestatarios negros, que cargan desproporcionadamente con dicha deuda.

«Estadísticamente, la experiencia más común con la deuda estudiantil es que solicitas un alivio, pensabas que lo habías obtenido, y luego la Corte Suprema lo anula y Biden está promoviendo el alivio, y no lo obtuviste», dijo Braxton Brewington. Secretaria de prensa de Debt Collective, una organización enfocada en la cancelación de la deuda estudiantil.

El representante James E. Clyburn, un demócrata de Carolina del Sur que ayudó a revivir la debilitada campaña primaria de 2020 de Biden, dijo que le preocupaba que tantos votantes se centraran en el extenso paquete que Biden no había logrado entregar en lugar de en lo que sí tenía.

«Dondequiera que iba, los estudiantes me decían: ‘Joe Biden no cumplió su promesa de obtener un alivio de la deuda estudiantil'», dijo Clyburn. «Nadie hablaba de los éxitos».

La batalla ilustra un desafío más amplio que enfrenta la Casa Blanca, según entrevistas con funcionarios demócratas, grupos de alivio de la deuda y votantes. En muchos sentidos, Biden ha sido víctima de las altas expectativas establecidas por sus dispersas propuestas iniciales, y muchos votantes se han sentido desilusionados por lo que no ha logrado aceptar, incluso cuando ha logrado importantes avances políticos en varios frentes.

El presidente hizo la inversión más ambiciosa de la historia para luchar contra el cambio climático, pero las encuestas han demostrado que la mayoría de los estadounidenses desconocen la ley climática que firmó. A pesar de un gran proyecto de ley de estímulo y grandes inversiones en infraestructura y salud, los votantes creen que no ha logrado mucho. Incluso muchos votantes que apoyaron a Biden en 2020 no están impresionados con la economía, incluso cuando la inflación está cayendo y el desempleo está cerca de mínimos históricos.

Pero los asesores de Biden creen que cancelar la deuda estudiantil podría ser una forma de mejorar rápidamente las vidas de algunos estadounidenses y ayudar a cambiar el rumbo de sus bajos índices de aprobación.

Medidas más limitadas han ayudado a los empleados de la administración pública y a los discapacitados. La semana pasada, el Departamento de Educación también publicó una propuesta que cancelaría la deuda estudiantil de prestatarios adicionales que están «luchando» por pagar los préstamos universitarios.

En la ronda anunciada el miércoles, se eliminará la deuda de las personas en el plan SAVE que inicialmente pidieron prestado hasta $12,000 y han realizado al menos 10 años de pagos mensuales.

En una señal de la lucha por obtener crédito por el esfuerzo, la administración envió el miércoles un correo electrónico de Biden a los prestatarios afectados diciéndoles que su deuda se cancelaría esta semana.

“Si califica, pronto tendrá noticias mías”, dijo Biden.

Brewington dijo que el enfoque de Biden había sido «mejor que el de cualquier otra administración» en materia de deuda estudiantil.

Pero dijo que sería un desafío para Biden convencer a los votantes de que había cumplido con sus compromisos de préstamos estudiantiles cuando solo una pequeña fracción de las decenas de millones de personas que inicialmente pensaron que se beneficiarían habían cancelado su deuda.

El hecho de que Biden haya tardado más de un año en anunciar su amplio plan para condonar la deuda estudiantil solo aumentó las expectativas entre los votantes, dijo Brewington. Después de predecir que cancelaría parte de la deuda estudiantil durante la campaña de 2020, Biden se sintió angustiado por la decisión y presionó repetidamente a su personal para obtener datos que demostraran que no sería un regalo para los ricos.

«Entiendo que quieran hablar sobre el trabajo que han hecho sobre la deuda estudiantil, y creo que están tratando de aclarar los matices, pero hasta cierto punto, a mucha gente no le llega la idea», dijo el Sr. ”, añadió Brewington. «Especialmente cuando dices ‘promesas cumplidas’. Quiero decir, Dios mío».

La capacidad de Biden para impulsar a los votantes a cancelar la deuda estudiantil también se ve obstaculizada por la tormentosa introducción de la nueva ayuda federal gratuita para estudiantes, o FAFSA. Los retrasos e interrupciones han obstaculizado la capacidad de las universidades para ofrecer paquetes de ayuda de los que dependen millones de estudiantes, especialmente los de bajos ingresos, al tomar decisiones universitarias.

Los republicanos han aprovechado este uso desordenado, acusando a la Casa Blanca de priorizar las promesas de campaña sobre la implementación de políticas.

En una carta dirigida el mes pasado al secretario de Educación, Miguel A. Cardona, los representantes Virginia Foxx de Carolina del Norte y Burgess Owens de Utah acusaron al departamento de centrar «su tiempo y recursos en trasladar la deuda estudiantil a los contribuyentes en lugar de hacer cumplir fielmente las leyes promulgadas por el Estado y Congreso».

Para demostrar el impacto de su esfuerzo de alivio de préstamos estudiantiles, Biden dejó abruptamente de hacer campaña el mes pasado en la casa de Eric Fitts, en Carolina del Norte, un educador de 49 años que tenía alrededor de $125,000 en impagos de préstamos estudiantiles. En lugar de pagar la deuda, planea invertir en un fondo universitario para sus dos hijos (que cenaron con Biden) y comenzar un negocio inmobiliario.

Hablando de la deuda, Fitts dijo que le dijo a Biden «cuánta carga era y cuánto impedimento era para ciertas cosas y oportunidades».

Pero Ashley Pizzuti, la representante de alivio de la deuda estudiantil elegida por la administración para negociar una mayor condonación, dijo que entendía por qué Biden recibió más frustración que elogios por los préstamos estudiantiles.

«Mucha gente está, con razón, molesta porque les dijeron que iban a obtener este perdón y se lo retiraron», dijo Pizzuti sobre el plan de Biden, que fue bloqueado por la Corte Suprema. «Y mucha gente culpa a Biden por eso».

Pizzuti dijo que el resultado es que «no estuvo a la altura de lo que dijo que vivió».

Erica L. Verde contribuyó con informes desde Washington.