Bob Moore, fundador de Bob’s Red Mill, muere a los 94 años

Bob Moore, fundador de Bob’s Red Mill, muere a los 94 años
Bob Moore, fundador de Bob’s Red Mill, muere a los 94 años

Bob Moore, el abuelo emprendedor que, con su esposa Charlee, explotó una imagen de cordialidad orgánica y saludable americana para convertir la compañía de cereales artesanales Bob’s Red Mill en un negocio de 100 millones de dólares al año, falleció el sábado en su casa de Milwaukie. , Mineral. Tenía 94 años.

Su muerte fue anunciada por la empresa, que no citó la causa.

Fundada en Milwaukie en 1978, Bob’s Red Mill ha crecido desde el área de Portland hasta convertirse en un gigante mundial de alimentos naturales, que comercializa más de 200 productos en más de 70 países. La gama de productos de la empresa cubre una gama completa de cereales integrales, incluida la harina de sorgo molida en piedra, el muesli estilo paleo y el cuscús integral y perlado, así como barras energéticas y mezclas para pasteles y sopas.

A lo largo de los años, la empresa se ha beneficiado enormemente del abandono de los alimentos y cereales procesados ​​centrados en la nutrición.

“Creo que las personas que comen harina blanca, arroz blanco, maíz sin germen (en otras palabras, granos a los que se les han eliminado algunos de sus nutrientes) a corto«, dijo Moore en 2017 en una entrevista para una historia oral de la Universidad Estatal de Oregón. «Creo que nuestras dietas, a nivel nacional e internacional, probablemente apuntan al hecho de que hemos permitido que nos vendan una mercancía».

A pesar del crecimiento explosivo de la empresa, Moore rechazó numerosas ofertas de gigantes de la alimentación para comprar Bob’s Red Mill. En cambio, optó por un plan de participación de los empleados, instituido en 2010, con motivo de su 81 cumpleaños; en abril de 2020, el plan había puesto el 100 por ciento de la empresa en manos de sus más de 700 empleados.

“La Biblia dice que hacerle a los demás como usted quisiera que le hicieran a usted”, dijo el Sr. Moore, un cristiano practicante, al analizar el plan en una entrevista reciente con la revista Portland Monthly.

Aunque Bob’s Red Mill es un esfuerzo conjunto en este sentido, su atractivo de marketing tiene sus raíces en el culto a la personalidad que rodea a su hirsuto fundador.

Moore, conocido por su chaleco rojo y su barba blanca, frecuentemente hacía comparaciones con Santa Claus. (También era conocido por sus corbatas bolo y gorras newsie). Su rostro dulcemente sonriente adorna el empaque de cada uno de los productos de su empresa, con el lema «Por tu buena salud».

“Dondequiera que vaya, la gente me reconoce”, dijo Moore en la entrevista de 2017, “y siempre tengo alguien con quien hablar”.

Con su empaque folklórico en tonos tierra y su énfasis en los ingredientes naturales, Bob’s Red Mill ha logrado evocar una filosofía anticorporativa y de regreso a la tierra que recuerda a Catálogo de toda la Tierra década de 1970, con un evidente atractivo para los antiguos hippies y entusiastas del bienestar costero.

Al mismo tiempo, los simpáticos Bob y Charlee Moore, de pelo blanco, a veces fotografiados sonriendo en uno de sus dos Ford de 1931. Modelo A Roadstersproyectaba la salud de un pueblo pequeño que sugería un mundo perdido de cuartetos de barbería y carrozas de zarzaparrilla que parecían perfectamente adaptados al corazón del país.

La salud, al parecer, fue todo menos un acto. Y resultó ser un componente básico de una potencia de nueve cifras.

Robert Gene Moore nació el 15 de febrero de 1929 en Portland, el mayor de dos hijos de Ken y Doris Moore. Creció en San Bernardino, California, en las afueras de Los Ángeles, donde su padre también tenía un trabajo fuera del sector de cereales: conduciendo un camión Wonder Bread.

Bob era demasiado joven para alistarse cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, por lo que aceptó un trabajo en un almacén de los grandes almacenes May Company en Los Ángeles. Probó la gestión a los 16 años cuando su jefe lo ascendió para dirigir su propio departamento en la tienda.

«Salí de su oficina; no salí, salí volando», dijo en el podcast de NPR «Cómo construí esto con Guy Raz». «Estaba en el séptimo cielo».

Después de un período de tres años en el ejército, durante el cual ayudó a construir puentes y carreteras en las Islas Marshall, regresó al sur de California y conoció a Charlee Lu Coote. Los Moore se casaron en 1953 y formaron una familia que incluiría tres hijos.

El Sr. Moore todavía estaba tratando de decidir su carrera profesional cuando un día, mientras conducía por Crenshaw Boulevard en Los Ángeles, vio un letrero que decía «Próximamente» de una nueva gasolinera Mobil. Sintiendo un trato lucrativo, quiso ver si podía comprarlo. La joven pareja vendió rápidamente su casa para recaudar los 6.000 dólares necesarios.

“La emoción de tener mi propio negocio”, dijo en el podcast, “todavía está conmigo”.

Sin embargo, después de unos años, la pareja se cansó del smog y el ajetreo de Los Ángeles. Vendieron el complejo y se mudaron a Mammoth Lakes Ski Resort en el sur de Sierra Nevada, donde compraron otra gasolinera. Fracasó al cabo de un año.

Casi indigentes, los Moore se mudaron a Sacramento, donde el Sr. Moore aceptó un trabajo en el departamento de ferretería de unos grandes almacenes Sears.

Tenía alrededor de 40 años y dirigía un taller de automóviles JC Penney en Redding, California, cuando deambulaba por una biblioteca y se topó con un libro llamado «John Goffe’s Mill», de George Woodbury, que narraba la restauración realizada por el autor de una carrera. -Molino harinero familiar en New Hampshire.

«Es un historia encantadora«, dijo el Sr. Moore en la entrevista del estado de Oregon. El autor, dijo, fue «formado como arqueólogo y yo mismo estoy interesado en ese tipo de investigación». La arqueología bíblica es algo que me ha fascinado durante la mayor parte de mi vida. .

“Pero especialmente”, agregó, “cuando George dijo, después de poner en marcha su molino, que la gente estaba llamando a su puerta debido a su harina integral y de maíz, leí eso y pensé: “Dios mío. , si pudiera encontrar algunas piedras de molino y un molino en algún lugar, apuesto a que podría hacer lo mismo’”.

Eso es exactamente lo que hizo. Comenzó a buscar viejas piedras de molino del siglo XIX y otros equipos necesarios, y transformó una cabaña Quonset en las afueras de la ciudad en un molino para moler diversas variedades de trigo y otros granos. En 1974, él y su esposa convirtieron su nueva obsesión en una fábrica familiar, en la que también trabajaban sus hijos adolescentes.

Al Sr. Moore le sobreviven una hermana, Jeannie, y sus hijos, Ken, Bob, Jr. y David, así como nueve nietos y seis bisnietos. Su esposa murió en 2018.

El negocio iba bien, pero el Sr. Moore finalmente comenzó a sentir el tirón de un sueño de toda su vida: aprender a leer la Biblia en sus idiomas originales, incluidos el hebreo y el griego koiné. Se jubiló alrededor de los 50 años y él y su esposa se mudaron a Portland para continuar estos estudios en un seminario.

Sin embargo, el Sr. Moore pronto se cansó del arduo trabajo que requería aprender lenguas antiguas. “Un día estábamos caminando, leyendo tarjetas de vocabulario, teníamos verbos griegos de un lado y sustantivos del otro”, dijo en el podcast. “Para mi gran sorpresa, había un molino. Había estado allí durante mucho tiempo. Y enfrente había un cartel de “Se vende”. No podía creerlo.

“Miré por la ventana y pude ver elevadores de cangilones, limpiadores de granos, pude ver todo el equipo de molienda”, continuó. “No podía creer lo que estaba viendo”.

Cuando llamó al número que figuraba en la lista, el propietario dijo que estaba considerando demoler la fábrica para exponer el valor del terreno que se encontraba debajo.

«Le dije: ‘¿Qué vas a hacer?’ ¿Demoler este molino? », recuerda el señor Moore. “Pensé: ‘Esto es lo más fantástico’. No puedo creer lo que está pasando. Básicamente, lo compré y cambió toda mi vida.