Cada vez más adolescentes sufren trastornos alimentarios. Dos expertos discuten por qué.

Cada vez más adolescentes sufren trastornos alimentarios.  Dos expertos discuten por qué.
Cada vez más adolescentes sufren trastornos alimentarios.  Dos expertos discuten por qué.

La comprensión médica y científica de los trastornos alimentarios está evolucionando y ampliándose. ¿Lo que pasó?

Dr. Smith: Históricamente, los trastornos alimentarios se han conceptualizado principalmente como anorexia, que se ha descrito como una enfermedad de las adolescentes que desean perder peso por razones estéticas.

Dr. Nagata: Se reconoce cada vez más, especialmente durante la última década, que algunas personas que no están satisfechas con su imagen corporal no intentan perder peso en absoluto. Algunos hombres y niños tratando de volverse grande y musculoso. De hecho, un tercio de los adolescentes en Estados Unidos dicen que están tratando de ganar volumen y volverse más musculosos. Y un subconjunto de ellos puede desarrollar trastornos alimentarios o dismorfia muscular que pueden provocar malestar psicológico significativo y complicaciones de salud física.

¿Qué es la dismorfia muscular?

Dr. Nagata: También conocida como bigorexia o anorexia inversa, es un trastorno en el que una persona cree que su cuerpo es delgado o no lo suficientemente musculoso, aunque objetivamente otras personas lo considerarían en forma o atlético.

Dr. Smith: Tal vez sea porque quieren estar en mejor forma para el hockey, o porque quieren ser más musculosos o «cortados» desde el punto de vista de la apariencia. Es posible que la motivación que podría estar impulsando estos comportamientos no se alinee con estar más delgado, pero aún así vemos comportamientos muy similares. Vemos ejercicio obsesivo. Estamos viendo la eliminación de cierto tipo de alimentos. Notamos una marcada restricción dietética. Y luego están los que se ahogan o vomitan, los que le tienen miedo o los que siempre han sido quisquillosos con la comida y pierden la curva de crecimiento. Y debido a que los niños y adolescentes crecen y se desarrollan tan rápidamente, estos cambios pueden provocar complicaciones médicas bastante graves.

Estas complicaciones pueden provocar un estado de inanición. ¿Qué significa?

Dr. Smith: Se trata de un desajuste entre las necesidades energéticas o nutricionales de una persona y lo que realmente aportan a su cuerpo.

Dr. Nagata: Cuando su cuerpo constantemente ejerce más energía de la que absorbe, puede llevar a un estado de inanición en el que sus órganos vitales comienzan a cerrarse porque no tienen suficiente energía para sustentarse. Y creo que se subestima el hecho de que la inanición puede ocurrir en personas que hacen demasiado ejercicio sin recibir suficiente nutrición.

Entonces, ¿existe alguna superposición entre los niños y el atletismo?

Dr. Nagata: Si absolutamente. Creo que los niños atléticos tienen un mayor riesgo de sufrir trastornos alimentarios porque, hasta cierto punto, algunos de estos comportamientos están normalizados en los deportes competitivos.

Dr. Smith: Cuando se trata de la relación entre el ejercicio excesivo, la falta de alimentación y los resultados físicos en atletas con trastornos alimentarios, en realidad tenemos un término llamado «tríada de la atleta femenina».

¿Cuáles son los componentes de la tríada femenina?

Dr. Smith: Pérdida de peso, cambios en la densidad ósea y amenorrea, que es cuando las mujeres pierden la menstruación. Este es otro ejemplo de nuestro prejuicio de género y de cómo hemos abordado esta enfermedad.

Dr. Smith, usted ha realizado algunas de las investigaciones más recientes sobre los trastornos alimentarios, incluido el descubrimiento de que los trastornos alimentarios afectan gravemente a los niños.

Dr. Smith: Examiné más de 11.000 hospitalizaciones en Ontario por trastornos alimentarios entre niños y adolescentes de 5 a 17 años de 2002 a 2019. Descubrí que, aunque las tasas de hospitalización aumentaron en general en un 139 por ciento, el mayor aumento relativo se observó entre los hombres: su tasa de hospitalizaciones aumentó. en un 416 por ciento. Las causas comunes de hospitalización incluyen indicaciones como frecuencia cardíaca muy baja, marcadores minerales anormales en la sangre o ideación suicida.

¿Hasta qué punto su investigación en Canadá sugiere lo que está sucediendo en Estados Unidos?

Dr. Nagata: Me imagino que nuestras tendencias son bastante similares. Nosotros tenemos un estudio reciente que se centró en niños hospitalizados por trastornos alimentarios en los Estados Unidos. Descubrimos que, en comparación con las niñas hospitalizadas, los niños en realidad sufrían complicaciones médicas más graves. Los niños tienen estancias hospitalarias más largas, mayores anomalías del ritmo cardíaco y tasas más altas de anemia que las niñas. Esto puede reflejar en parte el hecho de que los niños varones suelen ser identificados o diagnosticados más tarde.