Cada vez más jóvenes toman múltiples medicamentos psiquiátricos, según un estudio

A un número cada vez mayor de niños y adolescentes se les recetan múltiples medicamentos psiquiátricos para tomar simultáneamente, según un nuevo estudio en el estado de Maryland. El fenómeno está creciendo a pesar de las advertencias de que no se ha probado la seguridad de las combinaciones de drogas psicotrópicas en los jóvenes ni se ha estudiado su impacto en el cerebro en desarrollo.

El estudio, publicado el viernes en JAMA Open Network, examinó los patrones de prescripción entre pacientes de 17 años o menos inscritos en Medicaid en Maryland de 2015 a 2020. En este grupo, hubo un aumento del 9,5 por ciento en la prevalencia de la «polifarmacia», que el El estudio se definió como tomar al menos tres clases diferentes de medicamentos psiquiátricos, incluidos antidepresivos, anticonvulsivos estabilizadores del estado de ánimo, sedantes y medicamentos para el TDAH y ansiolíticos.

El estudio sólo cubrió un estado, pero datos de estado Se han utilizado en el pasado para explorar esta cuestión, en parte debido a la relativa facilidad de recopilar datos de Medicaid, el programa de seguro médico administrado por el estado.

Al mismo tiempo, algunas investigaciones que utilizan muestras ponderadas a nivel nacional han encontrado una prevalencia cada vez mayor de la polifarmacia entre los jóvenes. Un artículo reciente atrajo datos de la Encuesta Nacional de Atención Médica Ambulatoria y encontraron que en 2015, el 40,7 por ciento de las personas de 2 a 24 años en los Estados Unidos que tomaban un medicamento para el TDAH también tomaban un segundo medicamento psiquiátrico. Esta cifra fue superior al 26 por ciento en 2006.

Los datos más recientes de Maryland muestran que, al menos en un estado, la práctica continúa creciendo y «era significativamente más probable entre jóvenes con discapacidades o en hogares de guarda», señala el nuevo estudio.

Los expertos en salud mental han dicho que los medicamentos psicotrópicos pueden ser muy útiles y que los médicos tienen la discreción de recetar lo que consideren apropiado. A algunos expertos les preocupa que muchos medicamentos utilizados en cócteles comúnmente recetados no hayan sido aprobados para su uso en jóvenes. Y no está claro cómo el uso conjunto de múltiples medicamentos psicotrópicos afecta el desarrollo del cerebro a largo plazo.

El último estudio analizó datos de 126.972 personas durante el período del estudio. Encontró que en 2015, el 4,2 por ciento de los afiliados a Medicaid menores de 17 años en Maryland tenían recetas superpuestas de tres o más clases diferentes de medicamentos psiquiátricos. Esta cifra aumentó al 4,6% en 2020.

Las cifras fueron más altas para aquellos en hogares de acogida, donde la prevalencia de la polifarmacia aumentó del 10,8 por ciento al 11,3 por ciento.

«Los hallazgos resaltan la importancia de monitorear el uso de combinaciones psicotrópicas, particularmente entre poblaciones vulnerables, como los jóvenes inscritos en Medicaid que tienen discapacidades o están en hogares de acogida», concluye el estudio.