Cada vez más mujeres en África utilizan anticonceptivos de acción prolongada, lo que cambia sus vidas

Cada vez más mujeres en África utilizan anticonceptivos de acción prolongada, lo que cambia sus vidas
Cada vez más mujeres en África utilizan anticonceptivos de acción prolongada, lo que cambia sus vidas

En un día ajetreado en el centro de salud de Kwapong, en la zona rural de Ghana, Beatrice Nyamekye puso implantes anticonceptivos en los brazos de media docena de mujeres y a otras ocho o nueve les dio una inyección hormonal de tres meses para evitar el embarazo. Algunos buscaban condones o píldoras anticonceptivas, pero la mayoría quería algo más duradero.

«Prefieren implantes e inyecciones», dijo Nyamekye, enfermera de salud comunitaria. «Los libera de cualquier preocupación y es privado». Ni siquiera necesitan discutirlo con su marido o pareja.

Los disturbios en la clínica de Kwapong tienen eco en Ghana y gran parte del África subsahariana, donde las mujeres tienen la tasa más baja de acceso a la anticoncepción del mundo: sólo el 26 por ciento de las mujeres en edad reproductiva de la región utilizan un método anticonceptivo moderno. — algo más que el ritmo o los métodos de retirada — según el Fondo de Población de las Naciones Unidas, conocido como UNFPA, que trabaja en salud reproductiva y materna.

Pero eso está cambiando a medida que más mujeres han podido acceder a métodos que les dan un impulso rápido, asequible y discreto a su autonomía reproductiva. Durante la última década, el número de mujeres de la región que utilizan anticonceptivos modernos casi se ha duplicado hasta alcanzar los 66 millones.

«Hemos logrado avances y van en aumento: veremos a un gran número de mujeres acceder a él en un futuro próximo», afirmó Esi Asare Prah. quien gestiona la promoción de la oficina de MSI en Ghana, una organización sin fines de lucro especializada en salud reproductiva.

Tres factores están detrás del cambio. En primer lugar, más niñas y mujeres reciben educación: tienen más conocimientos sobre anticonceptivos, a menudo gracias a las redes sociales que se extienden incluso a los rincones más remotos de la región. Y tienen mayores ambiciones, en términos de carreras y experiencias, que serán más fáciles de lograr si retrasan el tener hijos.

En segundo lugar, la variedad de opciones anticonceptivas disponibles ha mejorado, a medida que los fabricantes de medicamentos genéricos han lanzado al mercado inyecciones e implantes hormonales más asequibles.

Y en tercer lugar, mejores carreteras y una mejor planificación hicieron posible llevar anticonceptivos a zonas rurales, como ésta, a nueve horas en coche desde el puerto de la capital, Accra, donde se enviaban los productos desde fabricantes de China y Brasil.

Mejorar el acceso se traduce en ganancias tangibles para las mujeres. En una concurrida clínica de MSI en la ciudad de Kumasi, Faustina Saahene, que dirige la operación, dijo que las mujeres de la gran minoría musulmana del país valoran los implantes y los DIU por su discreción, lo que les permite espaciar sus embarazos sin desafiar abiertamente a los maridos que lo desean. él. Tengo muchos hijos.

También los alienta para las mujeres más jóvenes y solteras, que pueden ser demasiado optimistas sobre el compromiso de su pareja actual de mantener un hijo y tal vez no se den cuenta de cómo el embarazo podría limitar sus opciones.

“Su educación, su carrera, incluso el placer sexual: tener hijos es perjudicial”, dijo Saahene antes de acompañar a otro cliente a la sala de examen.

En toda la región, el control sobre el acceso a la anticoncepción ha desaparecido en gran medida de las manos de los médicos, a pesar de la resistencia de las asociaciones de médicos preocupadas por la pérdida de una fuente confiable de ingresos. En muchos países, los trabajadores de salud comunitarios van de puerta en puerta con píldoras anticonceptivas y administran inyecciones de Depo-Provera en el acto. Una inyección autoadministrada está cada vez más disponible en las tiendas de conveniencia, donde las mujeres jóvenes pueden comprarla sin el riesgo de que una enfermera o un médico les hagan preguntas críticas.

En Ghana, enfermeras como Nyamekye están informando a las mujeres que tienen opciones baratas y discretas. Cuando recientemente pasó por un salón de belleza al borde de la carretera, conversó con mujeres que esperaban en un banco de madera para que les trenzaran el cabello. Con sólo unas pocas preguntas, provocó una animada conversación: una mujer dijo que pensaba que un implante podría hacerla ganar peso (posible, estuvo de acuerdo la Sra. Nyamekye), y otra dijo que podría ir a la clínica para recibir una inyección, lo que provocó que su trenza se burlara. ella sobre la rápida evolución de su nuevo novio.

El África subsahariana tiene la población más joven y vibrante del mundo; se espera que casi se duplique, hasta 2.500 millones de personas, para 2050.

En la clínica de Kwapong hay una sala sólo para chicas adolescentes, donde se proyectan películas en un televisor de gran tamaño y una enfermera especialmente formada está disponible para responder a las preguntas de las adolescentes tímidas que visten uniformes escolares plisados. Emanuelle, de 15 años, que dijo que recientemente había sido sexualmente activa con su primer novio, optó por una inyección después de hablar con la enfermera. Sólo había planeado contárselo a su mejor amiga. Era una mejor opción que la píldora, el único método que conocía antes de su visita a la clínica, porque el tío con el que vive podía encontrarlas y saber para qué servían, dijo.

Hace diez años, en Kwapong, las únicas opciones que tenía Nyamekye para las mujeres eran condones o pastillas, dijo. O una vez al año, MSI llegaba a la ciudad con una clínica integrada en un autobús, atendida por parteras que insertaban DIU en las filas de mujeres que esperaban.

A pesar de todos los avances actuales, la ONU informa que El 19 por ciento de las mujeres en edad reproductiva en el África subsahariana tenían necesidades anticonceptivas no cubiertas. en 2022, el último año del que hay datos, lo que significa que querían retrasar o limitar la maternidad pero no utilizaban ningún método moderno.

Los problemas de suministro también persisten. Durante los últimos tres meses, la clínica de Kwapong se ha quedado sin todo excepto pastillas y condones debido a la falta de suministros desde Accra.

Es un síntoma de la dificultad de introducir anticonceptivos en lugares como este, en un sistema en el que las agencias de salud globales, los gobiernos, las compañías farmacéuticas y las compañías navieras a menudo tienen más voz sobre los anticonceptivos que las mujeres pueden elegir por sí mismas.

La mayoría de los productos de planificación familiar en África los compra la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional o UNFPA, con el apoyo de la Fundación Bill y Melinda Gates. Este modelo se remonta a más de medio siglo, en una época en la que las naciones ricas buscaban controlar el rápido crecimiento demográfico en los países pobres.

Las principales agencias de salud globales han invertido en ampliar el acceso a la planificación familiar como complemento lógico para reducir la mortalidad infantil y mejorar la educación de las niñas. Pero la mayoría de los gobiernos africanos lo han excluido de sus propios presupuestos, a pesar de que ha traído enormes avances en salud, niveles educativos, participación económica y bienestar de las mujeres.

Los países con presupuestos limitados generalmente optan por financiar servicios de salud considerados más esenciales, como las vacunas, en lugar de la salud reproductiva, explicó el doctor Ayman Abdelmohsen, jefe de la sección de planificación familiar de la división técnica del UNFPA, porque producen resultados más inmediatos. Atrás.

Pero una reciente presión del UNFPA para que los países de bajos ingresos asuman una mayor parte del costo ha llevado a 44 gobiernos a firmar un nuevo modelo de financiamiento que los compromete a aumentar sus contribuciones a la salud reproductiva cada año.

A pesar de esto, el año pasado hubo un importante déficit global de alrededor de 95 millones de dólares en compras de productos. Actualmente, los donantes financian gran parte de la producción, pero su financiación para 2022 fue casi un 15% menor que en 2019, ya que la crisis climática, la guerra en Ucrania y otras nuevas prioridades recortaron los presupuestos sanitarios mundiales. El apoyo a los programas de los gobiernos africanos también se ha estancado a medida que los países enfrentan aumentos vertiginosos de los precios de los alimentos y la energía.

La buena noticia es que los precios de los nuevos anticonceptivos han caído dramáticamente en los últimos 15 años, gracias en parte a las promesas de pedidos masivos negociados por la Fundación Gates, que apostó fuerte a la idea de que los métodos de acción prolongada atraerían a muchas personas. mujeres en el África subsahariana. Los implantes hormonales fabricados por Bayer y Merck, por ejemplo, cayeron a 8,62 dólares en 2022 desde 18 dólares cada uno en 2010, y las ventas aumentaron a 10,8 millones de unidades desde 1,7 millones durante el mismo período.

Pero este precio sigue siendo un desafío para los países de bajos ingresos, donde el gasto total en salud pública promedia 10 dólares por persona cada año. Las pastillas y los condones cuestan más a largo plazo, pero el costo inicial de los productos de acción prolongada es una barrera.

No basta con llevar anticonceptivos a una clínica: los trabajadores de la salud deben estar capacitados para insertar DIU o implantes, y alguien debe pagar por ello, dijo el Dr. Abdelmohsen.

Los DIU hormonales todavía son raros en África y cuestan más de 10 dólares cada uno; La Dra. Anita Zaidi, que dirige el trabajo de igualdad de género para la Fundación Gates, dijo que la organización sin fines de lucro está invirtiendo en investigación y desarrollo de nuevos productos de acción prolongada, y también está buscando fabricantes en países en desarrollo que puedan producir productos existentes aún más baratos.

La fundación y otros también están invirtiendo en nuevos esfuerzos para rastrear datos (sobre qué empresas fabrican qué productos, qué países los solicitan y cuándo se entregarán) para tratar de garantizar que no haya escasez de clínicas. También quieren saber mejor qué métodos quieren utilizar las mujeres africanas y por qué las mujeres que dicen que quieren utilizar anticonceptivos no lo hacen. ¿Cuesta? ¿Acceder? ¿Normas culturales, como la renuencia de los proveedores a entregar a mujeres solteras?

Gifty Awuah, de 33 años, que trabaja en una pequeña peluquería de carretera en Kwapong, recibe una inyección periódica durante tres meses. Tuvo su primer hijo cuando todavía estaba en la escuela. “Cuando quedé embarazada a los 17 años, no estaba planeado: la planificación familiar no era tan accesible como lo es hoy”, dijo. “Había que ir a la ciudad y pagar: era mucho dinero”.

Tuvo que dejar la escuela cuando quedó embarazada; Si hubiera tenido las opciones que tiene hoy, su vida podría haber sido diferente. “Si fuera como ahora, no habría estado embarazada”, dijo. “Habría seguido adelante en la vida, habría estudiado, ahora sería juez o enfermera”.