Clyde Taylor, el estudioso de la literatura que planteó el cine negro, falleció a los 92 años

Clyde Taylor, un académico que en las décadas de 1970 y 1980 desempeñó un papel destacado en la identificación, definición y elevación del cine negro como forma de arte, murió el 24 de enero en su casa de Los Ángeles. Tenía 92 años.

Su hija, taylor de cargaEl cineasta dijo que la causa fue una enfermedad pulmonar obstructiva crónica.

Como joven profesor en el área de Los Ángeles a fines de la década de 1960 (primero en la Universidad Estatal de California en Long Beach y luego en la Universidad de California en Los Ángeles), el Dr. Taylor estaba en el centro de los estudios sobre negros. De la cultura a la academia.

Sostuvo que la cultura negra no era simplemente un apéndice de la cultura blanca, sino que tenía su propia lógica, historia y dinámica que surgieron del Black Power y los movimientos panafricanistas. Y según él, el cine era tan importante para la cultura negra como la literatura y el arte.

Estaba particularmente interesado en el trabajo de los jóvenes cineastas negros de la década de 1970, a los que más tarde llamó la «Rebelión de Los Ángeles». Entre ellos se encontraban los directores Charles Burnett, Julie Dash, Haile Gerima y Billy Woodberry, todos los cuales tuvieron una gran influencia en directores negros como Spike Lee y Ava DuVernay.

Como documenta el Dr. Taylor, estos directores crearon su propio enfoque simplificado de la narrativa y la forma. Tomaron prestado de la Nueva Ola francesa, el neorrealismo italiano y el Cinema Novo brasileño para brindar una mirada poco glamorosa a la vida cotidiana de los negros, a menudo filmando en Watts y otros vecindarios negros en Los Ángeles y sus alrededores.

«Estaba trabajando en el campo, descubriendo nuevos cineastas y llevándolos a la conversación académica», dijo en una entrevista telefónica Ellen Scott, profesora de estudios cinematográficos en UCLA.

Para estos directores, el cine era más que sólo arte; fue una herramienta que utilizó la cámara para iluminar las formas en que las diferencias raciales han moldeado las vidas de los estadounidenses negros.

El Dr. Taylor elogió su trabajo como una parte importante de los cambios revolucionarios que están teniendo lugar en toda la América negra. En un ensayo de 1986 para una exposición de cineastas negros en el Museo Whitney de Arte de Nueva York, escribió que sus «innovaciones audaces, incluso lujosas, buscaban equivalentes cinematográficos para el discurso social y cultural negro».

«Estos jóvenes cineastas se comprometieron con películas dramáticas», añadió, «un compromiso encendido por la incomodidad de vivir en el vientre de la bestia: en cuestión de minutos, Hollywood se estaba recuperando financieramente con un exceso de películas de mercenarios negros».

Clyde Russell Taylor nació el 3 de julio de 1931 en Boston, el menor de ocho hermanos. Ambos padres participaron activamente en el movimiento de derechos civiles. Su padre, Frank Taylor, era mozo de tren Pullman y miembro de la Hermandad de mozos de vagones cama, uno de los sindicatos negros más grandes del país; su madre, E. Alice (Tyson) Taylor, era empresaria y miembro de la junta directiva de la sección de Boston de la NAACP desde hacía mucho tiempo.

El Dr. Taylor asistió a la Universidad de Howard, donde obtuvo una licenciatura en inglés en 1953 y una maestría en inglés en 1959. Howard era la principal universidad históricamente negra del país, y allí conoció a una larga lista de futuros grandes de las artes, entre ellos Autor Toni Morrison. y el dramaturgo Amiri Baraka.

También se enamoró de una de las principales figuras intelectuales de Howard, el filósofo. Alain Lockecuyo concepto del «Nuevo Negro» y la promoción de la negritud como categoría social y cultural ayudaron a dar forma al Renacimiento de Harlem de las décadas de 1920 y 1930, y más tarde resultó influyente en el propio trabajo del Dr. Taylor.

Estudió en la Universidad Estatal de Wayne en Detroit para obtener un doctorado, que completó en 1968 con su disertación sobre el poeta y pintor inglés William Blake.

Para entonces, enseñaba en la Universidad Estatal de California, Long Beach, donde se convirtió en presidente del Departamento de Estudios Gitanos en 1969. Más tarde enseñó en UCLA; Universidad de California, Berkeley; Stanford; y Mills College (ahora parte de la Universidad Northeastern) en Oakland, California, antes de mudarse al este, a Tufts en 1982. Se retiró de la Universidad de Nueva York en 2008.

La Dra. Taylor se casó con JoAnn Spencer en 1960; se divorciaron en 1970. Su segundo matrimonio con Marti Wilson también terminó en divorcio. Junto con su hija, la Sra. Taylor, le sobrevive una nieta. Otra hija, Shelley Zinzi Taylor, murió en 2007.

Aunque sólo escribió un libro importante, La máscara del arte: romper el contrato estético – Cine y literatura (1998), el Dr. Taylor fue prolífico en otros sentidos.

Con Beth Deare, escribió el guión del documental «Midnight Ramble» (1994), sobre el primer cineasta negro Oscar Micheaux. También fue curador de varias exposiciones importantes en museos, escribió extensamente para revistas como Jump Cut y Black Film Review, y apareció como comentarista de documentales sobre actores negros como Paul Robeson y Sidney Poitier.

Ese trabajo lo convirtió en una estrella polar para generaciones de académicos más jóvenes y en un centro de atracción para los estudios culturales negros incluso hoy.

«Tienes que tratar con Clyde si estás hablando de cine negro», dijo por teléfono Manthia Diawara, profesora de estudios cinematográficos en la Universidad de Nueva York, «al igual que tienes que tratar con ciertas personas si estás hablando de cine africano». -Literatura americana. .”