Con prescripción social, el arte y el voluntariado pueden ser medicina

La primavera pasada, Tia Washington, una madre de tres hijos de 52 años en Dublin, California, recibió una severa advertencia de su médico: si no controlaba rápidamente su presión arterial alta, corría el riesgo de terminar en la sala de emergencias. . .

Le recetó medicamentos para la presión arterial y la instó a que también consultara a un asesor de salud. La señora Washington aceptó de mala gana.

“No quería morir”, dijo.

Para su sorpresa, la asesora de salud quiso hablar de algo más que de los signos vitales. La Sra. Washington se encontró explicando lo mucho que le desagradaban los médicos (y los medicamentos). Cómo tendía a satisfacer las necesidades del trabajo o de la familia antes que las suyas propias. Cómo su trabajo había creado un “tremendo estrés”.

Juntos, decidieron que la Sra. Washington tomaría dos clases de movimiento semanales, hablaría regularmente con una enfermera practicante y recibiría frutas y verduras gratis de un programa gubernamental de «alimentos como medicina».

Al final de la conversación con el asesor de salud, dijo la Sra. Washington, el mensaje fue claro: “Tia, cuídate. Existes.

La experiencia de la Sra. Washington es sólo un ejemplo de cómo se está explorando en los Estados Unidos una práctica llamada prescripción social, que ha sido adoptada en más de 20 otros países. El término La “prescripción social” se popularizó por primera vez en Gran Bretaña después de haber sido practicado allí en diversas formas durante décadas. Aunque no existe una definición universalmente aceptada, prescripciones sociales generalmente apuntan a mejorar la salud y el bienestar conectando a las personas con actividades no clínicas que aborden problemas subyacentescomo el aislamiento, el estrés social y la falta de alimentos nutritivos, que fueron mostrados desempeñan un papel crucial a la hora de determinar quién se mantiene sano y durante cuánto tiempo.

Para la Sra. Washington, que se encuentra entre los miles de pacientes que han recibido recetas sociales de la organización sin fines de lucro Bienestar de código abierto, la experiencia fue transformadora. Encontró un trabajo menos estresante, empezó a comer de forma más saludable y aprendió formas sencillas de moverse más durante el día. Aproximadamente un año después, pudo dejar de tomar medicamentos para la presión arterial por completo.

En otras partes de Estados Unidos se están llevando a cabo programas similares: en la Clínica Cleveland, los médicos prescriben paseos por la naturaleza, trabajo voluntario y bailes de salón para pacientes geriátricos. En Newark, una aseguradora se asoció con el Centro de Artes Escénicas de Nueva Jersey para ofrecer talleres de soplado de vidrio, conciertos y exhibiciones en museos a los pacientes. A organización sin fines de lucro en Utah conecta a los pacientes de salud mental con jardines comunitarios y les ayuda a participar en otras actividades que les dan significado. Y las universidades han comenzado a dirigir a los estudiantes hacia actividades artísticas y culturales como espectáculos de comedia y conciertos como parte de sus iniciativas de salud mental.

Este enfoque también ha llamado la atención de Banco de la Reserva Federal de Nueva York‘s equipo de Desarrollo Comunitario, que reunirá a expertos durante el próximo año para discutir cómo la prescripción social puede ayudar a mejorar el bienestar en vecindarios de bajos ingresos.

El proceso de derivación no es nuevo entre los profesionales de la salud y los trabajadores sociales de la comunidad. Social Prescription se diferencia en que proporciona una especie de entrenador de rendición de cuentas, llamado “enlace” en Gran Bretañaque evalúa las necesidades e intereses de los clientes y luego los conecta con organizaciones locales, incluidos grupos de voluntarios e instituciones culturales.

En los últimos años, el sistema nacional de salud de Inglaterra ha contratado a 1.000 nuevos funcionarios de enlace, con el objetivo de hacer que la prescripción social sea accesible para todos. 900.000 personas para 2024. Pero implementar tal plan en los Estados Unidos, que no cuenta con un sistema de salud socializado, sería mucho más complicado, afirman los expertos.

«Hay motivos para ser escépticos sobre el alcance de esto», dijo Daniel Eisenberg, profesor de política y gestión de la salud en la Escuela Fielding de Salud Pública de la Universidad de California, Los Ángeles. “Nuestro sistema de salud tiende a realizar cambios muy graduales y creo que todos los sesgos inherentes al sistema favorecen una atención médica más aguda y cuidados intensivos. »

Si las prescripciones sociales pueden ayudar a mantener a las personas alejadas de las salas de emergencia por quejas rutinarias, que podría ahorrar billones de dolaresEso podría proporcionar más incentivos para que los proveedores de seguros médicos ayuden a cubrir los costos, dicen los expertos.

Horizon Blue Cross Blue Shield, la aseguradora de salud más grande de Nueva Jersey, participa en un estudio que examina si un programa de prescripción artística mejorará la calidad de vida de los pacientes y reducirá las disparidades de salud. Más adelante, la compañía descubrirá si las recetas también pueden ahorrar dinero al reducir la dependencia de los pacientes de las salas de emergencia para sus necesidades habituales de atención médica.

Mientras que antes investigación sobre prescripción social sugiere que puede mejorar la salud mental y la calidad de vida y que podría reducir las visitas al médico y los ingresos hospitalariosMuchos estudios fueron pequeños, se basaron en los propios informes de los pacientes y se realizaron sin un grupo de control.

Los beneficios potenciales han hecho que la prescripción social sea «un tema muy candente», afirmó Jill Sonke, directora de investigación del Centro de Artes en Medicina de la Universidad de Florida. Ella está trabajando con investigadores británicos para identificar todos los programas de prescripción social en los Estados Unidos (el número ahora supera los 30) y descubrir qué funcionó y qué no.

Estos programas no son una panacea, afirmó el Dr. Sonke, y su implementación a mayor escala en Estados Unidos presenta muchos inconvenientes. Si las recetas sociales no son accesibles para las personas sin seguro o con seguro insuficiente, por ejemplo, o si las personas no se sienten bienvenidas en los lugares destinados a ellas, entonces «el sistema no está haciendo lo que se supone que debe hacer». ella dice. “Se trata realmente de que todos tengan acceso al bienestar y a la prevención”, añadió.

En enero, la Universidad de Stanford y la Universidad Rutgers de Newark comenzaron a prescribir actividades artísticas y culturales para los estudiantes como parte de la ampliación de los servicios de salud mental de las escuelas. En Rutgers, los estudiantes pueden asistir a eventos culturales en Newark de forma gratuita, a través de una asociación con el New Jersey Performing Arts Center. en stanfordlos estudiantes son dirigidos a eventos en el campus como conciertos, exhibiciones de arte o clases especializadas, y las recetas las maneja Art Pharmacy, una nueva empresa de Atlanta que también ofrece recetas de arte en Georgia y Massachusetts.

En ambas escuelas, cualquier estudiante, incluidos aquellos sin problemas de salud mental, puede solicitar una derivación a un especialista calificado. miembro del personal. Los líderes estudiantiles de Rutgers también pueden hacer referencias.

Kristi Maisha, una estudiante de posgrado de Stanford que estudia ingeniería civil, dijo que decidió participar porque quería alejarse de la intensidad de su agenda académica por un tiempo.

«No es muy beneficioso permanecer en ese espacio mental todo el tiempo», afirmó. “Así que definitivamente estaba buscando algo que me sacara de allí”.

Maisha decidió asistir a una clase de baile improvisada dirigida por un coreógrafo, aunque se presentó con cierta inquietud. «¿Qué estoy haciendo?» pensó mientras comenzaba la clase.

Pero siguió el ejemplo del instructor, contorsionando su torso y sus extremidades, e incluso su rostro, en nuevas formas, confiando en su cuerpo en lugar de en su cerebro. La clase se convirtió en un símbolo de simplemente vivir el momento, dijo, y se sintió libre de los “pensamientos planificados y predeterminados” que a menudo la confinaban.

«Ahora que sé que en realidad es un buen momento, es más probable que lo haga, me lo receten o no», afirmó.

Audio producido por Kate Winslett.