Covid ha reaparecido, pero los científicos ven una amenaza disminuida

Covid ha reaparecido, pero los científicos ven una amenaza disminuida
Covid ha reaparecido, pero los científicos ven una amenaza disminuida

Las vacaciones han pasado y una vez más los estadounidenses se enfrentan a una ola de enfermedades respiratorias, incluido el Covid. Pero hasta ahora, el aumento de Covid de este invierno parece menos mortal que el del año pasado, y mucho menos que en 2022, cuando la ola Omicron paralizó el país.

«No estamos viendo señales que me hagan pensar que nos dirigimos hacia otra ola grave», dijo Caitlin Rivers, epidemióloga del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud. «Hasta ahora estamos en relativamente buena forma».

Sin embargo, hay pocas mascarillas a la vista y sólo una fracción de las personas más vulnerables ha recibido las últimas vacunas contra el Covid, señaló.

«Aún no es demasiado tarde», añadió el Dr. Rivers. “Aún no hemos alcanzado el pico de Covid, y una vez que se alcanza el pico, todavía hay que bajar por el otro lado. » Esto le da a la vacuna suficiente tiempo para brindar cierta protección.

Los funcionarios federales se basan en datos limitados para medir la propagación de este año. Después de que terminó la emergencia de salud pública en mayo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dejaron de rastrear el número de infecciones por Covid. La agencia ahora sólo tiene acceso parcial a la información de los estados sobre las tasas de vacunación.

Pero las tendencias en Aguas usadas datos, positivo pruebas, servicio de emergencia visitas, hospitalización precios y muerte indican un aumento de infecciones en todas las regiones del país, según los CDC. Estas tendencias han invitado mucho hospitales tiene restaurar mascarilla Estrategiasdespués de resistirse inicialmente a volver a estas medidas este otoño.

Como en años anteriores, las cifras han aumentado constantemente durante el invierno y se espera que aumenten aún más después de los viajes y reuniones de vacaciones.

Muchas infecciones son causadas por una nueva variante, la JN.1, que se ha extendido rápidamente por todo el mundo en las últimas semanas. «Creo que no hay duda de que esto está contribuyendo sustancialmente a este aumento invernal», dijo Katelyn Jetelina, experta en salud pública y autora de un boletín muy leído: «Su epidemiólogo local.”

«Desafortunadamente, esto está sucediendo exactamente al mismo tiempo que abrimos nuestras redes sociales debido a las vacaciones», dijo, «por lo que hay una especie de tormenta perfecta en este momento».

Algunos científicos han señalado el aumento de los niveles de virus en las muestras de aguas residuales como un indicador de que las infecciones son al menos tan altas este año como lo fueron en esta misma época el año pasado. Pero el Dr. Rivers pidió cautela al interpretar los datos de aguas residuales como un indicador de infecciones y dijo que las hospitalizaciones eran una medida más confiable.

En la semana que terminó el 23 de diciembre, las hospitalizaciones aumentaron casi un 17% con respecto a la semana anterior. Hubo alrededor de 29.000 nuevos ingresos hospitalarios, frente a los 39.000 de la misma semana del año pasado y los 61.000 de 2021.

Y las hospitalizaciones semanales están aumentando más lentamente que en años anteriores, dijo el Dr. Rivers.

El Covid todavía mata al menos a 1.200 personas por semana. Pero esta cifra representa aproximadamente un tercio del número de víctimas en la misma época del año pasado y una octava parte de la de 2021.

«Actualmente nos enfrentamos a una ola de infecciones bastante significativa, pero lo realmente interesante es cómo las hospitalizaciones se han desvinculado y continúan desvinculándose de las infecciones», dijo el Dr. Jetelina.

Dijo que lo que más le preocupa es que los hospitales cedan bajo el peso de múltiples brotes a la vez. Incluso en los años previos a la pandemia, los brotes de influenza y virus respiratorio sincitial podían sobrecargar los hospitales; Las crecientes tasas de Covid ahora se superponen con ambas enfermedades, lo que aumenta la carga.

Los CDC estiman que en lo que va de temporada se han producido al menos 7,1 millones de enfermedades, 73.000 hospitalizaciones y 4.500 muertes por gripe.

Si bien el Covid tiende a ser leve en niños y adultos jóvenes, la gripe y el VRS son más riesgosos para los niños pequeños y los adultos mayores. Estas tres enfermedades son particularmente peligrosas para los bebés.

Las visitas a la sala de emergencias por Covid son mayores entre los bebés y los ancianos. Aunque el VRS se ha estabilizado en algunas zonas del país, las tasas de hospitalización siguen siendo altas entre los niños pequeños y los ancianos.

La variante JN.1 representa casi la mitad de todos los casos de Covid en Estados Unidos, casi seis veces la prevalencia de hace apenas un mes. La variante tiene una mutación que le otorga una mayor capacidad para evadir la inmunidad que su progenitora, BA.2.86, cuya propagación fue limitada.

En realidad, JN.1 podría ser menos transmisible que las variantes anteriores. Pero su carácter inmunoevasivo, asociado a la desaparición de medidas preventivas como las mascarillas, podría explicar su crecimiento exponencial. globaldijo el Dr. Abraar Karan, médico especialista en enfermedades infecciosas e investigador postdoctoral en la Universidad de Stanford.

Aún así, JN.1 no parece causar una enfermedad más grave que las variantes anteriores y el virus actual. vacunaspruebas y tratamientos trabajar bien contra todas las variantes actuales.

Los expertos han instado a todos los estadounidenses, incluidos aquellos que no corren un alto riesgo de enfermarse gravemente, a optar por las vacunas contra el Covid y la gripe, usar mascarillas y purificadores de aire para prevenir infecciones, hacerse pruebas y recibir tratamiento y quedarse en casa si se enferman.

Incluso aquellos que no enferman gravemente corren el riesgo de sufrir complicaciones a largo plazo con cada nueva infección viral, anotaron los investigadores.

“Para ser honesto, no estoy en alto riesgo: soy joven y estoy vacunado”, dijo el Dr. Rivers. «Pero sigo tomando precauciones en mi propia vida porque no quiero lidiar con esa interrupción y el riesgo de desarrollar enfermedades a largo plazo».

Pero pocos estadounidenses siguen este consejo. Hasta el 23 de diciembre, sólo el 19 por ciento de los adultos había recibido la última vacuna contra el Covid y alrededor del 44 por ciento había optado por la vacuna anual contra la gripe. Poco más del 17 por ciento de los adultos de 60 años o más han recibido la vacuna RSV.

Incluso entre las personas de 75 años o más, que corren mayor riesgo de contraer Covid, solo alrededor de uno contra tres recibió la última inyección, según los CDC

Muchas personas no se dan cuenta de que existen vacunas que protegen contra las variantes más nuevas, o de que deben vacunarse incluso si no son de alto riesgo, dijo Gigi Gronvall, experta en bioseguridad del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

Aunque la vacuna Covid no previene la infección, puede reducir la duración y la gravedad de la enfermedad y minimizar el riesgo de síntomas a largo plazo, como confusión mental, fatiga, problemas de movimiento y mareos, conocidos colectivamente como Covid prolongado.

«Estoy seguro de que también hay muchas personas que son activamente hostiles a la idea, pero la mayoría de las personas que conozco simplemente no lo saben», dijo el Dr. Gronvall.

La baja disponibilidad de vacunas, especialmente para niños y ancianos, también ha limitado las tasas de vacunación.

El Dr. Gronvall luchó por encontrar una vacuna Covid para su hijo adolescente. La Dra. Jetelina aún no ha encontrado uno para sus hijos pequeños. Dijo que sus abuelos, ambos de unos 90 años, también pasaron «un momento increíblemente difícil».

Una de ellas está en un asilo de ancianos y aún no ha sido vacunada porque estaba enferma el día que le ofrecieron las vacunas.

Mucho residentes de una casa de retiro y los miembros del personal no están siendo vacunados porque el personal no comprende los beneficios, dijo el Dr. Karan, quien ha trabajado en centros de enfermería en el condado de Los Ángeles.

Los incentivos financieros pueden mejorar la cobertura de vacunación, pero la falta de conocimiento de sus beneficios “es un problema importante”, afirmó.

Los expertos también han instado a las personas que desarrollan síntomas a hacerse pruebas y buscar medicamentos antivirales (Tamiflu para la gripe, Paxlovid para el Covid), especialmente si tienen un alto riesgo de sufrir complicaciones.

Paxlovid todavía está disponible de forma gratuita para la mayoría de las personas, pero muchos pacientes e incluso médicos lo evitan porque creen erróneamente que provoca un repunte de los síntomas de Covid, dijeron los expertos. Estudios recientes no tiene encontrar una relación entre los medicamentos antivirales y el rebote de los síntomas.

«Para muchos virus, incluida la gripe, sabemos que el uso temprano de antivirales será beneficioso», afirmó el Dr. Karan. «Detienes rápidamente la replicación viral y luego tienes menos desregulación inmune».