Crisis en Oriente Medio: los ataques estadounidenses ponen a prueba la voluntad de Irán de intensificar la escalada

Los iraníes progubernamentales se reúnen cerca de una pancarta que advierte a los enemigos de Irán (en farsi y hebreo) que «preparen sus ataúdes» este mes en Teherán.Crédito…Arash Khamooshi para The New York Times

Irán proyecta su poder militar a través de decenas de grupos armados en Medio Oriente, pero ¿cuánto control tiene sobre sus operaciones?

Esa cuestión ha adquirido una nueva urgencia a medida que Estados Unidos considera sus próximos pasos después de un ataque de una milicia iraquí respaldada por Irán a una base estadounidense en el noroeste de Jordania. El ataque del domingo mató a tres soldados e hirió a decenas más.

Los grupos respaldados por Irán tienen historias y vínculos variados con Teherán, pero todos comparten el deseo de Irán de que el ejército estadounidense abandone la región y de que Israel pierda su poder. La retórica de Irán, de la que se hacen eco sus grupos aliados, a menudo va más allá y pide la eliminación del Estado de Israel.

Al igual que Irán, la mayoría de los grupos aliados siguen la rama chiíta del Islam. La excepción es Hamás, cuyos miembros son principalmente musulmanes suníes.

Irán ha proporcionado armas, entrenamiento, financiación y otro tipo de apoyo a los grupos, en particular a los del Líbano, Siria, Irak y Yemen, según pruebas obtenidas mediante incautaciones de armas, análisis forenses posteriores a la acción, seguimiento de activos extranjeros y recopilación de inteligencia. Según expertos estadounidenses e internacionales, parte de la formación se ha subcontratado a Hezbollah del Líbano.

Según funcionarios de Medio Oriente y Estados Unidos, Irán también ha permitido recientemente que las milicias adquieran por sí mismas algunas piezas de armas y fabriquen o modernicen algunas armas. Además, la mayoría de los grupos, como Hamás, tienen grandes empresas propias para generar dinero, que incluyen tanto actividades legales como la construcción como empresas ilegales como el secuestro y el tráfico de drogas.

A pesar de apoyar a las milicias, Irán no necesariamente controla dónde y cuándo atacan objetivos occidentales e israelíes, según varios expertos europeos y de Medio Oriente y funcionarios de inteligencia estadounidenses. Afecta a grupos y, al menos en algunos casos, parece capaz de frenar las huelgas.

Después de que militantes con base en Irak atacaran una base estadounidense en Jordania el domingo, el grupo que el Pentágono sugirió como responsable, Kata’ib Hezbollah, cuyos líderes y fuerzas son cercanos a la Guardia Revolucionaria de Irán, dijo que se retiraba temporalmente del mando de Irán. y el gobierno iraquí.

Sin embargo, cada milicia también tiene su propia agenda dependiendo del país de origen.

Por ejemplo, el movimiento hutí tuvo éxito en el campo de batalla de la guerra civil yemení y controla parte del país. Pero ahora, incapaces de alimentar a su pueblo o crear empleos, demuestran fuerza y ​​competencia ante su público interno enfrentándose a grandes potencias, atacando barcos dentro y fuera del Canal de Suez y tomando represalias contra Estados Unidos y sus aliados.

Esto ha permitido a los hutíes reclamar un manto de solidaridad con los palestinos y también está en consonancia con el objetivo de Irán de presionar a Israel y su principal aliado, Estados Unidos.

En contraste, Hezbollah del Líbano, que tiene los vínculos más largos con Irán, es parte del gobierno libanés. Sus decisiones sobre cuándo y cuánto atacar a Israel tienen en cuenta los riesgos de represalias israelíes contra civiles libaneses. Informe del Departamento de Estado de EE. UU. 2020 evaluado que el apoyo de Irán a Hezbollah en ese momento era de 700 millones de dólares al año.

Las armas suministradas a los grupos van desde armas pequeñas hasta cohetes, misiles balísticos y de crucero, y una serie de drones cada vez más sofisticados, dijo Michael Knights del Instituto Washington, que ha seguido las órdenes durante varios años.

Irán ha ofrecido una menor ayuda en efectivo directa a su reino en los últimos años, dicen los expertos, en parte porque está siendo presionado financieramente por las sanciones internacionales y de Estados Unidos.

Además del apoyo directo, algunos grupos han recibido contribuciones en especie, como petróleo que se puede vender o, como en el caso de los hutíes, miles de AK-47 que también se pueden poner en el mercado. Noviembre informe De las Naciones Unidas.

Un analista político yemení, Hisham al-Omeisy, hablando de los hutíes, dijo: «Los iraníes los apoyan bien, pero no son títeres de un hilo. No son escondites de Irán».

Lo mismo podría decirse de otros grupos.

El propio Irán envía diferentes mensajes sobre las milicias a diferentes audiencias, dijo Mohammed al-Sulami, quien dirige Rasanah, una organización de investigación con sede en Arabia Saudita centrada en Irán que ha luchado durante mucho tiempo con Irán por la influencia regional.

Cuando se dirige a audiencias nacionales y de Medio Oriente, Irán tiende a presentar lo que llama el «eje de resistencia» como comando y control y parte de su estrategia regional. Pero cuando habla ante audiencias occidentales, Irán a menudo insiste en que, si bien los grupos comparten puntos de vista similares, no están controlados por la República Islámica, dijo al-Sulami.

«Irán es muy inteligente al utilizar esta zona gris para moverse», dijo.

Vivian Nereim participó en informes desde Arabia Saudita,