Cuando los adolescentes consultan al médico, el tema es cada vez más la salud mental

Cada vez más, las visitas médicas de adolescentes y adultos jóvenes implican diagnósticos de salud mental, así como la prescripción de medicamentos psiquiátricos.

Ese es el hallazgo de un nuevo estudio que encontró que en 2019, el 17% de las visitas médicas ambulatorias de pacientes de 13 a 24 años en los Estados Unidos involucraron un problema de salud mental o conductual, que incluye ansiedad, depresión, ideación suicida, autolesiones u otros. resultados. Esta cifra ha aumentado considerablemente en comparación con 2006, cuando sólo el 9 por ciento de las visitas al médico fueron por enfermedades psiquiátricas.

EL estudiar, publicado el jueves en JAMA Network Open, también encontró un fuerte aumento en la proporción de visitas que involucran medicamentos psiquiátricos. En 2019, el 22,4 por ciento de las visitas ambulatorias en el grupo de edad de 13 a 24 años involucraron la prescripción de al menos un medicamento psiquiátrico, frente al 13 por ciento en 2006.


El estudio representa la evidencia más reciente de un cambio en los tipos de enfermedades que afectan a niños, adolescentes y adultos jóvenes. Durante muchas décadas, sus visitas médicas se centraban más en dolencias corporales, como huesos rotos, virus y lesiones por conducir en estado de ebriedad. Sin embargo, los médicos ven cada vez más problemas de salud mental y conductual.

Las razones no están del todo claras. Algunos expertos dicen que la vida moderna presenta un nuevo tipo de tensión mental, incluso cuando la sociedad ha limitado los riesgos de enfermedades físicas.

El último estudio no da una razón para este cambio. Pero la pandemia por sí sola no es la causa, señala el informe. «Estos hallazgos sugieren que el aumento de los problemas de salud mental observados entre los jóvenes durante la pandemia se produjo en un contexto de tasas ya crecientes de enfermedades psiquiátricas», escribieron los autores, pediatra y psiquiatra de la Facultad de Medicina de Harvard. “Las estrategias de tratamiento y prevención deberán tener en cuenta factores más allá de los efectos directos e indirectos de la pandemia. »


El análisis se extrajo de la Encuesta Nacional de Atención Ambulatoria, que encuesta a una muestra de médicos de todo el país sobre los motivos de las visitas de los pacientes. Entre 2006 y 2019, los pacientes de entre 13 y 24 años realizaron 1.100 millones de visitas médicas, 145 millones de las cuales fueron por problemas de salud mental. Pero la proporción de visitas relacionadas con la salud mental aumenta cada año, encontró el estudio, al igual que la prescripción de medicamentos psiquiátricos, incluidos estimulantes, antipsicóticos, estabilizadores del estado de ánimo y ansiolíticos.

El estudio encontró que los antidepresivos tuvieron el mayor aumento, pero no especificó el nivel exacto, dijo la Dra. Florence T. Bourgeois, pediatra del Boston Children’s Hospital, profesora asociada de pediatría en la Facultad de Medicina de Harvard y coautora del estudio. papel.

Los modelos de prescripción dejan una pregunta abierta, afirmó.

«No podemos diferenciar si esto refleja la gravedad de las condiciones o cambios en las actitudes y tendencias de prescripción», dijo. De todos modos, añadió, «tratamos estas afecciones de forma agresiva». »