CVS y Walgreens comenzarán a vender pastillas abortivas este mes

Las dos cadenas de farmacias más grandes de Estados Unidos comenzarán a distribuir la pastilla abortiva mifepristona este mes, una medida que podría facilitar el acceso de algunas pacientes.

Funcionarios de CVS y Walgreens dijeron en entrevistas el viernes que habían recibido la certificación para distribuir mifepristona según las pautas emitidas el año pasado por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Inicialmente, las cadenas planean que el medicamento esté disponible en tiendas en algunos estados. No proporcionarán medicamentos por correo.

Ambas cadenas dijeron que se expandirían gradualmente a todos los demás estados donde el aborto era legal y las farmacias podían dispensar píldoras abortivas: aproximadamente la mitad de los estados.

El presidente Biden dijo en un comunicado el viernes que la disponibilidad de la píldora en las farmacias era «un paso importante para garantizar el acceso a la mifepristona, un medicamento que ha sido aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos como seguro y eficaz durante más de 20 años».

«Animo a todas las farmacias que deseen optar por esta opción a que busquen la certificación», añadió.

Walgreens comenzará a suministrar la píldora la próxima semana en un pequeño número de sus farmacias en Nueva York, Pensilvania, Massachusetts, California e Illinois, dijo Fraser Engerman, portavoz de la cadena. «Estamos comenzando una implementación gradual en ubicaciones seleccionadas para permitirnos garantizar la calidad, la seguridad y la privacidad de nuestros pacientes, proveedores y miembros del equipo», dijo.

CVS comenzará a dispensar medicamentos en todas sus farmacias en Massachusetts y Rhode Island «en las próximas semanas», dijo Amy Thibault, portavoz de la compañía.

Los canales monitorearán las perspectivas en algunos estados, incluidos Kansas, Montana y Wyoming, donde se han promulgado prohibiciones o limitaciones estrictas al aborto pero se están imponiendo debido a desafíos legales.

Engerman dijo que Walgreens «no distribuirá medicamentos en estados donde las leyes no son claras» para proteger a sus farmacéuticos y miembros del personal.

En cuanto a CVS, “estamos monitoreando y evaluando continuamente los cambios en las leyes estatales y distribuiremos mifepristona en cualquier estado donde esté o esté legalmente permitido hacerlo”, dijo la Sra. Thibault. En algunos estados donde el aborto es legal, explicó, los farmacéuticos tienen prohibido dispensar mifepristona porque la ley exige que sea realizado por médicos o en un hospital o clínica.

No está claro cuál será la demanda inicial de este servicio en las farmacias físicas. En los estados donde las cadenas comenzarán a distribuir, las píldoras abortivas ya están disponibles en las clínicas o se recetan fácilmente a través de telemedicina y se envían por correo. Pero algunas mujeres prefieren consultar a los médicos, muchos de los cuales no tienen los medicamentos a mano. El nuevo desarrollo permitirá a los médicos y otros proveedores elegibles enviar una receta a una farmacia para que el paciente la recoja.

“Ahora que los médicos ya no necesitan almacenar y dispensar los medicamentos ellos mismos, aumenta la probabilidad de que un paciente pueda acudir a su propio médico, la persona con la que ya tiene una relación, y decirle: ‘Estoy embarazada, Estoy embarazada.’ No quiero serlo”, dijo Kirsten Moore, directora del Proyecto de Ampliación del Acceso al Aborto con Medicamentos.

Dijo que también podría motivar a más médicos y otros proveedores de atención médica a obtener la certificación especial requerida por la FDA para quienes recetan mifepristona. Los pasos para convertirse en un prescriptor certificado son simples, pero algunos médicos se han visto disuadidos por el papeleo y la logística de ordenar y almacenar pastillas.

A medida que aumenta la disponibilidad en las farmacias minoristas, estas podrían convertirse en una alternativa más popular y, dependiendo del resultado de un caso que la Corte Suprema escuche a finales de este mes, la opción de la farmacia podría adquirir más importancia.

En este caso, los opositores al aborto demandaron a la FDA, buscando eliminar la mifepristona del mercado en los Estados Unidos. Un fallo de la corte de apelaciones en ese caso no llegó tan lejos, pero efectivamente prohibió el envío de mifepristona por correo y requirió visitas médicas en persona. Si el Tribunal Supremo confirma esta decisión, podría significar que los pacientes tendrían que obtener mifepristona acudiendo a una clínica o a un médico. Si tal decisión permitiera a las farmacias seguir dispensando sus medicamentos, más pacientes podrían obtener sus medicamentos allí.

Quienes se oponen al aborto criticaron la decisión de las cadenas de farmacias. “Como dos de las marcas de ‘salud’ más grandes y confiables del mundo, la decisión de CVS y Walgreens de vender medicamentos abortivos peligrosos es vergonzosa, y el daño a los fetos y a sus madres es incalculable», Katie Daniel, directora de políticas estatales de Susan. B. Anthony Pro-Life America, dijo en un comunicado.

Para obtener la certificación, las cadenas de farmacias tuvieron que tomar medidas específicas, incluida la de garantizar que sus sistemas computarizados protejan la privacidad de los prescriptores, quienes están certificados bajo un programa especial que la FDA aplica a la mifepristona y varias docenas de otros medicamentos.

La certificación farmacéutica la otorgan los fabricantes de mifepristona. Walgreens ha sido certificado por el fabricante de marca Danco Laboratories y está buscando la certificación del fabricante genérico GenBioPro, dijo Engerman. CVS ha sido certificado por GenBioPro.

El aborto con medicamentos es un régimen de dos medicamentos que ahora es el método más común para interrumpir un embarazo en los Estados Unidos y generalmente se usa hasta las 12 semanas de embarazo. Primero se toma mifepristona, que bloquea una hormona necesaria para que se desarrolle el embarazo, seguida de 24 a 48 horas después por misoprostol, que provoca contracciones que expulsan el tejido del embarazo.

El mismo régimen se utiliza también para los abortos espontáneos, y estas pacientes ahora también pueden obtener mifepristona en las cadenas de farmacias.

La mifepristona ha estado estrechamente regulada por la FDA desde su aprobación en 2000. Anteriormente estaba disponible principalmente a través de prescriptores o a través de clínicas o servicios de aborto por telemedicina, en los que las píldoras generalmente se enviaban desde una de las dos farmacias autorizadas para la venta por correo. El misoprostol nunca ha estado tan estrictamente regulado como la mifepristona y se utiliza para muchas afecciones médicas diferentes. Se obtiene fácilmente en las farmacias mediante un proceso de prescripción típico.

La Asociación Estadounidense de Farmacéuticos ha instado a la FDA a permitir que las farmacias minoristas distribuyan mifepristona, aunque es poco probable que el medicamento genere ingresos significativos. Dentro una declaración El año pasado, la asociación dijo que quería que la agencia «nivelara el campo de juego permitiendo que cualquier farmacia que decidiera distribuir este producto obtuviera la certificación».

Poco después de que se anunciara el cambio de política de la FDA en enero de 2023, Walgreens y CVS anunciaron planes para obtener la certificación y ofrecer mifepristona en estados donde las leyes permitirían a las farmacias dispensarla.

Luego, Walgreens se convirtió en el centro de una tormenta política y de consumidores después de responder a cartas amenazadoras de fiscales generales republicanos en 21 estados, confirmando que no distribuiría el medicamento en esos estados.

Ambas cadenas realizaron protestas frente a sus tiendas, en su mayoría por parte de defensores del aborto, y manifestantes similares interrumpieron una reunión de accionistas de Walgreens Boots Alliance, la empresa matriz de la cadena.

CVS es la cadena más grande del país, con más de 9.000 tiendas en los 50 estados. Walgreens tiene alrededor de 8.500 tiendas en todos los estados excepto Dakota del Norte. Ninguna cadena quiso discutir el precio del medicamento, pero ambas señalaron que algunas pólizas de seguro lo cubrirán en algunos estados.

A un puñado de pequeñas farmacias independientes comenzó a distribuir mifepristona el año pasado.