‘Decisiones bajo fuego’: los campus prueban diferentes tácticas a medida que crecen las protestas

Oficiales de policía de Boston con cascos antidisturbios y bridas se trasladaron a un día de esta semana y rodearon a un grupo de manifestantes pro palestinos en el césped del campus de la Universidad Northeastern. Seis coches de policía estaban parados cerca y la policía había dado un breve aviso. Las detenciones masivas parecían inminentes.

Entonces los policías antidisturbios hicieron sus maletas sin dar explicaciones y se marcharon.

El repentino final del enfrentamiento provocó aplausos de los manifestantes y confusión entre quienes se habían preparado para el caos. En los últimos días, la policía ha tomado medidas para disolver los campamentos de estudiantes en la Universidad del Sur de California, la Universidad Estatal de Arizona, la Universidad Estatal de Ohio y otras universidades. En la Universidad Emory de Atlanta, la policía utilizó bolas de pimienta y derribó a los manifestantes, y finalmente arrestó a 28 personas.

En patios y jardines de costa a costa, las universidades están lidiando con un mayor activismo estudiantil debido a la actual campaña militar de Israel en Gaza. Los administradores se ven obligados a tomar decisiones controvertidas sobre cómo llamar a la policía y, a menudo, son criticados independientemente del camino que elijan.

«No parecen tener una estrategia clara», dijo Jennie Stephens, profesora de Northeastern que asistió a las protestas para apoyar a los estudiantes. «Creo que hay una tendencia a controlar lo que sucede en el campus, pero eso se equilibra con la óptica (o la violencia o el daño real) a los estudiantes, profesores, personal u otros si hay arrestos».

Cientos de manifestantes han sido arrestados en todo el país. La policía y los manifestantes han informado de heridos en algunas protestas universitarias, pero en muchos casos los arrestos han sido pacíficos y los manifestantes a menudo se han entregado voluntariamente cuando las autoridades intervienen.

El jueves, en Northeastern, alrededor de 100 manifestantes habían entrelazado sus brazos alrededor de media docena de tiendas de campaña en el césped conocido como Centennial Common.

El decano de estudiantes y la policía universitaria habían advertido a los manifestantes que serían considerados intrusos si no presentaban su carné de estudiante. Luego el decano dio la vuelta al círculo y pidió a los alumnos sus tarjetas; algunos los mostraron, pero muchos no.

La portavoz de la universidad, Renata Nyul, dijo en un correo electrónico que el Departamento de Policía de Boston finalmente decidió que sus agentes se irían sin realizar ningún arresto.

Luego, al amanecer del sábado, llegaron agentes de la Policía Estatal de Massachusetts y comenzaron a arrestar a los manifestantes, esposarlos con bridas y derribar varias tiendas de campaña. La policía estatal dijo que 102 manifestantes que se habían negado a irse fueron arrestados y acusados ​​de allanamiento de morada y alteración del orden público.

La Sra. Nyul dijo que Northeastern había tomado la decisión de arrestar a los manifestantes después de que las protestas fueran «infiltradas por organizadores profesionales». También dijo que un manifestante había dicho «maten a los judíos» la noche anterior. Los manifestantes negaron ambas afirmaciones.

A el video pareció aparecer que fue un contramanifestante pro-israelí quien utilizó la frase como parte de su crítica a los cánticos de los manifestantes. En respuesta a este vídeo, la Sra. Nyul dijo que «cualquier sugerencia de que los comentarios viles y antisemitas a veces son aceptables dependiendo del contexto es reprensible».

El arresto en Northeast fue la segunda represión matutina contra manifestantes en el campus de Boston en menos de una semana. El jueves temprano, la policía de la ciudad irrumpió en el campamento estudiantil de Emerson, una pequeña universidad privada en un callejón del centro, derribando tiendas de campaña y arrojando al suelo a los estudiantes que habían formado una barricada y se negaban a irse.

La policía arrestó allí a 118 personas, lo que enfureció a algunos estudiantes que dijeron que la universidad no los había protegido. Pero los funcionarios de la ciudad defendieron la operación, diciendo que era necesario despejar el callejón, lo que implica un derecho de paso público.

«Era sólo una cuestión de riesgo de incendio y de riesgos para la salud y la seguridad públicas que planteaban las tiendas de campaña», dijo la alcaldesa de Boston, Michelle Wu. dijo a WCVB-TV.

Los campamentos pro palestinos en los campus universitarios han crecido rápidamente desde que los estudiantes de la Universidad de Columbia lanzaron los suyos este mes. En ocasiones han provocado la ira de estudiantes y profesores que se quejan de lo que consideran cánticos antisemitas y de la falta de seguridad para los estudiantes judíos y fuera del campus por parte de los partidarios de la operación militar de Israel en Gaza.

Hasta ahora, más de 34.000 palestinos han muerto durante los bombardeos israelíes y la ofensiva de Gaza, en respuesta a un ataque liderado por Hamás el 7 de octubre, en el que murieron 1.200 israelíes y unas 250 personas fueron tomadas como rehenes.

En Columbia, donde el presidente fue atacado por los republicanos del Congreso, la administración inicialmente adoptó un enfoque agresivo, llamando al Departamento de Policía de Nueva York, que arrestó a más de 100 personas y retiró las tiendas de campaña. Pero los estudiantes regresaron rápidamente, montaron nuevas tiendas de campaña y prometieron quedarse.

Esta vez, las autoridades colombianas están negociando con los manifestantes en lugar de invitarlos nuevamente.

«Le pedimos a la policía de Nueva York que limpiara el campamento una vez, pero todos compartimos la opinión, basada en discusiones en nuestra comunidad y con expertos externos, de que traer de vuelta a la policía de Nueva York en este momento sería contraproducente y inflamaría aún más lo que está sucediendo en el campus. y atraer a nuestras puertas a miles de personas que amenazarían a nuestra comunidad», dijeron los líderes de Columbia en el mensaje del campus el viernes por la noche. «Dicho esto, también debemos continuar haciendo cumplir nuestras propias reglas y garantizar que aquellos que violen las normas de nuestra comunidad enfrenten consecuencias».

Pero en Emory, donde la policía arrestó a estudiantes y profesores el jueves, el presidente de la universidad, Gregory L. Fenves, dijo severamente después que la institución «no tolerará el vandalismo, la violencia ni ningún intento de perturbar nuestro campus mediante campamentos».

Harvard ha probado un enfoque diferente. La universidad restringió el acceso al histórico Harvard Yard, permitiendo solo a aquellos con identificación universitaria y suspendió a un grupo pro palestino. dijo que había durado manifestación no autorizada.

Pero el grupo y sus seguidores acamparon en el patio a pesar de todo. El miércoles por la tarde el ambiente era tranquilo, un par de policías universitarios estaban sentados en sus coches en los bordes del patio y los estudiantes pasaban por allí. Aún así, la universidad ha enfrentado críticas de algunos exalumnos prominentes, incluido su ex presidente Lawrence H. Summers, quien dijo que permitir que las tiendas se mantuvieran en pie fue un «profundo fracaso».

Al igual que Harvard, la Universidad de Texas en Austin tomó medidas para adelantarse al campamento estudiantil planeado, advirtiendo que no estaba autorizado y que los estudiantes se reunieron de todos modos. A diferencia de Harvard, los administradores respondieron con fuerza. Decenas de agentes de policía, muchos de ellos con equipo antidisturbios o a caballo, empujaron a los manifestantes el miércoles para cerrar el césped principal del campus. Al final, 57 personas fueron ingresadas en la cárcel del condado.

Pero al anochecer casi todos los policías estatales y locales habían desaparecido. Los estudiantes regresaron rápidamente y se reunieron sobre mantas de picnic antes de irse a dormir.

El presidente de la universidad, Jay Hartzell, dijo en un comunicado que los administradores bloquearon la protesta planeada por temor a que los estudiantes intentaran «seguir un patrón» y «perturbar gravemente el campus durante un período prolongado». En mensajes obtenidos a través de una solicitud de información pública, Hartzell le dijo a la Legislatura que había pedido ayuda a la policía estatal porque la policía escolar «no podía hacerlo sola».

El viernes por la tarde, alrededor de 300 de los 3.000 profesores de la universidad habían firmado una carta abierta de censura En casa del señor Hartzell. «El presidente Hartzell puso en peligro innecesariamente a estudiantes, personal y profesores. Decenas de estudiantes fueron arrestados por reunirse pacíficamente en su propio campus», afirmó.

El jueves, la universidad tenía previsto realizar otra protesta, pero la escena estaba mucho más tranquila cuando los líderes universitarios repartieron folletos que describían las reglas de la protesta. Un administrador dijo a los estudiantes que la policía le había asegurado que no arrestarían a los estudiantes a menos que intentaran montar tiendas de campaña o quedarse después de las 10 p.m.

Kathy Zoner, quien se desempeñó como jefa de policía en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York, durante casi una década hasta 2019, dijo que los líderes universitarios a menudo esperaban evitar la responsabilidad por las acciones policiales en las protestas, pero a menudo tomaban la decisión final sobre qué hacer.

Dijo que puede ser difícil tratar con los manifestantes externos a la universidad porque no se les puede amenazar con consecuencias académicas y pueden estar más interesados ​​en la agitación que en el diálogo. Los recientes campamentos de tiendas de campaña pueden ser un problema particular para los administradores centrados en la óptica escolar, dijo la Sra. Zoner.

«Esa es una gran preocupación, ¿verdad? Que estos campamentos vayan a existir para siempre, sea lo que sea que eso signifique, y que esa sea la razón por la que la gente no elija tu universidad o colegio para asistir», dijo. “Y mírenlo: las universidades son empresas. Sin fines de lucro o sin fines de lucro, son negocios. Tienen un marcador y hay que estar atentos a él».

Este es sólo uno de los problemas que enfrentan los administradores de sistemas en crisis. Daniel W. Jones, ex rector de la Universidad de Mississippi, dijo que los estudiantes, profesores, funcionarios electos, padres y donantes a menudo ofrecen consejos totalmente diferentes sobre cómo debería responder la universidad.

«Creo que la mayor tensión es: ¿voy a actuar en el mejor interés de los estudiantes de mi campus, o en el interés de mi junta directiva, de las personas políticamente interesadas y de los exalumnos en general?» él dijo.

Nicholas B. Dirks, ex rector de la Universidad de California, Berkeley, dijo que hay pocas decisiones más desafiantes para un rector de universidad que llamar a la policía, en parte porque las agencias policiales externas pueden utilizar tácticas diferentes a las del presidente. la policía del campus.

«Se supone que los presidentes de las universidades tienen poder y control total, de modo que cuando entran fuerzas policiales externas, lo primero que sucede es que se pierde el control», dijo el Dr. Dirks, quien fue administrador senior en Columbia. antes de asumir el cargo en Berkeley en 2013.

Dijo que Berkeley se había mostrado muy reacio a traer policías fuera del campus excepto cuando parecía haber amenazas creíbles de violencia.

«Estás en una especie de situación de crisis, por lo que estás equilibrando información parcial y siempre incompleta con una especie de escasez de tiempo en la que realmente sientes que tienes que tomar decisiones muy, muy rápidas, y no es el mejor momento para tomarlas». llamadas claras», dijo el Dr. Dirks.

«Son decisiones bajo fuego», añadió.

Participó en informes Karla Marie Sanford y eryn davis de Nueva York, Mateo Eadie de Boston y Sean Keenan de Atlanta.