Documental Freaknik: Una revisión del ruidoso festival de primavera de Atlanta

En aquel entonces, cientos de miles de jóvenes estudiantes universitarios, en su mayoría negros, llegaban a Atlanta cada primavera para un evento estridente y ruidoso llamado Freaknik. Artistas como Notorious BIG, OutKast y Uncle Luke actuarán en espectáculos por la ciudad. El tráfico apenas disminuyó, ¿y por qué debería hacerlo? La fiesta estaba ahí en la calle.

Pasaron tres décadas. El partido se volvió profesional. Nacieron niños. Los guardarropas evolucionaron. Mientras tanto, algunos de los que habían estado en medio de todo estaban perfectamente contentos de saber que su comportamiento juvenil, que hoy podría resultar un poco embarazoso, estaba oculto. Tenían sus recuerdos. Las fotografías estaban guardadas en cajas de zapatos. En cuanto a lo grabado en cinta, ¿quién tiene ya una videograbadora?

Pero un nuevo documental podría cambiar las cosas.

«Freaknik: The Wildest Party Never Told» promete ser más que un espectáculo estridente que explora la transformación de las humildes vacaciones de primavera de las décadas de 1980 y 1990 para los estudiantes de las universidades históricamente negras de la ciudad en el espectáculo en expansión que consumió Atlanta.

Aun así, la conversación en torno al documental, estrenado el jueves en Hulu, incluye desde hace meses la curiosidad y preocupación de participantes de entre 40 y 50 años, que se preguntan si podrían aparecer en él.

La preocupación dio lugar a amenazas de acciones legales. Un participante pidió preventivamente la intervención divina. «Rezo para que Jesús sea sólo una valla de privacidad grande y alta», escribió en la red social X.

Los productores han dicho que debido a los disturbios, quienes compartieron su material firmaron los comunicados y los rostros fueron difuminados para proteger las identidades en las escenas más explícitas.

En cualquier caso, gran parte de la conversación ha sido afable y divertida, en el sentido de que cualquier cosa que aparezca en la película tiene más probabilidades de provocar irritación que escándalo. Sin embargo, de repente ha empujado a los miembros de la generación de las videocámaras a la situación de la era TikTok.

«No piensas: ‘Dentro de veinte o treinta años alguien me va a ver'», dijo la experta en cultura Ronda Racha Penrice. historiador y escritor que participó en Freaknik dos veces en la década de 1990.

Pero él y otros argumentan que cualquier malestar vale la pena si eso significa explorar las complejidades de una reunión a menudo recordada en Atlanta por los trastornos que causó y su ignominiosa desaparición. Oficiales de la ciudad asfixió al Freaknik y efectivamente lo mató, antes de los Juegos Olímpicos de 1996. (Continuaron variaciones menores en el nombre Freaknik). A mediados de la década de 1990, hubo acusaciones de agresión sexual, intoxicación pública y robo durante el evento de varios días.

«Fue un dolor de cabeza para algunos, y lo entiendo», dijo DJ Mars, quien actuó en Freaknik cuando era estudiante en la Universidad Clark Atlanta antes del lanzamiento. una carrera que incluyó giras con Usher y otros artistas notables. «Como adulto, entiendo cuál era el problema».

Pero para los jóvenes inmersos en él, la atmósfera era eléctrica. Freaknik, un acrónimo de «freak» y «picnic», ha sido descrito como una alternativa negra tanto a Woodstock como a la locura de las vacaciones de primavera que arrasó en las playas de Florida.

«Fue como una adquisición, una adquisición épica», dijo Lori Hall, una de las fundadoras. agencia de mercadeo, que vivía en Atlanta y empezó a asistir a fiestas Freaknik cuando era adolescente. «Estábamos viviendo la vida y sentíamos que teníamos poder, poder simplemente para ser, y eso fue muy bueno para la cultura».

El evento, especialmente en su apogeo, mostró la promesa de Atlanta a una nueva generación. Muchos de los que vinieron durante el fin de semana terminaron regresando definitivamente, incluido Tyler Perry, el magnate de los medios que construyó uno de los estudios de cine más grandes del país en 330 acres.

«Mientras todos los niños se drogaban, bebían y festejaban, yo desperté ante una oportunidad», escribió Perry, quien creció en Nueva Orleans, en su libro «Higher Is Waiting». «Vi que los negros hicieron grandes cosas con sus vidas. Había médicos, abogados y empresarios negros, añadió. «Sabía que Atlanta era el lugar para mí».

Para muchos, Freaknik representó algo más grande que un festival: fue una transferencia anual de música, moda y cultura.

«No era la era de los teléfonos móviles», dijo Penrice, que asistió por primera vez a Freaknik en 1994 mientras estudiaba en la Universidad de Columbia en Nueva York. «No había Internet. En realidad era de boca en boca. Es difícil explicar cómo todos lo sabían, pero todos lo sabían».

Los realizadores han recopilado imágenes de quienes sostenían las cintas de sus cámaras de vídeo y las utilizan para registrar la energía que pulsa en el evento y la ciudad. El documental, que se estrenó en South by Southwest este mes, cuenta con patrocinadores de alto perfil. El rapero y productor Jermaine Dupri es productor ejecutivo, al igual que los raperos 21 Savage y Uncle Luke.

Durante una aparición reciente en el programa de entrevistas diurno de Tamron Hall, el presentador le hizo la pregunta directamente a Luke: «¿Debería la gente tener miedo de este documental de Freaknik?»

«Sí», dijo, estallando en carcajadas.

Su respuesta probablemente hizo poco para sofocar el debate que estalló inmediatamente después del anuncio de la película y que se ha extendido durante meses en las redes sociales, podcasts, videos de YouTube y blogs.

«Las ‘tías Freaknik’ están conmocionadas», revuelta anunciada, que cubre la cultura hip-hop. Butter.atl, una popular cuenta de Instagram en la ciudad, tiene comentarios en mensajes sobre la película había quienes tenían preocupaciones similares u otros que estaban ansiosos por observar de cerca para ver si podían detectar a personas que conocían.

«Cuando me acerco, intento encontrar a mi hombre en su mejor momento», escribió una persona.

«Dejen en la calle los negocios de las madres y de las abuelas», escribió otro.

Y quizás la más importante: «¿Quién entregó el material?»

Ya sea que los realizadores lo intentaran o no, la protesta ha resultado en una «medida de marketing de ensueño», dijo el ejecutivo de cultura pop Miles Marshall Lewis. crítico y escritor.

«Cualquiera que haya experimentado Freaknik en tiempo real lo verá al menos una vez», añadió, «sólo para asegurarse de ver imágenes incriminatorias».

El Sr. Lewis asistió por primera vez en 1989, cuando tenía 18 años, al Morris Brown College, una de las instituciones históricamente negras de la ciudad, junto con Spelman, Morehouse y Clark Atlanta.

«Todos los de cierta edad asistieron al menos una vez o conocían a alguien que fue», dijo, «y contó historias escandalosas sobre lo que pasó».

DJ Mars no estaba demasiado interesado en ver cuál de estas historias apareció en el documental. Quería escuchar música. Quería ver moda: camisetas de «Homey the Clown», zapatillas Nike Cortez, sudaderas de African American College Alliance, faldas de tenis que no estaban completas sin un buscapersonas.

«Es básicamente un retroceso a mi juventud», dijo.