El ataque al campamento de la UCLA genera temores de enfrentamientos en otros lugares

En un mitin en la Universidad de California en Los Ángeles el domingo pasado, Elan Carr, jefe del grupo de la diáspora israelí, dijo a más de 1.000 manifestantes que estaba a punto de comenzar una movilización judía en las universidades.

«Estamos recuperando nuestras calles. Estamos recuperando nuestros campus desde la Universidad de Columbia hasta la UCLA y todos los lugares intermedios», dijo a la multitud el Sr. Carr, director ejecutivo del grupo, el Consejo Israelí Americano.

Se cantaron los himnos nacionales de Estados Unidos e Israel, oraciones, discursos de líderes judíos y canciones pop israelíes. Pero cerca de la manifestación, cientos de manifestantes pro-israelíes y pro-palestinos se enfrentaron, gritando insultos y amenazas. Los enfrentamientos estallaron después de que se rompiera un muro construido por la universidad para separar las dos partes.

Fue un comienzo inestable para uno de los episodios más violentos de disturbios universitarios. Días después, decenas de contramanifestantes irrumpieron en un campamento pro palestino en UCLA y se enfrentaron desde el martes por la noche hasta la madrugada del miércoles.

En una entrevista, Carr dijo que el Consejo Estadounidense sobre Israel, que se describe a sí mismo como un grupo no partidista que representa a israelíes e israelíes-estadounidenses, no toleraba la violencia. Pero los planes de la organización sin fines de lucro de realizar más contramanifestaciones en o cerca de otros campus universitarios han planteado la posibilidad de nuevos enfrentamientos entre grupos pro-israelíes y pro-palestinos.

«Me temo que ésta es una situación combustible, exacerbada por agitadores que parecen decididos a aumentar el nivel de violencia contra el otro lado», dijo David Myers, profesor de historia judía en UCLA que, con sus colegas, intentó mediar entre los dos lados del amortiguador. «Esto puede ser contagioso».

Desde el arresto de manifestantes el 18 de abril en la Universidad de Columbia en Nueva York, activistas pro palestinos han lanzado protestas similares en docenas de universidades públicas y privadas en todo el país.

Los estudiantes, indignados por la muerte de miles de civiles en Gaza, pidieron un alto el fuego y exigieron que sus universidades desinviertan en empresas que hacen negocios con Israel. Israel ha estado librando una guerra en territorio palestino desde el ataque de Hamas el 7 de octubre. Mató a 1200 personas.

Las protestas se han extendido a más campus en los últimos días, con campamentos surgiendo y estudiantes ocupando edificios y plazas centrales. El acceso a algunas universidades está restringido a estudiantes y profesores por razones de seguridad. Más de 2.000 personas han sido arrestadas o detenidas.

Los judíos se han sumado a las manifestaciones pro Palestina en muchos lugares. Pero muchos estudiantes judíos han informado que se sienten inseguros en medio de las protestas y el acoso. Carr dice que su organización, en cooperación con otros grupos judíos, está respondiendo a ese clima de miedo.

Dijo que había llegado el momento de pasar de «simplemente condenar» las protestas propalestinas a «ser proactivos y brindar apoyo real a los estudiantes y profesores judíos que realmente están sufriendo y sintiéndose abandonados».

Dijo que el Consejo Estadounidense de Israel estaba «liderando o participando sustancialmente en varios eventos» en varias ciudades en los próximos días, algunos planeados para coincidir con el Día de Conmemoración del Holocausto del 5 de mayo en Israel. Una publicación en la página de Facebook de la organización enumeró protestas en Austin, Las Vegas y Nueva York, entre más de una docena de lugares.

En Filadelfia, el jueves se celebró en la Universidad de Pensilvania una contramanifestación organizada por el Consejo Americano de Israel. Los participantes presentaron al presidente interino de Penn una petición pidiendo a la universidad que disolviera un campamento pro palestino que ha estado en el campus durante una semana.

Esa noche, los contramanifestantes mostraron imágenes del ataque del 7 de octubre en una pantalla instalada cerca del campamento. Poco antes del comienzo de la película, un partidario pro-israelí comienza a gritar en el campamento con un megáfono, pero rápidamente es ahogado por los cánticos y tambores de los manifestantes pro-palestinos.

Carr dijo que algunas manifestaciones se llevarían a cabo en campus universitarios, otras junto a ellos y otras lejos de las universidades. Todos están coordinando con las autoridades, dijo.

Los enfrentamientos que estallaron en UCLA el martes por la noche convirtieron el campus en un foco de tensión nacional. Contramanifestantes enmascarados llegaron a un campamento instalado la semana pasada por estudiantes que se oponen a la guerra de Gaza. Los atacantes arrojaron petardos al campamento, derribaron sus muros exteriores y arrojaron objetos pesados ​​contra los manifestantes pro palestinos.

No se han realizado arrestos en relación con el ataque.

La Federación Judía de Los Ángeles, que se asoció con la IAC en la protesta del domingo pasado, condenó la violencia y dijo que los atacantes de UCLA no representaban a la comunidad judía ni sus valores.

Un portavoz del Departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles dijo que unas 200 personas fueron arrestadas el jueves después de que las fuerzas del orden allanaran el campamento, que había sido declarado ilegal. La mayoría fueron acusados ​​de delitos menores como reunión ilegal y puestos en libertad, dijo.

Los Ángeles es el hogar de comunidades judías e israelíes grandes y activas, por lo que tal vez no sea una sorpresa que la primera gran manifestación pro-israelí se desarrollara aquí.

Alrededor de 600.000 judíos viven en el Gran Los Ángeles, sólo superado por Nueva York. Muchos miembros de la comunidad judía de Los Ángeles son descendientes de personas que huyeron de los pogromos de Europa del Este a finales del siglo XIX y principios del XX o sobrevivieron al Holocausto. Más recientemente, desde los años 1980, un gran número de inmigrantes judíos procedentes de Rusia, Ucrania, Irán e Israel se han asentado en la ciudad.

«Esta es probablemente la comunidad judía más diversa de Estados Unidos, y también es muy diversa políticamente», dijo Myers, profesor de UCLA. «Esta diversidad se reflejó en las manifestaciones en el campus». Los estudiantes judíos han participado en manifestaciones en apoyo a Israel y Palestina, dijo.

Según estimaciones independientes, aproximadamente 250.000 israelíes e israelíes-estadounidenses viven en el área metropolitana de Los Ángeles.

Durante décadas, el Valle de San Fernando, el lado norte de la ciudad, ha atraído a expatriados israelíes, que han establecido sinagogas, abierto restaurantes y promovido eventos culturales.

IAC comenzó como un pequeño esfuerzo de base en el Valle en 2007 y creció rápidamente después de recibir donaciones multimillonarias del multimillonario de casinos Sheldon Adelson, quien murió en 2021, y su esposa nacida en Israel, Miriam Adelson.

Los ingresos de la organización fueron de 18,6 millones de dólares en 2022, frente a los 5,5 millones de dólares de 2013 y los 500.000 dólares de 2010. Ahora tiene sucursales en 21 ciudades desde Atlanta hasta Las Vegas.

IAC apoya numerosos programas para israelíes-estadounidenses en Los Ángeles y más allá, incluida la capacitación en liderazgo juvenil para Israel y actividades que fortalecen la identidad judía de los participantes y su conexión con Israel.

El miércoles llegaron donaciones individuales de todo Estados Unidos. Una pequeña ventana que se abrió en una esquina del sitio web de IAC identificaba a los donantes por su nombre, sus donantes y su lugar de residencia.

Carr dijo que la IAC no había lanzado una campaña específica para recaudar dinero para las protestas. Después del 7 de octubre, creó un fondo de emergencia para donaciones que fueron directamente a Israel, dijo.

Carr, exfiscal de Los Ángeles y veterano del ejército estadounidense que sirvió en Irak, fue enviado especial sobre antisemitismo durante la administración Trump. Nacido en Estados Unidos de padres israelíes, se convirtió en director ejecutivo de IAC en octubre, pocos días antes del ataque de Hamas.

La organización se ha declarado apolítica desde sus inicios, aunque en los últimos años algunos filántropos se han hecho a un lado y han expresado su preocupación de que la IAC se haya desviado hacia la derecha, según informes de varias personas y de los medios judíos. Carr, un republicano que se postula para un cargo público, dijo que «tenemos todo tipo de personas».

UCLA se ha convertido en un centro del activismo palestino. El frondoso campus de 105 años de antigüedad está ubicado en Westwood, un vecindario exclusivo con una gran población judía, dice Fernando Guerra, director del Centro de Investigación de Los Ángeles de la Universidad Loyola Marymount.

«Si hubiera adivinado hace un mes dónde habría sido la reacción más proisraelí a la guerra, mi primera suposición habría sido la UCLA», dijo.

Sin embargo, señaló que los enfrentamientos estaban en desacuerdo con la larga historia de Los Ángeles entre la comunidad judía de la ciudad y otras poblaciones marginadas. Según él, las opiniones de muchos de los jóvenes que protestaron esta semana se formaron porque sólo conocían al Primer Ministro derechista de Israel, Benjamín Netanyahu.

«Todos estos estudiantes han visto a Netanyahu y al gobierno allí, que les parece autocrático, desconectado y que no protege los ideales democráticos», dijo Guerra.

Participó en informes Shawn Hüler, Campbell Robertson y jon este. gatito bennett participó en el estudio.