El emperador Naruhito visita los Kew Gardens de Londres, que tienen vínculos con Japón

El emperador Naruhito visita los Kew Gardens de Londres, que tienen vínculos con Japón
El emperador Naruhito visita los Kew Gardens de Londres, que tienen vínculos con Japón

Cuando el emperador Naruhito Japón visitará Kew Gardens el jueves como parte de una visita de Estado a Gran Bretaña, y los vínculos entre su nación insular y el famoso monumento de Londres pasarán a primer plano.

Distribuida en 330 hectáreas de jardines botánicos, esta relación de larga data es un recordatorio constante. En el gran invernadero, las esculturas de bronce de bonsáis, algunas de casi una habitación de altura, son un tributo a esta forma de arte del jardín japonés. A un corto paseo se encuentra la Puerta Japonesa, una réplica en ciprés intrincadamente tallada de un templo de Kioto. Cerca, la grava cuidadosamente rastrillada formando ondas y remolinos, rodeada de especies de plantas japonesas, me recuerda a un jardín de té tradicional.

Dignatarios y jefes de estado de muchos países pasan regularmente por Kew Gardens durante sus visitas oficiales, uniéndose a la multitud que atrae anualmente alrededor de 2,3 millones de visitas a una de las atracciones turísticas más populares de Londres. Pero para el emperador, el lugar es quizás aún más importante.

«Hemos tenido una relación estrecha y de larga data con Japón, lo que se refleja en una serie de hermosas estructuras en nuestros paisajes, pero también en nuestras colecciones vivas y en nuestra colección de arte y botánica económica», dijo Richard Deverell, director del Royal Botanic. . Gardens Kew, la organización que administra el sitio, conmemorará un festival de jardines de un mes de duración en 2021 para celebrar la relación.

El linaje del emperador de 64 años se remonta a más de 15 siglos, lo que convierte al Trono del Crisantemo en la monarquía más antigua del mundo. Pero al igual que el papel de la Familia Real británica, el papel de la Familia Imperial japonesa es simbólico y está separado del gobierno del país.

La gira del jueves es parte de una visita de una semana a Gran Bretaña del emperador y su esposa, la emperatriz Masako. La pareja mantiene desde hace mucho tiempo una conexión personal con el país. Ambos estudiaron en la Universidad de Oxford en la década de 1980: el Emperador era Príncipe Heredero en ese momento; La emperatriz formaba parte de un programa del Ministerio de Asuntos Exteriores japonés que envía a diplomáticos en las primeras etapas de sus carreras al extranjero para estudiar.

Desde principios del siglo XX, las familias reales e imperiales de Gran Bretaña y Japón han tenido una estrecha relación. En 1902, los países firmaron la Alianza Anglo-Japonesa, un tratado que promovía la cooperación y el intercambio cultural.

A medida que crecía el interés británico por su nuevo aliado, las exposiciones de arte japonés se hicieron populares; La exposición japonés-británica de 1910 en Londres atrajo a más de ocho millones de visitantes. según la embajada japonesa aquí. Entre ellos era la reina María, esposa del rey Jorge V y abuela de la reina Isabel II, y un ávido coleccionista de arte japonés.

Los vínculos entre Kew Gardens y Japón se han extendido por generaciones. La Puerta Japonesa, una réplica a escala reducida de la puerta del Templo Nishi Hongan-ji en Kioto, hecha de ciprés hinoki, se instaló en 1911 después de ser presentada en la Exposición Japonés-Británica en Londres el año anterior.

Después de la restauración de la Puerta de Japón en 1996, la hermana del emperador, que entonces era la princesa Sayako, inauguró oficialmente la réplica del templo y el nuevo paisaje tradicional. (Él perdió su título en 2005 cuando se casó y se convirtió en un ciudadano privado.) En la dedicación plantó una magnolia del norte de Japón que todavía crece en Kew Gardens.

Pequeños tesoros que forman parte de Kew Gardens impresionante colección de bonsais estará en exhibición mientras el Emperador recorre la histórica Casa Templada, uno de los invernaderos de la época victoriana del Jardín Botánico.

El bonsái, el cultivo y la forma de árboles en miniatura en contenedores, a menudo requiere años de trabajo por parte de artistas expertos. Lo más destacado de la colección de 60 árboles bonsái de Kew Gardens incluye un espécimen diminuto de sólo 10 centímetros de altura y otro que tiene 180 años.

Richard Kernick, jardinero botánico de Kew Gardens, dijo que aunque a menudo se piensa que los árboles bonsái son formas enanas, en realidad son árboles que han sido podados y moldeados por expertos para evitar que crezcan hasta su tamaño completo.

«Esta forma de arte intrincada y precisa transforma los árboles en pequeños tesoros vivientes», dijo. «Un bonsái viviente es una obra de arte inacabada que normalmente sobrevive a su artista. Heredar un árbol es como el peldaño de una escalera: a menudo hay muchos pasos atrás y, con suerte, muchos pasos adelante».

El invernadero también presenta una serie de esculturas de bonsái de bronce creadas por el artista británico Marc Quinn, así como algunas de las plantas más raras de todo el mundo.

El emperador se reúne Masumi Yamanaka, el primer artista botánico japonés en Kew Gardens que habla de él una pintura de un pino mágicode donde vino un símbolo de esperanza después del devastador tsunami de 2011 en Japón.

El emperador y la emperatriz, que llegaron a Gran Bretaña el sábado, también pasarán tiempo con la familia real británica. El príncipe William los recibió en el hotel el martes al comienzo de su visita oficial, y el rey Carlos III y la reina Camilla los recibieron en una fiesta de estado en el Palacio de Buckingham por la noche.

El rey Carlos, de 75 años, y el emperador tienen mucho en común, incluso a veces nicho beneficios y escrutinio público de su matrimonio y obsesión por su vida doméstica.

Ambos hombres son gobernantes relativamente nuevos. Naruhito se convirtió en emperador en 2019 cuando su padre, el emperador Akihito, abdicó, y Carlos fue coronado rey en 2022 tras la muerte de su madre, la reina Isabel II. El viernes, último día de su visita, la realeza japonesa visitará Oxford.

El Emperador y la Emperatriz han visitado varios otros lugares, incluida la Casa de Japón, el Centro Cultural de Londres y la Barrera del Támesis, una de las barreras móviles contra inundaciones más grandes del mundo. Si bien el Muro puede haber parecido una parada casual para la realeza, el Emperador posiblemente estaba más interesado en él que muchos visitantes.

El título de sus memorias de sus dos años en Oxford es «Támesis y yo”, un guiño a la influencia de la vía fluvial en su estancia allí y a su tesis sobre la historia del transporte fluvial en el siglo XVIII.

Motoko rico contribuyó con informes desde Tokio.