El gobernador de Pensilvania propone una reforma del sistema universitario del estado

El gobernador de Pensilvania propone una reforma del sistema universitario del estado
El gobernador de Pensilvania propone una reforma del sistema universitario del estado

El gobernador de Pensilvania, Josh Shapiro, que se ha quejado de que el sistema de educación superior de su estado «no funciona», propuso el viernes un amplio sistema de colegios y universidades a nivel estatal que recortaría las matrículas de muchos estudiantes y asignaría fondos a escuelas individuales. en parte debido a su desempeño.

El plan reuniría a las 10 universidades estatales de Pensilvania y a sus 15 colegios comunitarios bajo una sola administración, aumentaría la financiación estatal para la educación superior pública y permitiría a los estudiantes de ingresos bajos y moderados pagar tan sólo 1.000 dólares por semestre.

La mayor parte del plan no afectaría a las universidades públicas más conocidas de Pensilvania, incluidas Penn State, Pittsburgh y Temple.

«Después de 30 años de inversión, muchos de nuestros colegios y universidades se están quedando vacíos y no hay suficientes estudiantes que tengan caminos asequibles hacia buenos empleos», dijo Shapiro en un comunicado.

Los planes para la reforma han estado trabajando durante casi un año por un grupo de trabajo formado por el gobernador, quien se quejó públicamente poco después de asumir el cargo en 2023 sobre los problemas en el sistema de educación superior del estado.

Dijo el año pasado que la competencia entre universidades financiadas por el estado estaba creando efectos negativos ya que «las universidades compiten por dólares limitados, duplican programas de grado, aumentan los costos y reducen el acceso».

Shapiro, demócrata y ex fiscal general del estado, no reveló el monto en dólares de su propuesta de financiamiento, ni si se impondrían nuevos impuestos o si se reducirían las instalaciones universitarias. Se espera que algunos detalles se anuncien en febrero. 6 cuando el gobernador está listo para entregar el mensaje presupuestario.

Un portavoz del gobernador dijo que la estructura administrativa exacta del nuevo sistema -y si tendría un gabinete y un canciller- aún no se ha acordado con la legislatura estatal.

Aunque el ahorro de costes es una prioridad y las tareas administrativas de las universidades pueden centralizarse, no hay planes de cerrar los campus, afirmó el portavoz.

Según el plan, la financiación de cada universidad se basaría en parte en un sistema que recompensa a las escuelas que cumplan con las métricas de desempeño, incluidas sus tasas de graduación y el número de estudiantes universitarios de primera generación.

Pensilvania actualmente ocupa el puesto 48 entre los estados en asequibilidad de la educación superior pública y el 49 en gasto en educación superior pública, según la oficina de Shapiro.

Un análisis de 2021 realizado por el Centro de Prioridades Presupuestarias y Políticas, un grupo de investigación independiente, encontró que Pensilvania era uno de los cuatro estados donde los estudiantes tenían que pagar el 20 por ciento o más del ingreso familiar para la educación superior.

A nivel nacional, ha habido una creciente preocupación por la asequibilidad de la universidad a medida que los recortes presupuestarios estatales desde la crisis financiera de 2008 han trasladado más costos a los estudiantes. Varios gobernadores, tanto demócratas como republicanos, han propuesto fondos adicionales para la educación superior.

El plan de Shapiro afecta a 10 universidades públicas más pequeñas de todo el estado que conforman lo que se conoce como el Sistema Universitario del Estado de Pensilvania. La matrícula en diez escuelas ha caído drásticamente en los últimos 10 años, a 83.000 estudiantes en 2023 desde 115.000 en 2012. La matrícula en los colegios comunitarios del estado ha caído en consecuencia.

Las universidades se están preparando para aumentar la matrícula en los próximos años a medida que los estudiantes nacidos después de la crisis financiera de 2008 (un período de tasas de natalidad más bajas) alcancen la mayoría de edad.