El presidente de Miami ha sido nombrado próximo canciller de la UCLA

El presidente de Miami ha sido nombrado próximo canciller de la UCLA
El presidente de Miami ha sido nombrado próximo canciller de la UCLA

Julio Frenk, un experto en salud pública que dirige la Universidad de Miami desde 2015, fue nombrado el miércoles próximo rector permanente de la Universidad de California en Los Ángeles. Supervisa una institución pública de élite que aún se recupera de las violentas protestas y de un violento ataque contra estudiantes que protestaban esta primavera.

El Dr. Frenk será el primer latino en dirigir UCLA, que tiene uno de los cuerpos estudiantiles más diversos de Estados Unidos. Sucede a Gene Block, que dejará el cargo a finales de julio.

Durante los 17 años que duró el mandato del Dr. Block, la universidad mejoró su reputación académica al atraer más dólares para investigación y estudiantes de primer nivel, pero terminó en un escándalo por la respuesta de su administración a las protestas pro-palestinas.

«Hemos tenido mucha controversia y muchas cosas», dijo el miércoles el regente de la Universidad de California, Richard Leib, al Dr. Frenk. «Eres un hombre sanador que puede ayudar a unir este campus».

El Dr. Frenk, de 70 años, nació en la Ciudad de México (sus abuelos habían huido de Alemania en la década de 1930) y se desempeñó como secretario de salud de México de 2002 a 2006. Poco después, se convirtió en decano de la Escuela de Salud Pública de Harvard; Dejó el cargo en 2015 para asistir a la Universidad de Miami.

Todos los rectores anteriores de UCLA han sido hombres blancos, un récord que contrasta con la rica historia de diversidad racial y étnica de la escuela. El primer alcalde negro de la ciudad, Tom Bradley, fue alumno, al igual que los íconos del deporte y los derechos civiles Jackie Robinson y Arthur Ashe.

El Dr. Frenk no será nombrado canciller hasta enero. Darnell Hunt, vicerrector y rector de UCLA, fue nombrado rector interino por la Junta de Regentes de la Universidad de California en agosto hasta la llegada del Dr. Frenk.

«Los estudiantes están aquí para triunfar, para aprender», dijo el Dr. Frenk en una conferencia de prensa el miércoles. «Es una oportunidad única en la vida. Necesitan tener un entorno que permita y facilite el aprendizaje. Necesitamos equilibrar eso con un compromiso muy claro con la libertad de expresión».

Agregó que «en la libertad de expresión no hay lugar a ningún tipo de acoso y discriminación».

Sin embargo, el Dr. Frenk adoptó principalmente un tono cauteloso durante la conferencia de prensa, donde se sentó junto a Leib y el presidente del Sistema de la Universidad de California, Michael Drake. El Dr. Frenk dijo que quería escuchar a todos los interesados ​​y habló en términos generales, incluso cuando se le preguntó cómo había superado las diferencias en el pasado.

UCLA es considerada una de las joyas de la educación superior en California, y la competencia por los codiciados puestos en sus clases de pregrado se ha vuelto aún más intensa. La universidad aceptó sólo el 9 por ciento de los solicitantes para la clase de primer año que ingresaron el otoño pasado.

Los equipos deportivos de la universidad se están uniendo a la Conferencia Big Ten, que genera más ingresos para la escuela pero también requiere muchos más viajes a través del país que en años anteriores, cuando los oponentes se concentraban en Occidente.

El Dr. Frenk no siempre ha sido una figura popular en Miami. En 2021, fue condenado por el Senado de la Facultad de la Universidad de Miami por despedir al decano de la facultad de derecho. También recibió críticas de los fanáticos del orgulloso equipo de fútbol de Miami, quienes dijeron que no le importaba lo suficiente el atletismo. (El Dr. Block ha enfrentado críticas similares en UCLA, donde el programa deportivo ha sido deficitario en los últimos años).

Pero el Dr. Frenk no fue puesto a prueba en Miami por ninguna de las protestas que han envuelto su futuro campus en los últimos meses.

En abril, se permitió que un campamento de protesta extendido por el Central Quad de UCLA se mantuviera en pie durante varios días, a diferencia de la Universidad del Sur de California, donde los administradores llamaron a agentes del Departamento de Policía de Los Ángeles para arrestar a los manifestantes pocas horas después de que comenzara el campamento. allá.

El campamento de UCLA provocó una de las mayores protestas del país por parte de partidarios proisraelíes que realizaron una manifestación junto al campamento y colocaron un gran monitor que mostraba imágenes del ataque terrorista de Hamás del 7 de octubre contra Israel. Algunos estudiantes judíos dijeron que los manifestantes pro palestinos habían comenzado a bloquear su acceso a ciertas partes del campus.

Luego, en la noche del 30 de abril, un gran grupo de personas, a quienes el Dr. Block describió más tarde como «instigadores» y que parecían en gran medida ajenos a la universidad, atacaron el campamento pro palestino, lanzando fuegos artificiales y golpeando a los manifestantes. Los agentes del orden permanecieron inactivos durante horas sin intervenir. La noche siguiente, la policía antidisturbios desmanteló los campamentos pro palestinos y pro israelíes y arrestó a más de 200 personas.

El Dr. Block evitó por poco una reprimenda formal del órgano rector de la facultad por el manejo del asunto por parte de la universidad. cuando fue llamado testificar ante un comité del congreso Sobre cómo las universidades han combatido el antisemitismo en sus campus, el Dr. Block, que es judío, dijo que la universidad debería haber desmantelado el bando pro palestino antes.

Los líderes universitarios de todo el país enfrentan desafíos profundos, como déficits presupuestarios, polarización política y turbulencias en los campus. Un número inusualmente grande de universidades estadounidenses tiene ahora vacantes en los niveles superiores por cubrir.

La seguridad ha sido estricta en el campus de UCLA desde que se desmanteló el primer campamento a principios de mayo. Más de 20 manifestantes pro palestinos fueron arrestados en el campus el lunes por la noche.

El miércoles, el Centro Luskin, el edificio del campus donde los regentes de la Universidad de California votaron por el Dr. del nombramiento de Frenk, estaba rodeada por una valla metálica. Decenas de guardias de seguridad se encontraban en las entradas del centro y la policía patrullaba la zona. Afuera del edificio, unos 100 miembros del sindicato más grande del sistema de la Universidad de California, que se declararon en huelga en algunos campus por el trato dado a los manifestantes propalestinos, agitaban carteles y coreaban.

jonathan lobo contribuyó con informes desde Los Ángeles. Kirsten Noyes participó en el estudio.