El regreso de Hillary Clinton a Wellesley fue recibido con protestas y llamados a un alto el fuego.

Hillary Clinton regresó el sábado a su alma mater Wellesley College para celebrar la apertura de un nuevo centro de investigación y estudios que lleva su nombre, más de medio siglo después de graduarse y emprender el camino que la haría más famosa. exalumnos.

Como siempre, fue recibido por profesores, estudiantes y ex alumnos de Wellesley que lo veían como una estrella de rock, una especie de semidiós del campus que elevó para siempre el estatus de esta pequeña universidad de artes liberales al oeste de Boston.

Pero mientras Clinton moderaba un panel sobre «La democracia en una encrucijada» en la cumbre inaugural del nuevo centro, un grupo de estudiantes manifestantes afuera coreaban consignas y sostenían carteles protestando por su presencia. Las mujeres de Wellesley ven su legado.

Cerca del final del panel, un estudiante dentro del evento se puso de pie y comenzó a gritar, acusando a Clinton de indiferencia ante la violencia contra los palestinos.

«Estamos teniendo una conversación», le dijo la señora Clinton a la mujer, quien fue escoltada fuera del vestíbulo por miembros del personal de la universidad. «Estoy muy feliz de conocerte después de este evento y hablar contigo».

Los manifestantes que se reunieron en el campus el viernes y sábado para mostrar su desdén por la señora Clinton, ex primera dama, senadora estadounidense, secretaria de Estado y candidata presidencial demócrata, se negaron a hablar con los periodistas o identificar al grupo o grupos detrás de las protestas. «No hablen con la policía, no hablen con la prensa», les recordó el sábado por la mañana el líder de la protesta con cuernos de toro.

Clinton, de 76 años, ha recorrido una carrera exitosa y polarizadora, y a menudo ha sido blanco de protestas. En la Universidad de Columbia, donde comenzó a impartir una clase «Dentro de la sala de situación» el otoño pasado, los manifestantes se reunieron frente a sus primeras conferencias para expresar su oposición a algunas de sus acciones pasadas como secretario de Estado.

Pero Wellesley ha sido durante mucho tiempo un lugar seguro para que ella regrese a sus raíces y encuentre un apoyo confiable. Habló en la inauguración de la universidad en mayo de 2017, seis meses después de perder la presidencia ante Donald J. Trump. Él pronunció un discurso contra su «ataque a la verdad y a la razón», sin mencionar su nombre, y en el que ella también le tranquilizó. alma mater con el corazón roto que le está «yendo bien» a pesar de que «las cosas no salieron exactamente como lo planeé».

La recepción general del sábado fue decididamente más variada. Los carteles exhibidos en las protestas parecieron hacerse eco de las declaraciones de Clinton en los últimos meses, en las que se opuso a un acuerdo de alto el fuego en la guerra entre Israel y Hamas. «Hillary para las mujeres, a menos que sean palestinas», decía uno. «Hillary, Hillary, eres una mentirosa; exigimos un alto el fuego», corearon los manifestantes cuando los asistentes a la cumbre ingresaron al Diana Chapman Walsh Alumnae Hall. La mayoría de los manifestantes llevaban máscaras médicas para cubrir parcialmente sus rostros; varios estaban envueltos en ropa blanca y negra. kaffiyehs que se han convertido en un símbolo del movimiento pro palestino.

Después del ataque de Hamás a Israel el 7 de octubre, Clinton se opuso al alto el fuego propuesto, argumentando que podría fortalecer a Hamás y alimentar más violencia, en desacuerdo con el ala liberal de su partido. El esta estresado, en apariciones recientes en televisiónque el alto el fuego ya estaba en vigor en octubre pasado hasta que Hamás lo violó, y ha dicho que quienes piden un nuevo alto el fuego no entienden a Hamás ni la historia de la región.

Esas declaraciones alienaron a muchos estudiantes actuales de Wellesley, cuyas opiniones se han desplazado hacia la izquierda desde que la universidad apoyó la candidatura presidencial de Clinton hace ocho años, dijo Lawrence Rosenwald, un profesor de inglés jubilado que enseñó allí desde 1980 hasta 2022.

Rosenwald recordó haber participado en una protesta en el campus contra la señora Clinton hace 20 años, cuando ella era senadora de Nueva York y votó a favor de autorizar la invasión de Irak. Incluso en ese momento de división, dijo, sentía un profundo orgullo por la institución.

«Fue una protesta extraña mezclada con mucho cariño hacia la oposición», dijo. «Ambos eran genuinos».

El sábado en el campus, varios estudiantes que no asistieron a la cumbre de Clinton ni a su protesta expresaron su agradecimiento por las críticas vocales de los manifestantes.

«El hecho de que sea conocida como alumna no significa que tengamos que pensar que sea perfecta», dijo Maura Whalen, de 18 años, estudiante de primer año de Nueva Jersey.

En Wellesley, al igual que en otros campus del país, surgieron dolorosas tensiones después de la guerra entre Israel y Hamás. Cuando algunos profesores de Wellesley pidieron a la presidenta de la universidad, Paula A. Johnson, que declarara públicamente el año pasado que las críticas a Israel no eran antisemitas, ella se negó, citando el riesgo de que el «discurso antiisraelí y antisionista» pudiera crear una ambiente hostil. para estudiantes judíos.

Algunos estudiantes judíos ya se habían quejado de un correo electrónico del campus enviado por asistentes estudiantiles en un dormitorio que decía que no debería haber espacio, discreción y apoyo al sionismo en Wellesley. La Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de Estados Unidos inició una investigación sobre antisemitismo en Wellesley en noviembre. una de las docenas de investigaciones similares iniciadas por el gobierno desde que comenzó la guerra.

A pesar de todos los disturbios, algunos profesores están preocupados porque no han visto más protestas estudiantiles. Un profesor que en febrero ayudó a establecer un capítulo de Wellesley en Palestina en la facultad de derecho. informó el periódico estudiantil The Wellesley News.Una de las razones para crear el grupo fue ayudar a los estudiantes a sentirse más seguros al hablar.

El sábado, la estrategia de empoderamiento parecía estar funcionando, cuando docenas de estudiantes desafiaron una brutal mañana de abril, dispersos bajo una lluvia torrencial y temperaturas de hasta 30 grados, para reunirse fuera de la cumbre. Anticipando que algunos manifestantes podrían asistir al evento, el personal de la universidad entregó folletos amarillos a los asistentes, advirtiéndoles que «no se permiten hacer trampa, gritar y otros comportamientos disruptivos» y que podrían ser acusados ​​de violar el código de honor.

Irónicamente, muchos de sus propios compañeros de Wellesley habían respetado a su sujeto, la señora Clinton, por hablar audazmente contra los políticos establecidos de su época, el senador estadounidense Edward W. Brooke, después de que éste pronunció el discurso de graduación en su graduación en 1969.

La primera estudiante en la historia de Wellesley en pronunciar el discurso de graduación, la estudiante de tercer año Hillary Rodham, estudiante de ciencias políticas, estaba muy preocupada por las modestas ambiciones del senador. y su preocupación por la protesta como una «perturbación perjudicial». Comenzó su propio discurso con una crítica contundente hacia ella. — sorprendió a algunos oyentes, pero recibió una gran ovación de la clase.

«Aún no estamos en posiciones de liderazgo y poder, pero tenemos ese elemento necesario de crítica y protesta constructiva», dijo.

En Wellesley, que tiene unos 2.500 estudiantes, un nuevo Centro Hillary Rodham Clinton para la ciudadanía, el liderazgo y la democracia promover sus primeros ideales con un enfoque en «preparar a la próxima generación de líderes cívicos y agentes de cambio». Alberga investigaciones de profesores en diversas disciplinas, un «laboratorio de acción cívica» para estudiantes y una cumbre anual de primavera que aborda cuestiones globales críticas.

Los panelistas de la cumbre inaugural incluyeron a Leymah Gbowee, activista por la paz liberiana y premio Nobel de la Paz en 2011; Chelsea Miller, cofundadora de Freedom March NYC; y Marie Yovanovich, ex embajadora de Estados Unidos en Ucrania. Asistieron presencialmente más de 400 personas; Otras 200 personas iniciaron sesión en la transmisión en vivo.

Sentada en un lujoso sillón blanco en un escenario bañado por una luz lavanda, la señora Clinton expresó en la cumbre su preocupación por la reciente erosión de los derechos de las mujeres en todo el mundo después de un progreso constante. «Se sintió como una trayectoria ascendente», dijo, «y luego estas fuerzas comenzaron a elevarse y retroceder».

Kayla Brand, de 22 años, estudiante de último año de Wellesley, dijo que estaba emocionada de escuchar a la señora Clinton y agradecida por su larga defensa de los derechos de las mujeres, los niños y la comunidad LGBTQ. Dijo que estaba entristecido por las protestas y que sentía que la energía utilizada para humillar a Clinton podría canalizarse hacia un trabajo más productivo.

«Aprecio su legado y creo que ha ayudado a mucha gente en este campus», dijo la Sra. Brand, estudiante de ciencias informáticas de California. «Y también espero la paz en la región, tanto para los israelíes como para los palestinos».

Patricia Berman y Tracy Gleason, codirectoras docentes del nuevo Centro Clinton, dijeron que era difícil ver a los estudiantes manifestantes lidiando con el dolor y la violencia globales. Pero también vieron las protestas como un hilo de la dura conversación que esperaban fomentar.

«Nuestro objetivo es que los estudiantes puedan usar sus voces, pero también que abran sus corazones y mentes a otras perspectivas», dijo la Sra. Gleason.

Rosenwald, profesor desde hace mucho tiempo, dijo que creía que el orgullo de los estudiantes por Clinton perduraría, incluso si fuera más complicado que en el pasado más simple.

«Los estudiantes de Wellesley son activistas», dijo. «También entienden lo difícil que es para las mujeres llegar a donde está él».

Sara Mervosh, Vimal Patel y Maya Shwayder contribuyeron con el reportaje.