El Senado de la Universidad de Columbia pide una investigación de la administración

El Senado de la Universidad de Columbia votó el viernes para aprobar una resolución que pide una investigación sobre el liderazgo de la escuela, acusando a la administración de violar los protocolos establecidos, socavar la libertad académica, poner en peligro la investigación libre y violar los derechos al debido proceso tanto de estudiantes como de profesores.

El presidente de la universidad, Nemat Shafik, ha sido atacado por su decisión de la semana pasada de invitar al campus al Departamento de Policía de Nueva York, lo que provocó el arresto de más de 100 estudiantes manifestantes, y por su testimonio anterior ante el Congreso en el que los profesores lo acusaron de rendirse a las demandas republicanas del Congreso de libertad de expresión y disciplinamiento de estudiantes y profesores.

La resolución, que fue aprobada por 62 votos a favor, 14 en contra y tres abstenciones, no alcanzó la moción de censura contra el Dr. Shafik propuesta a principios de esta semana, que muchos senadores temían que cediera paso a los legisladores republicanos que habían pedido su renuncia. su tratamiento de las acusaciones de antisemitismo.

La decisión del Senado se basó en parte en un informe condenatorio del Comité Ejecutivo del Senado que acusó a la administración del Dr. Shafik de «muchas acciones y decisiones que han perjudicado» a la institución, incluida la contratación de una empresa de investigación privada «agresiva».

El informe, que se discutió en la reunión del viernes, dijo que los investigadores acosaron a los estudiantes y utilizaron «métodos de investigación intrusivos» que incluyeron «intentos de los investigadores de ingresar a las habitaciones y apartamentos de los estudiantes sin el consentimiento de los estudiantes».

Según el informe, los investigadores exigieron «ver los teléfonos de los estudiantes y los mensajes de texto amenazando con suspenderlos por incumplimiento».

El informe afirma que «una falta fundamental de cooperación generalmente de buena fe con todos los distritos electorales y grupos en el campus es «exacerbó la situación y dividió a nuestra comunidad».

La resolución también pide el establecimiento de un grupo de trabajo del Senado para estudiar la toma de decisiones de las universidades.

En una declaración después de la votación del Senado, un portavoz de la universidad dijo que la administración y el Senado comparten el mismo objetivo de restaurar la calma en el campus para que todos puedan continuar con sus actividades educativas. Estamos comprometidos a continuar el diálogo y apreciamos el compromiso constructivo del Senado para encontrar una manera de avanzar.

La decisión puede tener poco efecto práctico. El Senado, que está compuesto por profesores, estudiantes y administradores, no tiene poder para destituir al presidente. Pero algunos senadores expresaron su preocupación durante la reunión de dos horas de que la resolución pudiera socavar aún más la relación del Dr. Shafik con la comunidad de Columbia, exacerbando la crisis en el campus.

El caos en la universidad por la guerra entre Israel y Hamas y el manejo por parte de la administración de un campamento de protesta estudiantil en el campus han llevado a llamados a la renuncia del Dr. Shafik por parte de varios grupos, incluidos los republicanos del Congreso y los manifestantes pro palestinos.

En la reunión del viernes, el profesor de economía Nachum Sicherman instó a los senadores a considerar la interferencia externa y votar en contra de la propuesta.

«Estamos en una crisis grave y no veo cómo socavar a un presidente que está siendo atacado tanto por la derecha como por la izquierda va a ayudar a resolver la crisis», afirmó.

Durante el debate, que por momentos fue acalorado, algunos senadores plantearon preguntas sobre si el organismo debería haber abordado específicamente las acusaciones de antisemitismo en el campus.

Carol Garber, profesora de ciencias del comportamiento, dijo que teme que la resolución del Senado «ha ignorado el impacto del lenguaje y las acciones odiosas y agresivas hacia los estudiantes, profesores y personal israelíes y judíos en este campus».

La resolución afirma que la respuesta de las universidades a los acontecimientos actuales ha hecho que «el estudio, la enseñanza y la investigación sean cada vez más difíciles para muchos estudiantes, profesores y otros miembros de la comunidad de Columbia».

Karla Marie Sanford y eryn davis contribuyó al informe