El superintendente del estado de Oklahoma exige que las escuelas públicas enseñen la Biblia

El superintendente del estado de Oklahoma exige que las escuelas públicas enseñen la Biblia
El superintendente del estado de Oklahoma exige que las escuelas públicas enseñen la Biblia

El superintendente del estado de Oklahoma ordenó el jueves que todas las escuelas públicas enseñen la Biblia, incluidos los Diez Mandamientos, en una medida extraordinaria que desdibuja la línea entre la instrucción religiosa y la educación pública.

El superintendente Ryan Walters, un republicano, describió la Biblia como una «piedra de toque histórica y cultural indispensable» y dijo que debe enseñarse en niveles de grado específicos, no especificados.

La medida se produce una semana después de que Luisiana se convirtiera en el primer estado en exigir que las escuelas públicas exhibieran los Diez Mandamientos en todas las aulas, una medida que fue rápidamente impugnada en los tribunales.

La directiva de Oklahoma también podría ser cuestionada, lo que probablemente provocaría una nueva batalla sobre el papel de la religión en las escuelas públicas.

La presión para llevar textos religiosos a las aulas refleja un creciente movimiento nacional entre los conservadores (especialmente católicos y evangélicos que se oponen al aborto, a los derechos de las personas transgénero y a lo que consideran currículos escolares liberales) para abrazar abiertamente la idea de que la democracia estadounidense debe basarse en sus propios . Valores cristianos.

Este movimiento obtuvo una gran victoria al anular Roe v. Wade hace dos años, y sus partidarios ven el fin del aborto como solo el punto de partida de una campaña más amplia para preservar y expandir los valores cristianos en la vida estadounidense. Muchos cristianos conservadores ven las escuelas como la frontera de su lucha mientras buscan formar a la próxima generación.

En su anuncio del jueves, el Sr. Walters llamó a la Biblia «un documento histórico esencial para enseñar a nuestros hijos sobre la historia de este país para que puedan comprender plenamente la civilización occidental y comprender los fundamentos de nuestro sistema legal».

«Cada maestro, cada aula del estado tiene una Biblia en el aula y enseña sobre la Biblia en el aula», dijo.

En algunos estados, la Biblia se ha enseñado como parte de ciertas clases y generalmente se considera permisible como texto histórico o junto con otros textos o literatura religiosa. Pero pocos estados, si es que hay alguno, han emitido un requisito tan amplio.

En un memorando dirigido a los líderes del distrito escolar, Walters no dejó claro de inmediato lo que implicaría la instrucción bíblica.

Sugirió que la Biblia y los Diez Mandamientos podrían denominarse «un estudio apropiado de historia, civilización, ética, religión comparada o cosas similares». Y dijo que podrían ser investigados «debido a su impacto significativo en los fundadores de nuestra nación y los principios fundamentales de nuestra Constitución». Parece referirse a un principio básico de la ideología política cristiana conservadora de que la nación fue fundada específicamente como nación cristiana, una idea cuestionada por muchos historiadores convencionales.

Stacey Woolley, presidenta de la junta de Escuelas Públicas de Tulsa que Walters ha amenazado con asumir, dijo que no había recibido instrucción específica sobre el plan de estudios pero creía que sería «inapropiado» enseñar a estudiantes de diferentes religiones y orígenes. extractos únicamente de la Biblia, sin otros textos religiosos.

No está claro si Walters tiene la autoridad bajo la ley de Oklahoma para emitir una directiva tan amplia para todas las escuelas públicas, dijo Andrew C. Spiropoulos, profesor de derecho constitucional en la Facultad de Derecho de la Universidad de Oklahoma City, quien describió el mandato como «impulsar el borde.» del sobre.»

En general, dijo, los tribunales han dictaminado que la Biblia puede enseñarse en las escuelas públicas junto con otros textos religiosos o junto con otras obras literarias.

«Tenerlo separado como una propuesta separada podría ser legalmente problemático», dijo Spiropoulos.

Walters, un cristiano conservador de 39 años y ex profesor de historia, se ha convertido en una figura explosiva en la política de Oklahoma y Un guerrero cultural sin remordimientos en la educación.. Ha estado en el centro de debates sobre identidad de género, educación racial y otros temas candentes, y en ocasiones ha atacado a distritos escolares y distritos escolares. profesores individuales.

Walters también expresó su apoyo a la oración en las escuelas públicas y apoyó los esfuerzos para crear la primera escuela primaria religiosa del país en Oklahoma. (A principios de esta semana, la Corte Suprema de Oklahoma bloqueó el caso de esa escuela, que podría terminar ante la Corte Suprema de Estados Unidos).

Su instrucción bíblica encontró la oposición inmediata de grupos como Americans United for Separation of Church and State, que también presentó una demanda para bloquear una escuela primaria religiosa en Oklahoma.

La presidenta de Americans United, Rachel Laser, dijo que el grupo está «listo para intervenir y proteger a todos los niños de las escuelas públicas de Oklahoma y a sus familias de violaciones constitucionales de su libertad religiosa».

«Las escuelas públicas no son escuelas dominicales», dijo, y añadió: «Las escuelas públicas pueden enseñar religión, pero no pueden predicar ninguna religión».

EM. El grupo de Laser también está desafiando la medida de los Diez Mandamientos de Luisiana, que requiere que los mandamientos se exhiban en todas las aulas de las escuelas primarias, intermedias y secundarias públicas, así como en las aulas de las universidades públicas. También incluye una declaración que afirma que los Diez Mandamientos fueron una «parte importante de la educación pública estadounidense durante casi tres siglos», lo que refleja la afirmación de sus defensores de que los Diez Mandamientos no son un texto puramente religioso, sino también un documento histórico.

Grupos como la Asociación Nacional de Legisladores Cristianos, que se formó en 2020 para impulsar una legislación coherente con sus valores cristianos, se han coordinado con los legisladores en varias medidas recientes. En particular, NACL trabajó con las legislaturas de Florida, Luisiana y Texas para aprobar leyes que permitieran a las escuelas públicas contratar capellanes.

Según un estudio del año pasado realizado por Associated Press y NORC, un instituto de investigación independiente de la Universidad de Chicago, el país parece dividido en cuanto a la educación religiosa en las escuelas públicas. De los encuestados, el 37 por ciento dijo que había muy poca religión, el 31 por ciento dijo que era la cantidad correcta y el 31 por ciento dijo que había demasiada.