En Indonesia, ¿democracia o dinastía?

No hace mucho, el hijo mayor del presidente indonesio, Joko Widodo, dirigía una empresa de catering y una cadena de tiendas de postres. Ahora es el símbolo de una dinastía política en ciernes y el beneficiario de la manipulación familiar.

El hijo del presidente, Gibran Rakabuming Raka, de 36 años, se ha convertido en el principal candidato a vicepresidente en las elecciones nacionales del próximo mes con la ayuda de un fallo de la Corte Suprema liderado por su tío. Si su candidatura gana, se convertiría en el vicepresidente más joven de la historia de Indonesia.

Las intrigas han inquietado a los críticos, que advierten que Joko tiene la intención de socavar las reformas democráticas realizadas después de décadas de dictadura que ayudaron al propio Joko a ganar la presidencia en 2014.

Tres candidatos compiten por suceder a Joko en las elecciones del 14 de febrero en Indonesia, incluido el ex general convertido en ministro de Defensa, Prabowo Subianto. Prabowo, acusado desde hace tiempo de violaciones de derechos humanos, perdió las dos últimas elecciones frente a Joko.

Pero esta vez el presidente, ampliamente conocido como ‘Jokowi’, presta su marca al ex general: su hijo. Las encuestas muestran que la fusión de las dos familias políticas parece darle ventaja a su candidatura.

«Está claro que Jokowi está construyendo una dinastía política», afirmó Yoes C. Kenawas, investigador de la Universidad Atma Jaya de Yakarta. Dijo que el objetivo de Joko es preparar a su hijo para postularse para presidente en 2029. Servir bajo el mando de Prabowo sería un «período de aprendizaje».

«Porque al final del día, el objetivo es el presidente», dijo, «no el vicepresidente».

Joko, ex fabricante de muebles, ascendió de alcalde de la ciudad a gobernador y, finalmente, a presidente de la tercera democracia más grande del mundo sin vínculos familiares. Después de ganar su primer mandato, dijo que sería presidente «no significa canalizar poder hacia mis hijos.”

Pero cuando Joko ganó su segundo y último mandato de cinco años en 2019, los miembros de su familia comenzaron sus propias carreras políticas. En 2020, Gibran fue elegido alcalde de Solo, y el yerno de Joko, Muhammad Bobby Afif Nasution, fue elegido alcalde de Medan.

En septiembre, el hijo menor del presidente, Kaesang Pangarep, de 28 años, se unió al Partido de Solidaridad de Indonesia. Dos días después, fue nombrado presidente. El partido es ampliamente visto como un vehículo pospresidencial para que Joko consolide su legado como líder que buscó modernizar el país con nuevas carreteras de peaje, puertos y aeropuertos.

Como jefe del partido, el Sr. Kaesang ha llamado la atención llevando un osito de peluche a reuniones oficiales. Dijo a los periodistas que el oso era un regalo de su esposa.

Gibran, por otro lado, pudo postularse para vicepresidente sólo porque su tío y el Tribunal Constitucional intervinieron en octubre, permitiendo que candidatos menores de 40 años se postularan para presidente o vicepresidente si habían sido elegidos previamente para el cargo. El voto decisivo en la decisión de 5 a 4 fue el del presidente del Tribunal Supremo, Anwar Usman, que fue nombrado miembro del tribunal por Joko y que más tarde se casó con la hermana del presidente.

Un panel de ética destituyó rápidamente a Anwar como presidente del Tribunal Supremo por su «violación grave» de las normas de ética del tribunal, pero la decisión sigue en pie. Anwar niega haber actuado mal.

Días después, Prabowo -que era yerno del derrocado dictador Suharto- eligió a Gibran como su compañero de fórmula con la aparente esperanza de que la popularidad del presidente se contagiara a su campaña. Las encuestas de opinión sugieren que la fórmula tiene ventaja sobre otros dos candidatos que buscan suceder a Joko en las elecciones del próximo mes, pero es probable que se celebre una segunda vuelta en junio.

Joko desestimó las críticas sobre la manipulación política y bromeó diciendo que era como los dramas coreanos populares en Indonesia.

«Últimamente nos han mostrado demasiados dramas, demasiados dramas coreanos, demasiadas telenovelas», dijo a sus seguidores del partido en noviembre, sin mencionar el papel de su propia familia en el teatro.

Pero muchos analistas acusan a Jo de orquestar tal espectáculo entre bastidores durante años, buscando expandir su influencia una vez que termine su presidencia.

«Esto no es un drama», afirmó Titi Anggraini, profesor de la Universidad de Indonesia. «Este fue un diseño planificado».

Ian Wilson, profesor titular de la Universidad Murdoch en Perth, Australia, estuvo de acuerdo. «Da la impresión de estar distante porque ese es su estilo político, pero él está detrás de ello», afirmó.

Wilson, que ha estudiado Indonesia durante mucho tiempo, describe las maniobras de Joko como parte de una tendencia antidemocrática adoptada por muchos políticos indonesios. Entre ellos se encuentra Prabowo, quien alguna vez esperó suceder a su suegro y se le negó la entrada a Estados Unidos durante décadas debido a sus abusos contra los derechos humanos. Conocido por su mal genio, ha estado tratando de convertirse en una figura paterna durante décadas.

«No veo a Jokowi como un demócrata en absoluto», dijo Wilson. «Jokowi tiene esas tendencias autocráticas, al igual que Prabowo».

Anwar, un juez constitucional, se casó con un miembro de la familia del presidente en 2020. Había conocido a la hermana del presidente, Idayat, cuando se unió al tribunal en 2018. Ambos eran viudos.

En ese momento, los expertos jurídicos advirtieron sobre futuros conflictos de intereses. Algunos instaron al presidente del Tribunal Supremo a dimitir del tribunal, o al menos a abstenerse de los casos que involucraban a su nuevo cuñado. Pero Anwar siguió siendo fundamental en la decisión de ayudar a su sobrino.

«Esa decisión fue muy importante porque cambió las reglas del juego del sistema electoral», dijo Jimly Asshiddiqie, jefe del consejo de ética del tribunal.

Después de investigar cómo el tribunal llegó a su decisión, el consejo destituyó al Sr. Anwar como presidente del Tribunal Supremo y censuró a los otros ocho jueces por permitirle participar en el caso. El consejo permitió que Anwar siguiera siendo juez, pero le prohibió participar en asuntos electorales.

«Tenemos un gran problema con la cultura ética», dijo Jimly, ex presidente del Tribunal Constitucional. «La mayoría de los funcionarios públicos no tienen una idea ética de que el conflicto de intereses sea malo».

Anwar niega haber actuado mal e insiste en que la decisión ética no se basó en hechos ni en la ley. «Mi dignidad como juez de carrera durante casi 40 años ha sido destruida por las calumnias más viles y crueles». dijo a los periodistas en noviembre.

Antes del veredicto, Gibran desestimó los rumores de que se postularía para vicepresidente, diciendo que no estaba calificado después de haber servido menos de tres años como alcalde.

«Todavía soy muy nuevo», dijo. en una entrevista televisiva de julio. «Todavía tengo mucho que aprender. Pasar de alcalde a vicepresidente es un salto demasiado grande».

La campaña de Gibran rechazó las solicitudes de entrevista.

En Solo, una ciudad de aproximadamente 550.000 habitantes, algunos votantes no están impresionados por la candidatura de Gibran a un cargo más alto. Si bien consideran satisfactorio su desempeño como alcalde, cuestionan su disposición para ascender.

«Todo el mundo tiene que empezar desde abajo para ganar experiencia y madurez», dijo Paryani, de 43 años, que vende bananas enteras en el mercado de Pasar Gede. «Se trata de gobernar un país, no sólo una ciudad».

Y en Yakarta, una votante por primera vez, Neiva Kayla Hamzah, de 17 años, dijo que le preocupaba que el hijo del presidente estuviera utilizando su «privilegio» para participar en la carrera. Dijo que correr después de que su tío infringiera las reglas pone en duda qué tipo de vicepresidente sería Gibran.

«Esto demuestra que hará cualquier cosa», dijo, «y hará cualquier cosa para su propio beneficio».

Este artículo fue elaborado con el apoyo del programa Round Earth Media de la International Women’s Media Foundation.