En UC Berkeley, una protesta pro-palestina interrumpe una cena en casa del decano

El decano de la Facultad de Derecho de Berkeley es conocido como un firme partidario de la libertad de expresión, pero las cosas se volvieron personales para él cuando estudiantes pro palestinos interrumpieron una cena de gala para unos 60 estudiantes en su casa.

Erwin Chemerinsky, decano de la facultad de derecho, fue el anfitrión de la cena el martes por la noche en su casa de Oakland, California. La fiesta iba a ser un evento de construcción comunitaria abierto a todos los estudiantes de derecho de tercer año, sin discursos ni actividades formales.

Pero Malak Afaneh, estudiante de derecho de tercer año y activista palestino, estuvo a la altura de las circunstancias, micrófono en mano, y comenzó a hablar.

Cuando empezó a hablar, se puede ver al Sr. Chemerinsky, un conocido constitucionalista, gritando: «¡Fuera de nuestra casa! ¡Ustedes son invitados en nuestra casa!».

Se puede ver a Catherine Fisk, otra profesora de derecho de Berkeley y esposa de Chemerinsky, abrazando a Afaneh, tratando de quitarle el micrófono y arrastrar a la estudiante hacia arriba un par de escalones.

Afaneh y otros estudiantes manifestantes describieron la lucha de Fisk por el micrófono como una respuesta desproporcionada y violenta. Los estudiantes, dijeron, habían el derecho a hablar en la reunión universitaria.

Chemerinsky dijo que la cena fue pagada por la universidad. Pero dijo que los estudiantes, que trajeron sus propios micrófonos y amplificadores, no tenían ese tipo de libertad de expresión en una casa privada, en una cena sin comentarios planificados.

En el pasado, Chemerinsky ha apoyado los derechos de expresión de los estudiantes propalestinos, incluido el derecho a impedir que los sionistas hablen ante sus grupos. Pero este último incidente muestra cómo la guerra entre Israel y Hamás ha intensificado y complicado el debate sobre la libertad de expresión. Mientras los estudiantes pro palestinos organizan sentadas e interrumpen eventos en las universidades de todo el país, algunos líderes, presionados por donantes y políticos, han tomado medidas enérgicas contra el comportamiento rebelde arrestando y expulsando a estudiantes.

El momento ha sido particularmente difícil para la Universidad de California, Berkeley, durante mucho tiempo un semillero de activismo de izquierda y hogar del movimiento por la libertad de expresión de los años 60. Mientras continúan las protestas por el conflicto de Medio Oriente, algunos estudiantes y exalumnos judíos han criticado a los funcionarios de la universidad, diciendo que la escuela ha tolerado un activismo que se desvía hacia un discurso antisemita.

El jueves por la noche, unos 15 manifestantes regresaron a la casa de Chemerinsky para otra cena estudiantil, esta vez fuera de la casa durante unos 90 minutos, dijo Chemerinsky.

«Llevaban carteles y tambores», escribió en un correo electrónico. «Estaban parados frente a nuestra casa cantando (algo bastante ofensivo) y tocando sus tambores».

En febrero, un evento en Berkeley con un orador israelí fue cancelado después de que un grupo de manifestantes derribara las puertas en lo que la canciller Carol Christ dijo que era «un ataque a los valores fundamentales de la universidad». El mes pasado, la representante Virginia Foxx, presidenta del Comité de Educación de la Cámara de Representantes, que ha estado investigando el antisemitismo en el campus, envió una carta a los funcionarios de la universidad exigiendo documentos e información sobre la respuesta de Berkeley al antisemitismo.

Chemerinsky dijo que él mismo fue el objetivo de un folleto antisemita distribuido a principios de esta semana, que mostraba una caricatura de él sosteniendo un cuchillo y un tenedor ensangrentados y las palabras «No cenar con química sionista mientras Gaza muera de hambre».

«Nunca pensé que vería un antisemitismo tan flagrante», escribió en una declaración a la comunidad de la facultad de derecho después de la primera protesta, «con una imagen que apela a una horrible sed de sangre antisemita y te ataca sin razón aparente. que yo soy judío.»

En Palestina, la sección de Berkeley de Estudiantes de Derecho por la Justicia, de la que Afaneh es copresidente, no respondió a las solicitudes de entrevista. Pero Camilo Pérez-Bustillo, jefe de la sección local del Gremio Nacional de Abogados, que consultó a Afaneh antes de la manifestación, dijo que Chemerinsky no fue elegido porque fuera judío.

«Fue atacado porque no adoptó una postura pública sobre asuntos urgentes», dijo Pérez-Bustillo, «lo cual es complicidad de Estados Unidos en el genocidio en curso».

La cena Chemerinsky del martes coincidió con el último día del Ramadán, el mes sagrado musulmán. Cuando la señora Afaneh y el profesor Fisk tomaron el micrófono, la señora Afaneh dijo: «Nos negamos a romper nuestro ayuno en la sangre de los palestinos» y acusó al sistema universitario de canalizar miles de millones de dólares a los fabricantes de armas.

«No tengo nada que ver con lo que hace la UC», dijo la Sra. Fisk. «Esta es mi casa.»

La señora Fisk amenazó con llamar a la policía, pero no lo hizo. Cuando soltó el micrófono, Afaneh y otros 10 estudiantes de derecho se marcharon tranquilamente y la cena continuó, dijo Chemerinsky.

«Me entristece muchísimo que tengamos estudiantes que son tan groseros como para venir a mi casa, a mi patio trasero y utilizar esta ocasión social para su agenda política», escribió Chemerinsky. A través de Chemerinsky, Fisk rechazó una entrevista.

Muchos partidarios pro palestinos argumentan que este no es un buen momento porque el número de muertos por el bombardeo israelí de Gaza es de más de 30.000, según funcionarios de salud de Gaza. Los estudiantes que protestaban querían que Chemerinsky, un autodenominado sionista, condenara lo que que describieron como genocidio y exigir que la universidad abandone los esfuerzos que ayudan a la campaña militar de Israel.

Después de la cena, el capítulo de Estudiantes de Derecho de Palestina pidió la renuncia de Chemerinsky y Fisk y pidió un programa de estudios palestinos centrado en “la resistencia y el derecho de retorno en el contexto de los asentamientos y el dominio colonial”.

El presidente de la junta directiva del sistema de la Universidad de California, Richard Leib, y la canciller de Berkeley, Christa, han respaldado a la pareja.

«Estoy consternada y profundamente consternada por lo que ocurrió anoche en la casa de Dean Chemerinsky», dijo Christ en un comunicado el miércoles. «Si bien nuestro apoyo a la libertad de expresión es inquebrantable, no podemos aceptar el uso de un evento social en la residencia privada de una persona como plataforma de protesta».

Chemerinsky dijo que invita a estudiantes de derecho de primer año a una cena de bienvenida en su patio trasero para crear un sentido de comunidad. Esta cena, que se extendió durante tres noches con unos 60 estudiantes, fue para estudiantes de tercer año cuya tradicional cena de bienvenida fue cancelada debido a Covid, dijo Chemerinsky.

El decano dijo que creía tanto en la tradición que cuando compró la casa en 2017, se aseguró de que el patio trasero pudiera albergar una audiencia.

«Nunca hubiera imaginado que esto sería una ruptura o un punto de inflamación», dijo, y añadió: «Es un momento feo».