‘Está todo en su cabeza’: una doctora denuncia sexismo en la atención sanitaria de las mujeres

Hace seis años, la Dra. Elizabeth Comen, especialista en cáncer de mama del Hospital Memorial Sloan Kettering de Manhattan, tomó la mano de una paciente que estaba a horas de morir.

Cuando la Dra. Comen se inclinó para despedirse, presionó su mejilla contra el rostro húmedo de su paciente. “Entonces ella lo dijo”, recordó el Dr. Comen.

«‘Lo siento mucho por sudar contigo.’”

Durante sus dos décadas como médico, el Dr. Comen descubrió que las mujeres constantemente le ponían excusas: por sudar, por hacer preguntas de seguimiento, por no detectar antes su propio cáncer.

«Las mujeres se disculpan por estar enfermas, por buscar atención o por defenderse a sí mismas», dijo en una entrevista en su oficina: «‘Lo siento mucho, pero me duele. Lo siento mucho, eso parece asqueroso..’”

Estas experiencias en la sala de examen son parte de lo que inspiró a la Dra. Comen a escribir «Todo en su cabeza: la verdad y las mentiras que la medicina temprana nos enseñó sobre los cuerpos de las mujeres y por qué es importante hoy». En él, rastrea las raíces de la tendencia de las mujeres a disculparse por sus cuerpos enfermos o rebeldes hasta siglos de disminución por parte del establishment médico. Es un legado que continúa moldeando la vida de los pacientes, afirma.

Hoy en día, las mujeres son más como estar mal diagnosticado que los hombres y tardan más en recibir un diagnóstico enfermedad cardiaca y algo cánceres; ellos pueden ser menos probable que le ofrezcan analgésicos; Es más probable que sus síntomas sean descartados como ansiedad o, como sugiere el título del libro, como si estuvieran exclusivamente en sus cabezas.

“La mujer ansiosa, la mujer histérica, es un fantasma acechante que recorre toda la historia médica”, dijo el Dr. Comen. «Es un diagnóstico predeterminado».

Colectivamente, sostiene en el libro, estas injusticias ayudan a explicar por qué muchas mujeres dicen sentirse invisibles, frustradas o avergonzadas en los consultorios médicos. La vergüenza puede ser el síntoma, pero el Dr. Comen cree que un sistema médico profundamente misógino es la enfermedad.

La Dra. Comen, madre de tres hijos y de unos 40 años, tiene una sonrisa brillante y lista para la cámara, lo que la ha ayudado a aparecer habitualmente en la cobertura mediática del cáncer de mama. A veces llora cuando habla de sus pacientes.

Un día, lloró en el trabajo de la facultad de medicina y un residente respondió diciéndole que «se arreglara».

“Sentí que tenía que disculpar mi respuesta”, dijo, sentada detrás de su escritorio. “Y ahora lloro con los pacientes todo el tiempo. »

Su enfoque fue moldeado por décadas de experiencia, así como por lo que aprendió sobre el lugar del cuerpo femenino en la medicina mientras se especializaba en historia de la ciencia mientras estudiaba en Harvard.

“La sensación de que los cuerpos de las mujeres no sólo eran diferentes sino que estaban rotos es evidente no sólo en la forma en que los médicos hablaban de la anatomía femenina sino en el vocabulario médico mismo: los genitales externos femeninos se llamaban pudenda”, palabra latina que significa “cosas de las que avergonzarse”. ,» ella escribe.

En “All in Her Mind”, la Dra. Comen ofrece una mirada en profundidad a cómo cree que la medicina moderna ha descuidado a las mujeres. Durante siglos, escribe, las primeras autoridades médicas creían que las mujeres eran simplemente «pequeño Hombres” – aunque carece de genitales externos y capacidad mental comparable, gobernada por estados de ánimo y hormonas dañinos.

Durante demasiado tiempo, los médicos han descartado «lo que podrían ser problemas fisiológicos legítimos como irrelevantes, hormonales y, por lo tanto, sin importancia», dijo Wendy Kline, profesora de historia de la medicina en la Universidad Purdue.

Y ese fue el caso de las mujeres blancas adineradas, escribe el Dr. Comen en el libro. Si eras una mujer de color o pobre, las autoridades médicas te consideraban aún menos autoridad sobre tu propio cuerpo y, por lo tanto, menos digna de atención y compasión.

“Para las mujeres negras, cuando ingresamos a un entorno clínico, tenemos que pensar en la raza. Y discriminación de género”, dijo Keisha Ray, profesora asociada de humanidades y bioética en UTHealth Houston, quien estudia los efectos del racismo institucional en la salud de los negros. “La falta de compasión y la falta de atención que recibes tiende a ser más exagerada. »

Tomemos como ejemplo las enfermedades cardíacas. A finales del siglo XIX, el Dr. William Osler, uno de los padres fundadores de la medicina moderna, dijo que las mujeres que experimentaban lo que hoy conocemos como síntomas de un ataque cardíaco o arritmia, incluyendo dificultad para respirar y palpitaciones, eran casi con certeza sufre de “pseudoangina” o falsa angina, “un conjunto de síntomas inducidos por una neurosis que se hacen pasar por una enfermedad real”, escribe el Dr. Comen.

Sólo en los últimos 25 años se han incluido estudios en cardiología mujeres en gran número. Hoy en día, algunos síntomas de ataque cardíaco son más comunes en las mujeres, como dolor de mandíbula y espaldasiempre se describen como “atípico«Simplemente porque los médicos no los ven con tanta frecuencia en los hombres y es menos probable que los tomen en serio, aunque el 44% de las mujeres lo harán. desarrollar enfermedades del corazón en algún momento de sus vidas y una de cada cinco mujeres morirá a causa de ello.

«Utilizamos el modelo masculino para el diagnóstico y el tratamiento como referencia», dijo la Dra. Jennifer Mieres, cardióloga de Northwell Health y coautora del libro «Heart Smarter for Women». Esto ha «conducido a informes erróneos, diagnósticos erróneos y un reconocimiento insuficiente de los ataques cardíacos en las mujeres».

En cada capítulo de «Todo en su mente», el Dr. Comen entrevista a médicos que están trabajando para mejorar el sistema, comenzando por tomar en serio las quejas de los pacientes, no solo notando los síntomas físicos, desde dolor en el pecho hasta fatiga, pasando por malestar gastrointestinal y ansiedad. hasta que se descarten todas las demás causas, p.

El Dr. Comen también comparte herramientas prácticas para colaborar mejor con un sistema imperfecto.

Primero, escribe, es esencial que todos los pacientes confíen en el conocimiento que tienen de sus propios cuerpos y defiendan sus propios intereses. Antes de una cita, pregúntate: ¿Qué es lo que realmente te preocupa de tu cuerpo?

«Esto no es lo que debería preocuparle», escribe el Dr. Comen. «No es lo que usted cree que su médico podrá tratar de la manera más cómoda y sencilla».

Entonces, si te sientes preocupado por tu salud o porque estás no por supuesto, pídele a un amigo o familiar que te acompañe a tus citas. Esta persona puede actuar como defensora y como un par de ojos y oídos adicionales.

Finalmente, si no le agrada su médico, busque uno nuevo. Puede que sea más fácil decirlo que hacerlo, reconoció, pero una relación de confianza y respeto con su proveedor de atención médica es un derecho de todo paciente.

Audio producido por sara diamante.