Florida paga millones a las víctimas de abuso en el notorio reformatorio

Florida paga millones a las víctimas de abuso en el notorio reformatorio
Florida paga millones a las víctimas de abuso en el notorio reformatorio

Los horrores infligidos a cientos de niños en el tristemente célebre reformatorio del Panhandle de Florida siguen siendo dolorosos de relatar para los supervivientes, después de tantos años. Trabajo forzado. Azotes brutales. Abuso sexual.

Durante más de 15 años, los sobrevivientes de la escuela para niños Arthur G. Dozier, ahora ancianos, han viajado al capitolio estatal en Tallahassee para compartir sus recuerdos profundamente dolorosos y suplicar a los políticos justicia, para ellos y para docenas de personas. niños que murieron en la escuela.

En 2017, los supervivientes, muchos de ellos negros, recibieron una disculpa oficial. El viernes, Florida fue más allá: el gobernador Ron DeSantis firmó una legislación que crea un programa de 20 millones de dólares para proporcionar compensación financiera a las víctimas de abuso y negligencia a manos del estado. DeSantis firmó la legislación en privado, anunció su oficina el viernes por la noche.

El programa de compensación permite solicitudes de supervivientes que estuvieron «confinados» en la Escuela Dozier entre 1940 y 1975 y sufrieron «abuso mental, físico o sexual por parte del personal de la escuela». Los sobrevivientes también pueden postularse si fueron enviados a la Escuela para niños de Florida en Okeechobee, conocida como Escuela Okeechobee, que abrió sus puertas en 1955 para abordar el hacinamiento en Dozier.

Las solicitudes deben presentarse antes del 31 de diciembre. Cada solicitante aceptado recibe una parte igual de los fondos y renuncia al derecho de solicitar una compensación adicional del estado relacionada con el tiempo pasado en las escuelas.

Los legisladores de Florida aprobaron por unanimidad el programa este año. Varios sobrevivientes testificaron en una emotiva audiencia del comité del Senado estatal en febrero que pareció dejar a algunos legisladores sin palabras.

«Ese dolor todavía está conmigo todos los días», dijo Richard Huntly, quien dirige a los Black Boys en Dozier Reform School, un grupo de sobrevivientes, después de describir haber sido golpeado tan brutalmente a los 11 años que sintió como si su mente lo hubiera abandonado. cuerpo. «Ahora tengo 77 años. Vive conmigo todos los días. No puedo evitarlo».

La Escuela Dozier abrió en la zona rural de Marianna en 1900 como la Escuela Reformatoria del Estado de Florida. Tenía niños menores de cinco años que habían cometido delitos y otros delitos, incluido el ausentismo escolar y la «falta de recuperación». Aunque originalmente también tenía niñas, a partir de 1913 fueron enviadas a un reformatorio separado para niñas. En Jim Crow Florida, Dozier se dividió en dos campus, uno para niños blancos y otro para niños negros, hasta 1968.

Los informes de irregularidades comenzaron poco después de la apertura de Dozier y, a lo largo de décadas, han sido investigados por el estado y sujetos a audiencias en el Congreso. Aun así, los abusos continuaron.

El estado no cerró Dozier hasta 2011. Para entonces, los exalumnos habían comenzado a hablar públicamente de haber sido obligados a trabajar en el campo y sufrir golpizas violentas y repetidas.

A partir de 2012, un equipo de antropólogos forenses de la Universidad del Sur de Florida excavó parte del campus de 1.400 acres de Dozier en busca de los restos de niños cuyas muertes a menudo figuraban como «desconocidas» o «accidentales». (Se cree que el incendio de 1914 mató a ocho niños encerrados en una habitación; otros murieron en epidemias de gripe y algunos fugitivos fueron fusilados). Las excavaciones se centraron en Boot Hill, que durante la segregación era un cementerio documentado en el lado negro del campus.

El equipo encontró 55 tumbas anónimas, aunque se cree que allí murieron más de 100 personas.

Las espantosas revelaciones sobre cómo se torturaba a los niños en Dozier formaron la base de la novela «The Nickel Boys» del autor Colson Whitehead, que ganó el Premio Pulitzer en 2019. En 2022, Erin Kimmerle, una antropóloga que dirigió las excavaciones de Dozier, publicó un relato. el sombrío «We Carry Their Bones»; El año pasado, el autor Tananarive Due dedicó su novela «El Reformatorio» a un tío abuelo que murió en Dozier en 1937, cuando tenía 15 años.