Inicia temporada de graduaciones universitarias en medio de continuas protestas

Al menos 25 personas fueron arrestadas el sábado en la Universidad de Virginia mientras las protestas contra la guerra de Gaza perturbaban los campus universitarios y alimentaban una atmósfera de celebración en torno a las ceremonias de graduación en todo el país.

Los arrestos y los esfuerzos agresivos para sofocar las protestas subrayaron cuán tumultuoso ha sido el final del semestre de primavera para las universidades, muchas de las cuales están celebrando ceremonias de graduación este fin de semana en medio de tensas protestas en sus campus.

La agitación ha añadido otra capa de complejidad para los estudiantes que se gradúan, muchos de los cuales vieron sus graduaciones de la escuela secundaria abruptamente interrumpidas por la pandemia de coronavirus en 2020.

Por su parte, los estudiantes pro palestinos y sus aliados han anunciado que seguirán desafiando a las universidades por sus vínculos financieros con Israel y las empresas militares, para expresar su indignación por la violencia en Gaza y condenar el trato agresivo dado a los manifestantes en los campus.

«No vamos a ninguna parte», dijo Bryce Greene, de 26 años, estudiante de doctorado en la Universidad de Indiana y uno de los organizadores de la protesta en el campus de la escuela en Bloomington. Greene dijo que creía que habría suficientes estudiantes en el campus para sostener una protesta durante el verano o hasta que la escuela aceptara sus demandas de desinvertir.

Los arrestos en la Universidad de Virginia en Charlottesville estuvieron entre los más visibles del sábado después de semanas de disturbios en todo el país. La universidad dijo en un comunicado de prensa que los manifestantes habían violado las reglas escolares el viernes al instalar tiendas de campaña en el césped y usar megáfonos.

Pero el campamento no fue desalojado por la fuerza en ese momento, según el comunicado, «dado el continuo comportamiento pacífico y la presencia de niños pequeños en el lugar de la protesta y el viernes por la noche debido a las fuertes lluvias».

El sábado por la tarde, los manifestantes se encontraron con policías con equipo antidisturbios que desmantelaron el campamento. En un momento, la policía utilizó irritantes químicos contra la multitud para dispersarla.

La universidad dijo que no estaba claro de inmediato cuántos de los arrestados estaban afiliados a la escuela. Según la policía, todos fueron acusados ​​sin permiso.

Decenas de manifestantes también fueron arrestados en el Instituto de Arte de Chicago después de que la escuela pidiera a la policía que los retirara de la propiedad escolar el sábado.

En otros lugares, las protestas abarcaron desde manifestaciones en el campus hasta ceremonias de graduación. Durante el último año escolar, las escuelas de todo el país enfrentaron protestas de miles de estudiantes de diferentes maneras: algunas administraciones negociaron con los manifestantes sobre sus demandas, mientras que otras llamaron a la policía.

Pero tanto estudiantes judíos como palestinos de todo el país han expresado miedo e incomodidad en los días restantes del semestre de primavera al describir experiencias de intolerancia y discriminación. Y algunos vieron las ceremonias de graduación como una oportunidad para continuar sus protestas y presentar recordatorios de la guerra en curso.

Las universidades han tratado de evitar perturbaciones importantes. Algunas escuelas están planeando establecer áreas designadas para manifestacionespara que las ceremonias pudieran desarrollarse sin anular la libertad de expresión.

En la ceremonia de la Universidad de Michigan, los partidarios pro palestinos interrumpieron brevemente el evento y fueron recibidos por la policía estatal. Docenas de partidarios pro palestinos con kaffiyehs y birretes de graduación se levantaron y sostuvieron banderas palestinas en los pasillos de la ceremonia del Estadio Michigan mientras un orador invocaba el lema «Go Blue» de la escuela.

Los manifestantes marcharon por el pasillo central hasta el escenario gritando: “¡Regentes, regentes, no pueden esconderse! ¡Estás financiando un genocidio!

Se escuchó a una persona gritar: «¡Traerás nuestra graduación!».

En lo alto, un avión volaba con el mensaje «¡Salgan de Israel ahora! ¡Palestina libre!». recorrió el estadio. Otro avión que llevaba una bandera ofreció un mensaje diferente: “Estamos con Israel. Las vidas judías importan.»

La policía universitaria impidió a los manifestantes acercarse al escenario y los empujó hacia la parte trasera del recinto. La ceremonia no se detuvo. El canto, por famoso o inquietante que fuera, tampoco podía depender del lugar del estadio en el que estuviera sentada la gente.

El sábado, en la Universidad de Indiana, los estudiantes que protestaban abandonaron una ceremonia durante el discurso de graduación de la presidenta de la escuela, Pamela Whitten. Algunos corearon «Palestina libre, libre» al salir.

La Sra. Whitten no mencionó las protestas, sino que les dijo a los estudiantes reunidos: «Estábamos ansiosos por celebrar este momento con ustedes».

Otro grupo se retiró, sus cánticos ahogaron los zumbidos, mientras el empresario tecnológico Scott Dorsey comenzaba a hablar. Los manifestantes dijeron que se dirigían al campamento en Dunn Meadow de la universidad, donde previamente habían celebrado su propia versión de la iniciación.

«Sólo actuaron cuando las cosas llegaron a un punto de ebullición», dijo Gary Taylor, de 22 años, de Indianápolis, licenciado en informática, defendiendo a los manifestantes antes de la ceremonia.

La Universidad Northeastern y la Universidad Estatal de Ohio también están programadas para celebrar ceremonias de graduación este fin de semana, y se planean más en las próximas semanas en todo el país. Y algunas escuelas, como Northeastern, que tiene su ceremonia en Fenway Park, siguen reglas estrictas que limitan lo que se puede llevar a sus grandes instalaciones. (Muchos sitios de graduación tenían restricciones mucho antes de las protestas).

La Universidad de Michigan capacitó a los voluntarios que trabajan en las 54 ceremonias de la escuela «cómo gestionar las interrupciones». (Los funcionarios de la universidad se apresuraron a señalar que las protestas pacíficas no son infrecuentes en eventos de graduación o universitarios).

«Esto puede incluir pedirle a alguien que mueva el letrero o que detenga el comportamiento disruptivo en curso», dijo Colleen Mastony, portavoz de la Universidad de Michigan. Y añadió: «Nuestro objetivo es apoyar un evento festivo y exitoso».

El viernes por la noche, una persona no afiliada a la universidad fue arrestada después de que unas 200 personas se reunieran frente al Museo de Arte de la Universidad de Michigan para protestar por una cena de honores, dijo un portavoz del departamento de policía de la universidad. Y entre los aproximadamente 75 manifestantes que se manifestaron durante la ceremonia del sábado, no se realizaron arrestos.

Al menos dos escuelas han trasladado sus ceremonias de graduación debido a las protestas en curso. Universidad de Vermont Anunciado el viernes que Linda Thomas-Greenfield, la embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, ya no pronunciará el discurso de apertura previsto para finales de este mes.

Y la Universidad del Sur de California canceló su discurso de graduación y sus oradores famosos, y luego canceló por completo su ceremonia de graduación en el «escenario principal», citando la posibilidad de interrupciones. El viernes, la universidad anunció una «Celebración de Graduados de la Familia Trojan» en el famoso Los Angeles Memorial Coliseum para los asistentes graduados.

Aunque muchas protestas no implican enfrentamientos físicos, los enfrentamientos han incluido la ocupación de una sala universitaria en la Universidad de Columbia, un ataque violento por parte de contramanifestantes pro-israelíes en la Universidad de California en Los Ángeles, y burlas vulgares y racistas lanzadas contra los manifestantes por estudiantes blancos Universidad de Misisipi. Al menos un estudiante de la Universidad de Mississippi es ahora objeto de una investigación interna por parte de la escuela.

Anna Betts, Alex Limónides y jonathan ellis contribuyó al reportaje.