Israel y Hamás debaten la liberación de rehenes y la situación del alto el fuego

Las conversaciones entre Israel y Hamás sobre la liberación de decenas de rehenes israelíes retenidos en Gaza se han estancado, disminuyendo las esperanzas de que se pueda llegar a un acuerdo antes del inicio del Ramadán en unos días, según varias personas informadas sobre las conversaciones.

Los negociadores habían discutido una propuesta para un alto el fuego inicial de seis semanas, durante el cual Hamas liberaría a unas 40 personas –entre ellas mujeres, ancianos y rehenes enfermos y cinco soldados israelíes– a cambio de un número significativo de prisioneros palestinos.

En las conversaciones se discutieron las condiciones para la liberación de al menos 15 prisioneros condenados por graves actos de terrorismo, que serían canjeados por mujeres soldados. Los términos también decían que Israel liberaría a cientos de otros prisioneros o detenidos, un promedio de 10 palestinos por cada civil israelí liberado, dijeron los funcionarios.

Los funcionarios estadounidenses habían dicho que esperaban llegar a un acuerdo para liberar a algunos de los rehenes y poner una pausa temporal en los combates antes del Ramadán, que se espera que comience este domingo. El presidente Biden expresó su confianza la semana pasada en que era posible lograr un acuerdo.

Pero en los últimos días, Hamas se ha alejado del acuerdo propuesto, insistiendo en que Israel se niega a responder, según funcionarios informados sobre las conversaciones. Las conversaciones se llevaron a cabo en Doha, Qatar, antes de trasladarse a El Cairo en los últimos días.

John F. Kirby, un alto funcionario del Consejo de Seguridad Nacional, dijo el miércoles que si bien Estados Unidos estaba decepcionado porque no se había llegado a un acuerdo, los negociadores seguían confiando en los parámetros del acuerdo que ayudaron a negociar.

«Es sólo una cuestión de conseguir que Hamás firme», afirmó.

Hamás, dijo Kirby, había estado involucrado en propuestas y contrapropuestas y había trabajado con otras partes para desarrollar el marco para el acuerdo.

«Ha habido un riguroso vaivén sobre los detalles, pero el hecho de que aún no hayamos llegado a ese punto es una indicación de que los detalles aún no están claros», dijo.

Un funcionario regional dijo que la principal diferencia es la misma que ha rondado las conversaciones durante semanas: Hamas quiere que Israel se comprometa a un alto el fuego permanente ahora durante o después de la liberación de los tres rehenes, mientras que Israel se niega a hacerlo. entonces. Israel quiere centrarse en el acuerdo sólo en los términos de la primera fase, que cuenta con el apoyo de Estados Unidos. Hasta ahora, las discusiones sobre la primera fase se han centrado en la posible liberación de estas 40 personas de los aproximadamente 100 rehenes restantes.

La delegación israelí no ha participado en las sesiones de El Cairo debido a las nuevas exigencias de Hamás. Los funcionarios israelíes dijeron que creían que se había alcanzado un amplio consenso sobre la primera fase del acuerdo, pero se renovó la presión de Hamas para demandas más amplias.

Además de un alto el fuego permanente, Hamas también exige la retirada de las fuerzas israelíes del norte de Gaza después de la tercera fase de la liberación de rehenes y más ayuda a Gaza, dijo un funcionario regional.

Las personas informadas sobre las conversaciones en Egipto declinaron ser identificadas por su nombre o nacionalidad, citando la naturaleza frágil de las negociaciones. Un funcionario de Hamás no respondió a una solicitud de comentarios.

Estados Unidos había presionado para que se alcanzara un acuerdo antes del Ramadán, preocupado de que la situación pudiera volverse más difícil durante el mes sagrado del ayuno. Las frustraciones y los ánimos podrían estallar entonces, haciendo mucho más difícil llegar a un acuerdo, dijeron funcionarios estadounidenses.

Los funcionarios estadounidenses continúan negociando un acuerdo. El martes, el secretario de Estado Antony J. Blinken se reunió en Washington con Benny Gantz, un miembro del gabinete de guerra de Israel que eventualmente podría desafiar al primer ministro Benjamín Netanyahu para el cargo.

Después de la reunión, el portavoz del Departamento de Estado, Matthew Miller, dijo en un comunicado que Blinken «enfatizó la importancia de llegar a un acuerdo para liberar a los rehenes israelíes retenidos por Hamás, lo que conduciría a un alto el fuego temporal y permitiría la entrada de ayuda humanitaria adicional a Gaza».

Ese mismo día, el primer ministro qatarí, Mohammed bin Abdulrahman bin Jassim Al Thani, principal negociador de Qatar en las conversaciones sobre rehenes, habló por separado con Blinken en una reunión previamente programada en Washington sobre preocupaciones estratégicas compartidas. Ambos hombres dijo a los periodistas Era importante intentar conseguir la liberación de los rehenes y algún tipo de alto el fuego.

Qatar y Egipto han presentado propuestas a los líderes políticos y militares de Hamás. Estados Unidos ha estado tratando de redactar propuestas amplias para reiniciar las conversaciones después de que se toparon con varios obstáculos tras una pausa de siete días en noviembre durante la cual Hamás liberó a unos 100 rehenes, en su mayoría civiles.

Personas familiarizadas con las negociaciones creen que Hamás ha hecho nuevas demandas por varias razones.

El 28 de febrero, Ismail Haniyeh, líder político de Hamás en Qatar, convocó públicamente a una marcha durante el Ramadán en Jerusalén hacia la Mezquita de Al Aqsa, conocida como el Monte del Templo Judío. Algunos funcionarios israelíes creen que el ala militar de Hamás quiere que estas protestas se vuelvan violentas. Es posible que Hamas quiera evitar el acuerdo de alto el fuego porque teme ser acusado de violarlo si las protestas se vuelven violentas.

Hamás cree que la medida en la mezquita es una demostración de fuerza a pesar de la campaña militar de meses de Israel en Gaza y podría aumentar la presión sobre Netanyahu para que ponga fin a los combates, según personas informadas sobre las conversaciones.

Pero es posible que Hamás haya hecho nuevas exigencias durante las negociaciones por otra razón.

El jueves pasado, las fuerzas israelíes abrieron fuego contra Gaza mientras la fuerza se reunía en un largo convoy de camiones de ayuda. La caótica escena se saldó con más de 100 muertos.

Los funcionarios estadounidenses criticaron duramente el manejo del convoy por parte de Israel y su incapacidad para proteger a los desesperados palestinos.

Algunos funcionarios informados sobre las conversaciones dicen que los líderes de Hamas pueden creer que las muertes alrededor del convoy de ayuda humanitaria han fortalecido su posición en las conversaciones y socavado la posición internacional de Israel.

Adam Rasgón participó en informes desde Jerusalén.