Jonathan Kozol sigue luchando por la igualdad en la escuela con su último libro

Jonathan Kozol sigue luchando por la igualdad en la escuela con su último libro
Jonathan Kozol sigue luchando por la igualdad en la escuela con su último libro

Hay ciertos motivos en el medio siglo de escritura de Jonathan Kozol sobre el fracaso de Estados Unidos en educar a los niños negros e hispanos pobres, comenzando con «Muerte a una edad temprana», un relato mordaz de su año como profesor en las escuelas públicas de Boston.

Edificios de viejas escuelas con baños rancios y techos con goteras. Los estudiantes se sienten confundidos por los programas de estudios programados y la interminable preparación para los exámenes. Áreas urbanas sombrías con parques abandonados, viviendas en ruinas y maestros incómodos y mal pagados. Entre la desesperación se encuentran los niños brillantes y animados que ven de primera mano la evidente injusticia que los adultos han aprendido a ignorar.

«La muerte a una edad temprana», publicada en 1967, lo convirtió en el tipo de intelectual público ampliamente leído que ya casi no existe.

Ahora, a los 87 años, ha publicado «El fin de la desigualdad», su decimoquinto libro y el último, dice. Es un grito de corazón sin remordimientos por las deficiencias de las escuelas que atienden a niños negros e hispanos pobres y, por lo tanto, el fracaso moral de la nación para poner fin a la desigualdad que ha documentado durante décadas.

Los críticos han dicho durante mucho tiempo que Kozol se ha centrado demasiado en todo lo que está mal en la educación pública estadounidense y no lo suficiente en los modelos de éxito. Señalan las escuelas charter, los directores carismáticos y los programas de lectura temprana que están impulsando cambios incluso en algunos vecindarios profundamente segregados.

Pero Kozol las caracteriza como reformas marginales destinadas a tapar un sistema que es estructuralmente desigual. Y a lo largo de su larga carrera, ha visto décadas de esfuerzos de reforma nacional – “La nación en riesgo”, Que ningún niño se quede atrás, Carrera hacia la cima, Todos los estudiantes triunfan – van y vienen, mientras que algunas cuestiones siguen siendo en gran medida las mismas. .

Las oportunidades educativas todavía están divididas principalmente por la capacidad de los padres para pagar la vivienda en los códigos postales deseados. Algunos edificios escolares obsoletos todavía contienen plomo. Los estudiantes negros y latinos continúan enfrentando una dura disciplina de manera desproporcionada: pasillos silenciosos, aislamiento incluso los gabinetes limitación física.

«En este momento no soy optimista», dijo Kozol en una entrevista. «Si hablamos de negros y latinos en nuestras escuelas públicas, creo que no es realista ser optimista».

Habló desde un sillón en la sala de su casa colonial de color amarillo canario en Cambridge, Massachusetts, donde vive solo con la ayuda de varios asistentes jóvenes. Estuvo brevemente casado y divorciado en la década de 1970, sin hijos, y pasó años haciendo reportajes inmersivos. Pasaba sus días en escuelas y refugios para personas sin hogar, escribiendo a mano hasta altas horas de la noche; todavía decía que su momento favorito para trabajar era tomando café helado en el crepúsculo.

La habitación estaba llena de ositos de peluche (empezó a coleccionarlos cuando se volvió demasiado frágil para cuidar de los perros) y números viejos de revistas de izquierda como The Nation y The Progressive. Una mesa de café cercana estaba repleta de recuerdos dispuestos a estar disponibles para su compra, dijo Kozol, en la Biblioteca Pública de Nueva York.

Incluían una fotografía firmada de Langston Hughes, que el poeta envió en 1965 después de que Kozol, entonces de 28 años, fuera despedido por enseñar a estudiantes de cuarto grado, en su mayoría negros, el poema del Sr. Hughes «Balada del terrateniente”- fue entonces considerada una obra subversiva por los regímenes de Boston.

En «El fin de la desigualdad», Kozol utiliza un lenguaje audaz para exponer su caso.

Rechaza la idea, popular en algunos círculos educativos, de que centrarse en los problemas de las escuelas públicas segregadas racialmente fomenta una especie de mentalidad deficitaria en la que se considera que los niños negros, latinos y nativos americanos carecen de ellas en lugar de carecer de ellas. sobre lo que los hace flexibles.

«Es un dilema delicado», escribe Kozol. «Si no podemos hablar de víctimas, si la palabra es desfavorable, ¿qué otro lenguaje se puede utilizar para hablar de niños que enfrentan supresión cognitiva en casi todos los aspectos de la educación?»

Y continúa: «Aun así, si no hay víctimas, no se ha cometido ningún delito. Si no se ha cometido ningún delito, no puede haber razón para exigir reparaciones por lo que estos niños pasan en sus escuelas de libertad bajo fianza. Evitar una palabra impopular no puede borrar la realidad».

La solución, dice, sigue siendo el autobús escolar amarillo que transporta a los niños pobres a barrios y ciudades más ricos, donde pueden aprender junto a sus compañeros de clase media alta y disfrutar de algunos de los beneficios que sus padres les han asegurado: arte rico. programas, clases de idiomas extranjeros, laboratorios de ciencias, bibliotecas animadas.

En cambio, nuestro sistema es «apartheid», escribe Kozol. La persistencia de pintura y tuberías con plomo en las escuelas para niños pobres es un «genocidio del cerebro», añade, y los recortes presupuestarios son evidencia de una «guerra contra las escuelas públicas».

Kozol, quien creció como hijo de un médico y un trabajador social en el próspero suburbio de Newton en Boston, le da crédito a Archibald MacLeish, el poeta modernista que le enseñó en Harvard, por ayudarlo a desarrollar su estilo de escritura.

«Me animó a usar palabras fuertes», recordó. «Existe una tendencia a suponer que los extremos de expresión siempre son incorrectos y que la verdad vive en el medio según su preferencia. No siempre vive en el medio».

Después de la universidad y de un período fallido como escritor en París, Kozol había planeado obtener un doctorado. En literatura.

Su vida cambió en 1964 cuando los activistas de derechos civiles James Chaney, Michael Schwerner y Andrew Goodman fueron asesinados en Mississippi.

«¿Qué estoy haciendo aquí», recordó haber pensado, «pasando el rato en Cambridge hablando sobre la poesía metafísica de John Donne?»

Poco después, enseñó en Roxbury, un barrio predominantemente negro de Boston, y se organizó con padres que querían inscribir a sus hijos en escuelas de alta calidad, primero en Boston y finalmente en los suburbios.

Su activismo ayudó a establecer un programa de autobuses voluntarios llamado METCOque todavía existe y transporta a 3.000 estudiantes al año desde Boston a escuelas suburbanas. Estudios muestran que los estudiantes aceptados en el programa obtienen puntajes más altos en los exámenes y mejores resultados universitarios y profesionales que los estudiantes que postulan a METCO pero no ganan un lugar en la lotería aleatoria.

La gran idea en el nuevo libro de Kozol es una enorme inversión federal y estatal (“reembolsos”) para expandir los programas de autobuses voluntarios como METCO. Otro modelo es el transporte voluntario en autobús de ida y vuelta que utiliza escuelas especializadas temáticas para atraer a estudiantes de clase media. a los barrios más pobres abriendo plazas en escuelas de clase media para niños de bajos ingresos.

Si bien los escritos del Sr. Kozol no son nada aburridos, su comprensión de la investigación educativa siempre ha sido cuidadosa y rigurosa, dijo Gary Orfield, codirector del Proyecto de Derechos Civiles de la Universidad de California en Los Ángeles. Segregación de las escuelas por raza y clase.

El Dr. Orfield elogió al Sr. Kozol por no permitirse distraerse con los tipos de reformas escolares tecnocráticas que a menudo favorecen los políticos, como el aumento de las pruebas de alto riesgo.

«Es simplemente implacable», dijo el Dr. Orfield. «Está enojado y herido por la realidad que ve una y otra vez. Y a nadie le importa».

Kozol está lejos de ser la única voz que pide que la nación se centre en la eliminación de la segregación escolar y la desigualdad entre los barrios ricos y pobres. Varios Nuevo organizaciones en Washington se han dedicado a estas causas y han ganado partidarios influyentes.

Pero Kozol está consternado porque los demócratas tradicionales rara vez apoyan inversiones importantes en la eliminación de la segregación escolar. Dijo que no está interesado en otras formas de elección de escuela, como las charter o los vales, que también ayudan a los estudiantes de bajos ingresos a escapar de las escuelas de bajo rendimiento. Como muchos liberales tradicionales, ve estas alternativas como sanguijuelas financieras para el sistema de escuelas públicas y se muestra escéptico respecto del apoyo republicano y conservador.

Comenzó a escribir «El fin de la desigualdad» antes de la pandemia de Covid-19, y el libro apenas menciona cómo la crisis anuló la política educativa, con escuelas en las ciudades más liberales del país cerradas por más tiempo y estudiantes de color de bajos ingresos incluso abandonando sus estudios. más atrás.

Tampoco aborda el hecho de que después de la pandemia, los padres, incluidos algunos de aquellos que más le importan, se volvieron más probable para apoyar la elección de escuela.

Esa omisión irrita a algunos activistas de la educación, incluso a aquellos que admiran a Kozol.

«No se puede enmendar un sistema que perjudica a la gente», dijo Derrell Bradford, presidente de 50CAN, un grupo que apoya la expansión de las escuelas charter y los vales. «Hay que dárselo a las personas que resultaron perjudicadas por el sistema».

Pero Kozol se apega a la noción tradicional de educación pública: un sistema para todos. «Una nación democrática debe tener un sistema de escuelas públicas verdaderamente democrático y bien financiado», afirmó.

En la mesa al lado de su sillón estaba enmarcado un dibujo, ahora descolorido, del sol asomando en el horizonte. La artista, Pineapple, era una chica dura que aparece en varios de sus libros, relatando las luchas de crecer en el sur del Bronx a raíz del crack y las epidemias de SIDA.

«Le pregunté: ‘¿Está saliendo o poniéndose el sol?'», recordó Kozol. «Y él me miró y dijo: ‘Tú decides'».