Juez ordena refugio rápido para niños migrantes que esperan en la frontera

El gobierno federal está obligado a albergar “rápidamente” a los niños migrantes que ingresan ilegalmente a Estados Unidos, en lugar de permitirles permanecer en sitios inseguros al aire libre a lo largo de la frontera, dictaminó el miércoles por la tarde un juez estatal del Tribunal Federal de Distrito.

El fallo, dictado por la jueza Dolly M. Gee del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para California Central, falló esencialmente a favor de los abogados que representan a los niños en una demanda colectiva. Determinó que los menores en los sitios estaban bajo la custodia legal del Departamento de Seguridad Nacional y por lo tanto tenían derecho a ciertos derechos y protecciones, como un ambiente seguro y sanitario, incluso si aún no habían sido procesados ​​formalmente.

Se espera que la orden judicial, que entra en vigor de inmediato, afecte a miles de niños, y potencialmente a muchos más. Eso probablemente requerirá que la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos dedique recursos adicionales al seguimiento del flujo de migrantes. La agencia dijo que ya ha más que triplicado la capacidad de los centros de procesamiento de San Diego y ha aumentado el número de autobuses y personal de transporte para acelerar los arrestos.

La medida se produce en medio de un feroz debate político y cultural sobre los derechos de los inmigrantes –incluidos los niños– que ingresan a Estados Unidos sin autorización. Debido a la afluencia de cruces en la frontera entre Estados Unidos y México, los centros de procesamiento de inmigración en el sur del condado de San Diego están sobrecargados y los migrantes han esperado horas o incluso días en campamentos improvisados ​​antes de ser puestos bajo custodia policial.

Hasta ahora, los campamentos al aire libre sólo se encuentran en California, pero la redacción de la orden no se limitó al estado, por lo que si surgen campamentos similares en otros estados fronterizos, la decisión probablemente se aplicaría.

Los espacios al aire libre carecen de refugio, alimentos y saneamiento, lo que ha dado lugar a una serie de problemas de salud pública para los más vulnerables. Según los trabajadores humanitarios y los voluntarios médicos en los lugares, los niños no acompañados y las familias jóvenes a veces llegan con mala salud, sufriendo lesiones traumáticas o condiciones de salud crónicas que requieren medicamentos agotados desde hace mucho tiempo.

Durante los calurosos días del desierto, la deshidratación y la insolación se han convertido en problemas comunes, dicen los grupos humanitarios, y las temperaturas nocturnas, el viento y la lluvia crean condiciones propicias para la hipotermia. Los médicos están particularmente preocupados por esto en los niños porque muchos tienen menos grasa corporal que los adultos y pueden estar desnutridos por viajar.

El gobierno había argumentado que los niños aún no estaban bajo custodia de Estados Unidos y, por lo tanto, no tenían obligación de brindarles servicios. La juez citó el control de los agentes de la Patrulla Fronteriza sobre la capacidad de los menores para abandonar los sitios (y su poder para influir en el acceso de los niños a la ayuda y la atención médica) para justificar su decisión.

“La capacidad de ejercer discreción sobre la salud y el bienestar de un niño y de tomar decisiones que lo afecten indica la custodia legal continua del niño, ya sea que esa decisión sea brindarle cuidado o rechazarlo » el orden de 12 páginas decía. “Los menores, a diferencia de los adultos, siempre son sometidos a una forma u otra de detención. »

El juez Gee rechazó la solicitud de los abogados de un plazo específico sobre cuánto tiempo los menores podrían permanecer retenidos en los sitios, pero dijo que el Departamento de Seguridad Nacional debe procesar a todos los niños «rápidamente» y colocarlos en instalaciones que sean seguras, sanitarias, y «consistente con la preocupación del DHS con respecto a la vulnerabilidad particular de los menores».

Dijo que los agentes de la Patrulla Fronteriza deben dejar de dirigir a los menores o detenerlos en los sitios «excepto por el tiempo razonablemente requerido por el DHS para preparar al menor y/o organizar activamente el transporte a una instalación más apropiada».

Los abogados que representaban a los niños habían argumentado que deberían recibir vivienda y servicios en virtud de un decreto de consentimiento de 1997 conocido como acuerdo de conciliación Flores. Este acuerdo establece estándares para el tratamiento de los niños inmigrantes bajo custodia del gobierno, exigiendo que tengan acceso a necesidades básicas como baños, alimentos y agua potable, y que generalmente estén retenidos en instalaciones autorizadas por el estado para cuidar a los niños en el sistema de bienestar infantil. . Los abogados presentaron una moción en febrero buscando hacer cumplir estas condiciones a los niños en lugares al aire libre.

La cuestión era si los niños que cruzaban la frontera sur, solos o con sus familias, eran responsabilidad del gobierno federal mientras permanecían afuera esperando entregarse a los funcionarios fronterizos estadounidenses.

En la moción, los abogados argumentaron que los niños que aún no han sido detenidos formalmente merecen la misma vivienda segura y sanitaria que los que ya están bajo custodia oficial, ya que se les prohíbe salir de los campamentos y no pueden tener forma de cruzar la frontera.

En respuesta, los abogados del Departamento de Justicia argumentaron que debido a que los funcionarios de aduanas estadounidenses aún no habían detenido formalmente a los niños, no estaban obligados a brindar ese servicio. No cuestionaron que las condiciones en los campos fueran malas.

“CBP rápidamente detuvo y transportó a menores a instalaciones seguras y sanitarias de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos”, escribieron los abogados defensores. «Pero hasta que eso suceda, los demandantes no estarán bajo custodia del DHS», dijeron.

Un alto funcionario de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos dijo que no podía comentar sobre la cuestión legal, pero enfatizó que el sistema de inmigración actual no está equipado para manejar la afluencia de inmigrantes que llegan a la frontera. Señaló que los fallos judiciales no van acompañados de recursos adicionales para viabilizar las órdenes.

El último fallo del tribunal reconoció estas «dificultades prácticas», pero dijo que la agencia «no procesó a los miembros del grupo lo más rápido posible», citando evidencia de que «encuentra capacidad para procesar a los niños de manera más efectiva durante los períodos de control».