La Academia Nacional pide a la corte que elimine el nombre de Sackler de su fondo

La Academia Nacional de Ciencias está pidiendo a un tribunal que le permita reutilizar unos 30 millones de dólares en donaciones de la rica familia Sackler, que controlaba la empresa en el centro de la epidemia de opioides, y que elimine el nombre de la familia de los fondos de donación.

La moción presentada el jueves por la Academia en el Tribunal Superior de Washington, D.C., busca modificar los términos de las donaciones para que la institución pueda utilizarlas para estudios científicos, proyectos y actividades educativas.

La medida sigue a un artículo publicado en The New York Times el año pasado que examinaba las donaciones de varios miembros de Sackler, incluido un ejecutivo de Purdue Pharma, que produjo el analgésico OxyContin al que durante mucho tiempo se ha culpado de alimentar la crisis de opioides que ha costado miles de vidas.

«La notoriedad del nombre Sackler ha hecho imposible que la Academia alcance los objetivos para los cuales aceptó originalmente los fondos», dijo Marcia McNutt, presidenta de la Academia Nacional de Ciencias, en un comunicado publicado el jueves.

Daniel S. Connolly, portavoz de la familia Raymond Sackler, dijo que apoya a las academias nacionales en «usar los fondos como mejor les parezca» y habría apoyado el cambio.

«Hubiéramos dicho que sí si nos lo hubieran pedido, del mismo modo que siempre diremos que sí a pesar de este proceso legal innecesario y las afirmaciones falsas sobre nosotros», dijo Connolly en un comunicado.

Estas donaciones, valoradas inicialmente en 19 millones de dólares, se destinaron a la institución, que actúa como organismo asesor federal y convoca grupos para ofrecer asesoramiento sobre políticas de opioides a autoridades como el Congreso y agencias federales. Las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina obtienen el 70 por ciento de su financiación del Congreso y fueron fundadas por Abraham Lincoln para asesorar objetivamente a los funcionarios federales.

Los grupos que intervinieron en la política del dolor incluyeron expertos que fueron criticados por conflictos de intereses no revelados, incluidos vínculos con Purdue Pharma. En un caso, un panel produjo hallazgos que sugerían que el dolor crónico no se trataba en gran medida, una afirmación utilizada para justificar los pedidos de más prescripciones de opioides y aprobaciones de medicamentos.

Muchas instituciones y universidades destacadas se habían distanciado públicamente de la generosidad de Sackler hace años. Algunas organizaciones, incluidas la Universidad de Tufts y la Organización Mundial de la Salud, han realizado estudios para examinar la influencia de la familia en los programas o directrices. Es un paso que las academias podrían considerar dar, dijo el Dr. Caleb Alexander, epidemiólogo de la Universidad Johns Hopkins que ha estudiado el uso excesivo de opioides.

“Es igualmente importante que las Academias Nacionales entiendan cómo y por qué los Sackler –y otros con vínculos financieros con fabricantes de opioides– pudieron ejercer tal influencia en primer lugar, e instituyan mecanismos para garantizar que esto nunca vuelva a suceder. dijo en un correo electrónico. El Dr. Alexander se ha desempeñado como experto remunerado del demandante en litigios relacionados con opioides.

Los miembros de la familia Sackler donaron los fondos de la donación para apoyar conferencias, premios y estudios científicos que llevarían el nombre de la familia.

Las donaciones comenzaron en el año 2000, cuando Dame Jillian Sackler, cuyo marido, Arthur, murió años antes de que OxyContin llegara al mercado, comenzó a donar cantidades que en 2017 alcanzaron los 5 millones de dólares, según las Academias. informes del tesorero mostrar.

Los miembros de la familia Sackler que ayudaron a administrar Purdue Pharma donaron el saldo de los $19 millones en donaciones a partir de 2008, cuando el Dr. Raymond Sackler, su esposa Beverly y la fundación de la pareja comenzaron a contribuir, según los informes del tesorero. El Dr. y la Sra. Sackler murieron en 2017 y 2019. Un portavoz de la familia dijo que se describió claramente públicamente que las donaciones no tenían nada que ver con el dolor o Purdue Pharma.

Después de que los medios de comunicación y los fiscales comenzaron a arrojar luz sobre el papel de los miembros de la familia Sackler en el fomento de las ventas de opioides, los fondos permanecieron en las arcas de las Academias Nacionales y aumentaron de valor en comparación con las inversiones.

El artículo del Times causó revuelo el año pasado entre los miembros de las academias nacionales: científicos, ingenieros y médicos de élite elegidos por sus pares. En una carta, un grupo de 75 miembros, entre ellos ocho premios Nobel, pidió a la organización que explicara por qué durante años no había devuelto ni reutilizado el dinero.

«La larga historia de cooptación de la NAS por parte de los Sackler ha manchado su reputación en los años venideros», dijo Robert Hauser, uno de los autores de la carta, en un correo electrónico el viernes. «Espero que la NAS pueda eliminar el nombre Sackler de sus contribuciones y reutilizarlas adecuadamente».

El Dr. McNutt, el presidente, dijo en un comunicado el jueves que el dinero se utilizaría para combatir la desinformación o para brindar soluciones a las consecuencias no deseadas de las innovaciones científicas.

«Tenemos la intención de que el nuevo fondo se utilice para aportar nuestra experiencia y nuestro enfoque basado en evidencia para abordar muchos de los desafíos que enfrenta la sociedad, incluida la epidemia de opioides, que ha cobrado un precio terrible en individuos, familias y nuestras comunidades», dijo el Dr. dijo Mc Nutt.

La Corte Suprema aún no se ha pronunciado sobre el controvertido acuerdo de quiebra de Purdue Pharma, que gastaría miles de millones de dólares en la lucha contra la epidemia de opioides a cambio de proteger a los miembros de la familia Sackler de demandas relacionadas con asuntos civiles.

Supervisada por un monitor independiente, Purdue ya no comercializa los opioides que produce y la empresa se disolvería si el plan de quiebra continúa. Los Sackler no han estado en el consejo de administración de Purdue desde 2018.