La administración de Biden publica las reglas revisadas del Título IX

La administración Biden publicó el viernes nuevas reglas que fortalecen las protecciones para los estudiantes LGBTQ bajo la ley federal, revirtiendo una serie de políticas de la era Trump que dictaban cómo las escuelas debían responder a la presunta conducta sexual inapropiada en los campus K-12 y universitarios.

Las nuevas reglas, que entrarán en vigor el 1 de agosto, ampliaron efectivamente el alcance del Título IX, la ley de 1972 que prohíbe la discriminación de género en los programas educativos financiados con fondos federales. Amplían el alcance de la ley para prohibir la discriminación y el acoso basados ​​en la orientación sexual y la identidad de género, y amplían la gama de denuncias de acoso sexual que las escuelas son responsables de investigar.

«Estas regulaciones dejan muy claro que todos pueden acceder a escuelas que sean seguras, acogedoras y respetuosas de sus derechos», dijo a los periodistas el secretario de Educación, Miguel A. Cardona.

Las reglas cumplen una promesa de campaña clave para Biden, quien declaró que pondría un «final rápido» a las reglas del Título IX de la era Trump y enfrentó una presión creciente para hacerlo por parte de los demócratas y líderes de derechos civiles.

Las reglas actualizadas se publicaron después de dos retrasos mientras Biden busca la reelección e intenta galvanizar a distritos electorales clave.

Con las nuevas regulaciones, la administración tomó medidas para incluir a los estudiantes en su interpretación de Bostock contra el condado de Clayton, un caso histórico de la Corte Suprema de 2020 en el que el tribunal dictaminó que la Ley de Derechos Civiles de 1964 protege a los trabajadores homosexuales y transgénero de la discriminación en el lugar de trabajo. La administración Trump sostuvo que los estudiantes transgénero no estaban protegidos por la ley federal, incluso después Sentencia de Bostock.

Betsy DeVos, quien fue secretaria de Educación de Trump, criticó la «reescritura radical» de la ley en un comunicado, argumentando que era «completamente un intento nacido de una política progresista, no de una política sólida».

La Sra. DeVos dijo que incluir a estudiantes transgénero en la ley destruyó décadas de protección y oportunidades para las mujeres. Añadió que la administración Biden también busca «revertir los viejos tiempos en los que la conducta sexual inapropiada se enviaba a los tribunales irregulares de los campus y no se trataba de una manera que realmente buscara justicia».

Las regulaciones publicadas el viernes incluían protecciones significativamente más fuertes para los estudiantes LGBTQ, pero la administración evitó la cuestión candente de si a los estudiantes transgénero se les debería permitir jugar en equipos deportivos escolares que coincidan con su identidad de género.

La administración enfatizó que si bien la exclusión basada en la identidad de género era una violación amplia del Título IX, las nuevas regulaciones no se extienden a residencias estudiantiles o equipos deportivos diferenciados por sexos. La Junta de Educación continúa otra regla aborda la elegibilidad relacionada con el género para equipos deportivos masculinos y femeninos. El proceso de elaboración de normas ha recogido más de 150.000 comentarios.

Según los cambios anunciados el viernes, los casos en los que los estudiantes transgénero se encuentren en un «ambiente hostil» a través de intimidación o acoso, o enfrenten un trato desigual y exclusión en programas o instalaciones debido a su identidad de género, pueden desencadenar una investigación por parte del Departamento de Asuntos Civiles. oficina. Derechos.

Los casos en los que se hace referencia repetidamente a los estudiantes por un nombre distinto al nombre o pronombre elegido también pueden considerarse acoso específico del caso.

«Esta es una declaración audaz e importante de que los estudiantes transgénero y no binarios pertenecen a sus escuelas y comunidades», dijo Olivia Hunt, directora de políticas del Centro Nacional para la Igualdad Transgénero.

Parecía seguro que las reglas atraerían desafíos legales por parte de grupos conservadores.

May Mailman, directora del Centro Legal de Mujeres Independientes, dijo en un comunicado que el grupo planeaba demandar a la administración. Dijo que estaba claro que la ley contra la discriminación basada en el «sexo» significaba «binaria y biológica».

«La regulación ómnibus ilegal reescribe el Título IX para permitir la invasión de los espacios de las mujeres y la restricción de los derechos de las mujeres en nombre de la protección de la ‘identidad de género’, lo cual es contrario al texto y la intención del Título IX», dijo.

Las reglas actuales, que entraron en vigor bajo Trump en 2020, fueron la primera vez que se codificaron regulaciones sobre agresión sexual bajo el Título IX. Fortalecieron los derechos de debido proceso para los estudiantes acusados, eximieron a las escuelas de cierta responsabilidad legal y establecieron parámetros estrictos sobre cómo las escuelas deben realizar investigaciones imparciales.

Diferían marcadamente de la interpretación de la ley por parte de la administración Obama, presentada en forma de documentos de orientación inaplicables que ordenaban a las escuelas que iniciaran investigaciones sobre denuncias de agresión sexual bajo la amenaza de perder fondos federales. Decenas de estudiantes que habían sido acusados ​​de abuso sexual continuaron ganar demandas contra sus colegas por violar sus derechos procesales conforme a las directrices.

Las reglas de la administración Biden crearon un equilibrio entre los objetivos de las administraciones Obama y Trump. En general, la regulación proporciona en gran medida más flexibilidad en la forma en que las escuelas realizan investigaciones, algo por lo que los defensores y las escuelas han presionado durante mucho tiempo.

Catherine E. Lhamon, jefa de la Oficina de Derechos Civiles del departamento, que también sirvió bajo el presidente Barack Obama, calificó las nuevas reglas como «la cobertura más completa del Título IX desde que las regulaciones se emitieron por primera vez en 1975».

Reemplazaron la definición más estrecha de acoso por motivos de género introducida bajo la administración Trump por una definición que abarcaría una gama más amplia de conductas. Y eliminaron el requisito de que las escuelas solo investigaran incidentes que supuestamente ocurrieron en sus campus o programas.

Aún así, se mantuvieron algunas disposiciones clave de las reglas de la era Trump, incluida una que permitía resoluciones informales y otra que prohibía sanciones contra estudiantes después de una investigación.

Uno de los cambios más esperados fue la derogación de una disposición que requería audiencias in situ, o las llamadas audiencias directas, donde los estudiantes acusados ​​de conducta sexual inapropiada o sus abogados podían enfrentar e interrogar a los acusadores en un entorno similar a un tribunal.

Las nuevas reglas permiten, pero no exigen, audiencias en persona. También requieren un proceso mediante el cual quien toma las decisiones pueda evaluar la credibilidad de una parte o un testigo, incluido el interrogatorio por parte de la parte contraria.

«Las nuevas regulaciones pusieron fin a los procedimientos de quejas injustos y traumáticos que favorecían el acoso», dijo Kel O’Hara, abogado senior de Equal Rights Advocates. «Los estudiantes sobrevivientes ya no están sujetos a procesos que priorizan los intereses de sus perpetradores sobre su propio bienestar y seguridad».

Las nuevas reglas también dan a las escuelas espacio para utilizar un estándar de «preponderancia de la evidencia», una carga de prueba menor que la recomendada por las reglas de la era DeVos. Sólo requería que los administradores determinaran si el abuso sexual era más probable que no. .

El nuevo impulso para esa norma generó críticas de grupos legales, quienes dijeron que la regla eliminaba protecciones ganadas con tanto esfuerzo contra hallazgos erróneos.

«Cuando se trata de acusaciones de uno de los crímenes más atroces que un ser humano puede cometer, la agresión sexual, no es suficiente decir ’50 por ciento y una pluma’ antes de etiquetar a alguien como culpable de este crimen atroz», dijo Will Creeley, director legal de la Fundación para los Derechos y la Expresión Individuales.

Los cambios coronaron un proceso de tres años en el que el departamento recibió 240.000 comentarios públicos. Las reglas también fortalecen la protección de las estudiantes embarazadas, exigiendo adaptaciones como un escritorio más grande o asegurando el acceso a los ascensores y prohibiendo la exclusión de actividades en función de necesidades adicionales.

El Título IX fue diseñado para poner fin a la discriminación de género en los programas o actividades educativas en todas las instituciones educativas financiadas con fondos federales, comenzando con los programas deportivos y otras instalaciones previamente dominadas por estudiantes varones.

Los efectos de la ley original han quedado claros. Además de afectar programas escolares como equipos deportivos, muchos educadores atribuyen al Título IX la base de la equidad académica. Las estudiantes femeninas habitualmente superan en número a los varones en el campus, y se han vuelto tan más probabilidades que los hombres de la misma edad de graduarse con una carrera de cuatro años.

Pero desde sus inicios, el Título IX también se ha convertido en una poderosa herramienta a través de la cual las administraciones pasadas han buscado orientar a las escuelas para que respondan a la naturaleza dinámica y diversa de las escuelas y universidades.

Si bien los grupos de derechos civiles se sintieron decepcionados porque sigue habiendo incertidumbre para los estudiantes LGBTQ y sus familias, las nuevas reglas fueron ampliamente elogiadas por adoptar una postura en un momento en que el debate sobre educación parece una reacción violenta después de que la Corte Suprema ordenó la integración de las escuelas.

Más de 20 estados han aprobado leyes que generalmente prohíben que cualquier persona identificada como hombre al nacer juegue en equipos deportivos femeninos y femeninos o participe en programas deportivos escolares. 10 estados tienen leyes impedir que las personas transgénero utilicen el baño en función de su identidad de género.

«Algunos adultos aparecen y dicen: ‘Voy a hacer que la escuela sea más difícil para los niños'», dijo Liz King, directora principal del Programa de Equidad Educativa en la Conferencia sobre Derechos Civiles y Humanos. «Es una regla increíblemente importante en un momento increíblemente importante».

En verano, las escuelas se ven obligadas a luchar para implementar las reglas, lo que requiere volver a capacitar y reformar al personal, que se introdujeron hace sólo cuatro años.

Ted Mitchell, presidente del Consejo Estadounidense de Educación, que representa a más de 1.700 colegios y universidades, dijo en un comunicado que si bien el grupo acogió con agrado la nueva norma, el cronograma «no tiene en cuenta las dificultades que implica realizar estos cambios en campus de todo el país en tan poco tiempo».

«Después de años de cambios constantes en las pautas y regulaciones del Título IX», dijo el Sr. Mitchell, «esperamos, por el bien de los estudiantes y las instituciones, que los requisitos sean más estables y consistentes en el futuro».