La búsqueda de toda la vida de un médico para resolver uno de los mayores misterios de la medicina pediátrica

En la Clínica de Enfermedad de Kawasaki del Rady Children’s Hospital en San Diego, dirigida por el Dr. Burns, la atención a los niños afectados por la enfermedad de Kawasaki siempre está vinculada a encontrar la causa.

Recientemente, un miércoles por la mañana, la cardióloga pediátrica Dra. Kirsten Dummer estaba revisando las exploraciones cardíacas de un niño de 2 años que mostraba signos de un gran aneurisma en el lado derecho del corazón.

“La pregunta más importante de los padres es: ¿Cómo sucedió esto? ¿Cómo consiguió mi hijo esto? En cada habitación de paciente, eso es básicamente lo que quieren saber”, dijo. “Año tras año, vuelven y nos preguntan: “¿Sabes más? »

La Dra. Burns, que siguió atendiendo pacientes, dijo que estas solicitudes la motivaron.

«Si todos fuéramos estudiantes de doctorado en el laboratorio trabajando en la etiología de la enfermedad de Kawasaki», el ritmo sería diferente, dijo el Dr. Burns. «Pero hay una urgencia, porque vamos y venimos, del laboratorio a los pacientes, diciendo: ‘Vaya, tengo que responder a esta pregunta’. Es importante, porque es importante para estas personas.

Más tarde esa mañana, Inez Maldonado Diega, una niña de 4 años vestida con un traje de sirena, lanzó bolas Play-Doh con su madre mientras el Dr. Burns daba la noticia. Hace diecisiete días, el consultorio del pediatra de la niña no había detectado su caso de enfermedad de Kawasaki. Un ecocardiograma había resultado claro, una señal de que su corazón estaba sano hasta el momento, pero todavía tenía fiebre, lo que significa que la enfermedad podría persistir.

“Ojalá la hubiera visto antes”, dijo el Dr. Burns, escuchando los latidos del corazón de Inez. Solicitó muestras genéticas para su biobanco a Inez y a su madre, explicando que los niños probablemente heredarían la susceptibilidad de sus padres a la enfermedad.

La madre de Inez, Tiara Diega, le aseguró al Dr. Burns que ella nunca tuvo la enfermedad de Kawasaki cuando era niña, solo escarlatina. El Dr. Burns arqueó las cejas y le pidió a la Sra. Diega que llamara a su madre por el altavoz.

¿Los ojos de la Sra. Diega estaban inyectados en sangre cuando se infectó hace tantos años?, le preguntó a la madre de la Sra. Diega. Sí, dijo la madre. El doctor Burns exhaló lentamente.

“No fue escarlatina”, dijo.

Por un momento, la habitación quedó en silencio (la Sra. Diega todavía sostenía una pelota de Play-Doh en el aire) mientras los riesgos para madre e hija se hacían evidentes. Luego, el Dr. Burns remitió a la Sra. Diega para que le hiciera un escáner cardíaco, para ver si se había estado gestando un peligro grave durante todos estos años.