La donación de mil millones de dólares a Einstein Medical College llegó sin un ego de mil millones de dólares

Si la noticia del regalo de Gottesman fue recibida con tanta admiración y entusiasmo, fue en parte porque pareció ahogar el clamor del transaccionalismo que palpitaba con tanta generosidad. Pocas veces ha sido más ruidoso que en los últimos meses, cuando algunas de las personas más exitosas de Wall Street intentaron derrocar a rectores de universidades cuyas ideologías y estilos de liderazgo no se alineaban con los suyos.

«Hay una maravillosa humildad en la historia» Amir Pasic, señaló decano de la Escuela de Filantropía de la Familia Lilly de la Universidad de Indiana, especialmente teniendo en cuenta lo que describió como un «cambio de mentalidad» entre los donantes que ven las donaciones como una inversión en lugar de un «proceso comunitario». Esta dinámica es mucho más común ahora que hace 20 años.

La donación de Einstein es la tercera donación más grande jamás realizada a la universidad. (Los 1.800 millones de dólares de Michael Bloomberg para Johns Hopkins, su alma mater, encabezan la lista.) Einstein no desplaza a su homónima Facultad de Medicina Ruth Gottesman, y su benefactor no parece reclamar ningún otro respeto institucional importante.

Ruth Gottesman ha estado involucrada en la escuela durante más de 55 años, primero como experta en el diagnóstico y tratamiento de problemas de aprendizaje y luego como administradora. El Dr. Gottesman sabía, como dijo el Sr. Pasic, «cómo se elaboraban las salchichas en un nivel muy íntimo». Se dio cuenta especialmente de lo moreno: lo difícil que era, especialmente para cualquiera que deseara ingresar al campo de la atención primaria, dejar la escuela con el tipo de deuda que puede acarrear una matrícula de 59.000 dólares. Casi la mitad de todos los estudiantes de Einstein dejan una deuda de 200.000 dólares o más.

El costo de la educación médica es un factor importante en la escasez de médicos que el presidente de la Asociación Médica Estadounidense, Jesse M. Ehrenfeld, ha llamado crisis nacional. En un discurso en el National Press Club en octubre, dijo que la escasez de médicos en Estados Unidos podría llegar a al menos 37.000 durante la próxima década y podría llegar a 100.000. La mayor necesidad se da en medicina familiar, donde el salario suele ser mucho más bajo que en otras especialidades. El año pasado, Había 217 plazas de residencia de médicos de familia incumplido, el más alto en cualquier categoría. En comparación, anestesiología sólo tenía un puesto vacante: no había residencias de cirujano plástico.