La insoportable vaguedad del “profesionalismo” médico

Cuando Joel Bervell pensó en el profesionalismo como estudiante universitario, pensó en “Anatomía de Grey”. Específicamente, pensó en cómo se suponía que debían ser los residentes del programa, aunque a menudo no lo eran: puntuales, preparados para sus casos y respetuosos con todos los que los rodeaban.

«Ese era el único estándar que tenía sobre lo que significaba ser médico, especialmente alguien como yo, que no provenía de una familia de médicos», dijo Bervell. 28, Estudiante de medicina de cuarto año en la Universidad Estatal de Washington. Bervell, que es ghanés-estadounidense, es uno de los primeros estudiantes de medicina negros en la facultad de medicina, que abrió sus puertas en 2017.

Desde el momento en que los estudiantes ingresan a la facultad de medicina, se les inculca el concepto de profesionalismo médico: su sagrada responsabilidad de comportarse de acuerdo con los valores de una profesión que automáticamente goza de confianza en la sociedad. “Eso es lo primero que te dicen: literalmente ahora eres un profesional médico”, dijo Bervell.

La misma medida se puede utilizar para determinar si un estudiante de medicina se convierte en médico o no.

El Sr. Bervell se enteró de que, a partir del tercer año, él y sus compañeros serían evaluados periódicamente por sus resultados. comportamiento profesional, así como otros atributos como la capacidad de comunicación. Los profesores, el personal y otros estudiantes también podrían informar preocupaciones específicas sobre el profesionalismo de un individuo, lo que daría como resultado artículos cuyo contenido podría adjuntarse a sus archivos permanentes, siguiéndolos como letras escarlatas.

El problema, como también han aprendido muchos estudiantes de medicina, es que donde “profesional” es vago, “no profesional” es aún más vago. Dependiendo de la persona que llama, un comportamiento poco profesional podría significar abrazo su director de programa, dejando un mostrar la correa del sujetadorresistente trenzasponiéndose un traje de baño durante el fin de semana o mientras usa un «Las vidas de los negros son importantes» camisa de entrenamiento a emergencias

En consecuencia, el profesionalismo existe en dos niveles, como un alto nivel de comportamiento y como (a veces literal) lista de lo que se debe y no se debe hacer que confunden la ética y la apariencia. Este segundo significado puede ser particularmente pernicioso para los residentes de color, dijo la Dra. Adaira Landry, consejera de la Facultad de Medicina de Harvard y coautora de un estudio. artículo de revista reciente por la “vigilancia excesiva” de los residentes negros.

El artículo, publicado en el New England Journal of Medicine, se suma a la creciente literatura que documenta cómo los residentes de color son disciplina O forzado a salir de Medicina. En 2015-2016, 20 por ciento de los aprendices despedidos de sus residencias eran negros, aunque los estudiantes negros representan sólo el 5 por ciento de los residentes, según datos no publicados del Consejo de Acreditación para la Educación Médica de Graduados, o ACGME.

Para los estudiantes que no se criaron en la cultura médica o que no se ajustan a una idea obsoleta de cómo debería ser un médico (blanco, hombre, élite), estas reglas opacas pueden ser un campo minado. «El entorno es tan restrictivo en cuanto a lo que está permitido que cuando te comportas, miras o hablas de manera diferente, parece que no es profesional», dijo el Dr. Landry.

Entre los estudiantes minoritarios con los que trabaja la Dra. Landry que enfrentan libertad condicional o despido, ha detectado un hilo común. “Nunca un estudiante me ha dicho que fue expulsado debido a sus calificaciones académicas”, dijo. «El tema predominante es que se trata de conflictos interpersonales, caracterizados como desafíos al profesionalismo».


Los elevados ideales que Bervell encontró en su primer día están más en línea con cómo se concibió originalmente el profesionalismo, dijo el Dr. David C. Leach, quien se desempeñó como director ejecutivo de ACGME de 1997 a 2007.

En aquella época la medicina se encontraba en una encrucijada. Corporaciones gigantescas estaban apoderándose de prácticas individuales y convirtiéndolas en negocios con fines de lucro. Los médicos han visto disminuir el tiempo que dedican a sus pacientes y los pacientes han visto disminuir la calidad de su atención.

«Existe una percepción pública cada vez mayor de que los médicos son como todos los demás: simplemente buscan ganar dinero», dijo el Dr. Matthew Wynia, un especialista en ética médica que estudia la ética de la atención administrada en esta época. “El temor era que se perdiera nuestro sentido de profesionalismo. »

En respuesta, el consejo se propuso definir un conjunto de habilidades generales: resultados medibles que un residente debía demostrar antes de continuar su camino para convertirse en médico.

De las seis competencias finalmente establecidas por el consejo, la profesionalidad es la que más se acerca a lo que significa ser médico. “Es un conjunto de promesas sobre la confiabilidad tanto de la profesión en su conjunto como de las personas que la practican. » El Dr. Leach escribió en 2014. Muchos creían que el profesionalismo era esencial para ayudar a la medicina a restablecer sus valores como una profesión altruista y con base ética, comprometida con los pacientes, no con el resultado final.

El profesionalismo también fue la habilidad más vaga de la lista. La definición de 1999 caracterizó el profesionalismo. como «un compromiso con las responsabilidades profesionales, el respeto por los principios éticos y la sensibilidad hacia una población diversa de pacientes». Los médicos también tuvieron que demostrar un conjunto de atributos en cada interacción, incluyendo la compasión, el respeto, la humildad, la integridad y la responsabilidad.

Los directores de residencia se quejaron de que, en comparación con cosas como la atención al paciente y el conocimiento médico, el profesionalismo era inestable y difícil de medir. Las preocupaciones se redujeron a: «Soy un director de programa ocupado, entonces, ¿qué se supone que debo hacer?» recordó el Dr. Leach.

El problema de la vaguedad nunca desapareció, dijo la Dra. Deborah Powell, ex decana ejecutiva de la Facultad de Medicina de la Universidad de Kansas, que entonces formaba parte de la junta directiva de ACGME. En la década de 2000, las discusiones sobre lo que constituía profesionalismo a menudo se centraban en cómo debían vestirse los médicos. «No deberías tener barba, no deberías tener el pelo largo, las mujeres deberían usar faldas», dijo el Dr. Powell. “Fue una locura, fuimos demasiado lejos.

Estas conversaciones todavía ocurren hoy. La Dra. Londyn Robinson, ahora residente en la Universidad de Duke, aprendió la segunda definición de profesionalismo en 2020. Mientras buscaba consejos sobre cómo solicitar residencias, se encontró con un artículo en la revista Vascular Surgery titulado «Prevalencia de contenido no profesional en las redes sociales entre cirujanos vasculares jóvenes».

Los autores revisaron las cuentas de redes sociales de 500 aprendices de cirugía y los calificaron por su profesionalismo sin su conocimiento. Según la definición de los autores, el contenido potencialmente no profesional incluía fotografías de residentes sosteniendo bebidas alcohólicas, usando disfraces de Halloween o «posando provocativamente en bikinis/trajes de baño».

Para la Dra. Robinson, quien es la primera en su familia en obtener un título de médico, el artículo revela que, para algunos, el profesionalismo se ha reducido a atributos superficiales en lugar de un comportamiento ético con los pacientes. “Básicamente dijeron la parte tranquila en voz alta”, dijo.


Como aprendió el Dr. Robinson, el profesionalismo ahora irradia más allá de la clínica o el aula. Los profesores de Bervell le habían advertido sobre las consecuencias de las redes sociales: debido a que los estudiantes de medicina representaban la profesión en todo momento, dijeron, ser un profesional significaba pensar dos veces antes de hablar en línea sobre política o temas candentes como el aborto.

Bervell realmente no hizo caso de esta advertencia. Durante la pandemia de Covid-19, comenzó a hacer vídeos en TikTok destacando los prejuicios raciales en herramientas médicas como oxímetro de pulso Y pruebas de función pulmonar. (Ambos son menos precisos para pacientes no blancos, según muestran los estudios), lo que le valió el apodo de «cazamitos médicos». Sus videos se han agregado a los planes de estudio de las escuelas de medicina y han recibido elogios. de la Asociación Médica Americana Y le gano un asiento en la Mesa Redonda de Líderes de Atención Médica de las Redes Sociales de la Casa Blanca.

Según los estándares de su propia escuela, dijo Bervell, su activismo en las redes sociales podría considerarse poco profesional. Pero, añadió, consideraba que abordar las enormes disparidades raciales en la atención médica era parte de su papel en la evolución de la medicina y, tal vez, darles a los médicos algo mejor que “Anatomía de Grey” como modelo para convertirse en profesionales.

La falta de profesionalismo puede ser un desafío no sólo para los estudiantes de color, sino también para cualquiera que no se ajuste al estereotipo histórico de un médico. El Dr. Robinson señaló que las personas juzgadas por sus trajes de baño en el artículo sobre cirugía vascular eran más a menudo mujeres que hombres.

En 2020, irritado por el periódico, ella publicó una foto de ella misma en bikini y pantalones cortos en X, antes conocido como Twitter, con el hashtag #MedBikini. “Lo diré: uso bikinis. Voy a ser médico”, escribió el Dr. Robinson. Al día siguiente, su mensaje se había vuelto viraly el documento fue oficialmente retractado.

en excusasLos editores de la revista reconocieron que «el profesionalismo ha sido históricamente definido por y para hombres blancos heterosexuales y no siempre tiene en cuenta la diversidad de nuestra fuerza laboral o de nuestros pacientes».

A medida que cambia el rostro de la medicina y plataformas como TikTok y Twitter transforman la forma en que se comparte el conocimiento médico, los arquitectos originales del profesionalismo todavía creen que los principios fundamentales del término seguirán siendo fundamentales para la medicina.

Para el Dr. Leach, la definición es sencilla. “¿Estás siendo discernidor y diciendo la verdad? ¿Pones los intereses del paciente por encima de los tuyos propios? ¿Y se desarrolla una sabiduría práctica capaz de incorporar el mejor conocimiento científico con las particularidades de ese paciente en particular para tomar una decisión clínica creativa? » dijo. «Si haces estas tres cosas, entonces eres un profesional».

Y añadió: “Y un código de vestimenta está muy alejado de esas tres cosas. »