La primera ayuda marítima llega a Gaza en medio de temores por la seguridad y la desnutrición

La primera ayuda marítima llega a Gaza en medio de temores por la seguridad y la desnutrición
La primera ayuda marítima llega a Gaza en medio de temores por la seguridad y la desnutrición

El primer cargamento de ayuda que llega a Gaza por mar en casi dos décadas fue completamente descargado el sábado en un muelle improvisado en el Mediterráneo, un hito en un proyecto que los funcionarios occidentales esperan que alivie la creciente escasez de alimentos en el enclave.

El barco, el Open Arms, remolcaba una barcaza desde Chipre con alrededor de 200 toneladas de arroz, harina, lentejas y latas de atún, carne de res y pollo suministradas por la organización benéfica World Central Kitchen.

José Andrés, el chef hispanoamericano que fundó World Central Kitchen, dijo que su equipo también comenzaría a enviar alimentos en camiones al norte de Gaza, una zona asolada por la anarquía y dañada por los ataques aéreos israelíes.

Pero la distribución se desarrollaría a la sombra de una serie de ataques que han matado o herido a palestinos que buscaban alimentos que necesitaban desesperadamente. Las agencias de ayuda de las Naciones Unidas se vieron obligadas a suspender en gran medida los suministros al norte de Gaza el mes pasado, y su oficina de derechos humanos ha documentado más de dos docenas de ataques de este tipo.

El último derramamiento de sangre se produjo el jueves por la noche en la ciudad de Gaza, donde al menos 20 personas murieron cuando un convoy de ayuda fue atacado. Los funcionarios de salud de Gaza y el ejército israelí intercambiaron culpas; Muchos detalles de lo sucedido seguían sin estar claros el sábado.

World Central Kitchen ofreció pocos detalles sobre su plan de distribución, aunque cargó otro buque de suministro a Chipre. El ejército de Israel dijo en un comunicado que había desplegado fuerzas navales y terrestres para asegurar el área donde se descargaron los suministros, pero no estaba claro quién se encargaría de la distribución.

«Open Arms conectó una barcaza llena con casi 200 toneladas de alimentos al muelle de WCK construido en la costa de Gaza», dijo la organización benéfica en un comunicado, refiriéndose al muelle que construyó con escombros frente a la costa de Gaza. «Todo el cargamento fue descargado y se está preparando para su distribución en Gaza».

Las 200 toneladas de alimentos entregadas por mar equivalen a unos diez camiones, lo que supone una gota de agua en comparación con la agencia de ayuda de la ONU UNRWA, que actualmente recibe unos 150 camiones diarios que llegan a Gaza. E incluso eso es sólo una fracción de lo que se necesita, dicen las agencias de ayuda, para proporcionar suficiente comida a los habitantes de Gaza.

La ONU ha advertido que gran parte de su territorio corre riesgo de morir de hambre, ya que el enclave se encuentra bajo un bloqueo casi total tras más de cinco meses de bombardeos israelíes, y ha pedido a Israel que garantice que los habitantes de Gaza reciban más alimentos y atención médica.

Nuevo reporte eximir La agencia de la ONU para la infancia, UNICEF, descubrió el viernes que los niños en la Franja de Gaza se enfrentaban a una escasez de alimentos cada vez mayor, y un número alarmante padecía «emaciación grave», una forma de desnutrición que pone en peligro la vida.

Según el informe, aproximadamente uno de cada 20 niños en refugios y centros de salud en el norte de la Franja de Gaza ha caído en esta condición, definida como peligrosamente delgada para su altura. Citó proyecciones realizadas por la agencia.

El examen encontró que la desnutrición aguda, es decir, que el cuerpo carece de nutrientes esenciales, se había vuelto más común entre los niños menores de 2 años en Gaza. Según el informe, las tasas de desnutrición aguda en algunas zonas se han duplicado desde la última vez en enero.

En comparación, la tasa de desnutrición aguda entre los niños pequeños era inferior al 1 por ciento antes de la guerra, dijo UNICEF.

La situación pronto podría empeorar. El primer ministro Benjamín Netanyahu dijo el viernes que Israel planea seguir adelante con una ofensiva terrestre en Rafah, la ciudad del sur donde se refugia más de la mitad de la población de Gaza.

Los funcionarios occidentales esperaban que las negociaciones sobre un alto el fuego y el intercambio de rehenes y prisioneros continuaran en los próximos días. Netanyahu planeaba enviar pronto una delegación israelí a Qatar, el lugar de la mediación.

Hamás ha actualizado su propia propuesta y ya no exige que Israel acepte inmediatamente un alto el fuego permanente y la retirada de las fuerzas israelíes de Gaza a cambio del inicio de un intercambio de rehenes y prisioneros, según personas familiarizadas con las negociaciones. Hamás abandonó su exigencia de un alto el fuego permanente y propuso la liberación de rehenes a cambio de la retirada gradual de las fuerzas israelíes de partes de la Franja de Gaza, así como la liberación de prisioneros.

Mientras tanto, Israel sigue bajo intensa presión para abrir más cruces terrestres hacia Gaza para acelerar la ayuda. Los funcionarios de ayuda han enfatizado que la entrega de suministros por mar o aire es mucho menos eficiente que por camión.

Según Ursula von der Leyen, presidenta del órgano ejecutivo de la Unión Europea, el Open Arms es el primer barco autorizado a entregar ayuda a Gaza desde 2005. Calificó la operación como un proyecto piloto que explora la apertura de un corredor marítimo para abastecer la zona.

Estados Unidos también lidera una iniciativa para establecer un muelle flotante temporal frente a la costa de Gaza para facilitar el tránsito de mercancías. Los funcionarios estadounidenses esperan que el muelle pueda proporcionar dos millones de comidas al día a los 2,3 millones de habitantes de la región.

World Central Kitchen se está preparando para enviar un segundo barco con alimentos desde el puerto chipriota de Larnaca, dijo la organización benéfica, pero no estaba claro cuándo zarparía. Equipado con dos carretillas elevadoras y una grúa para futuras entregas marítimas, se espera que el buque transporte 240 toneladas de alimentos, entre ellos zanahorias, atún enlatado, garbanzos, maíz, arroz, harina, aceite y sal, y más de 250 toneladas. Kilos de dátiles frescos donados por Emiratos Árabes Unidos.

Desde octubre, los organizadores y chefs palestinos que trabajan con World Central Kitchen han servido más de 37 millones de comidas en Gaza, dice el grupo.

La organización benéfica también envió ayuda en camión desde sus almacenes en El Cairo y entregó alimentos para volar a Jordania y Estados Unidos. El viernes fueron arrojadas 23 toneladas de alimentos en el norte, dijo Andrés.

Monika Pronczuk informó desde Bruselas y Gaya Gupta y Nicolas Fandos de Nueva York. Raja Abdulrahim participó en informes desde Jerusalén.