La próxima batalla de la educación superior puede afectar su alma: la beca

El presidente de Stanford, Marc Tessier-Lavigne, renunció en agosto después de que una investigación encontró fallas graves en la investigación que dirigió durante décadas.

La presidenta de Harvard, Claudine Gay, renunció cuando amaneció el nuevo año en medio de crecientes acusaciones de plagio durante sus días de graduada.

Luego, Neri Oxman, ex profesora estrella del MIT, fue acusada de plagiar, p. De Wikipedia. Su marido, el multimillonario de los fondos de cobertura Bill Ackman, fue uno de los críticos más acérrimos del Dr. Gay. Y ha prometido investigar los documentos de los profesores del MIT y de su presidenta, Sally Kornbluth, por plagio.

Los ataques a la integridad de la educación superior se han producido con rapidez y furia en los últimos años. La investigación federal de Varsity Blues, en la que padres adinerados fueron acusados ​​de soborno y fraude para asegurar las plazas de sus hijos en universidades que elaboran currículums, desató un debate sobre el mérito y el juego de las admisiones. La demanda contra Harvard reveló cómo los estudiantes asiático-americanos deben desempeñarse a un nivel más alto para poder ser admitidos. Y las protestas contra la guerra entre Israel y Hamas abrieron la puerta a acusaciones de que funcionarios de la administración toleran el antisemitismo en sus universidades.

Ahora la atención se ha desplazado hacia lo que podría ser el alma de la educación superior: la erudición.

Hay diferencias entre los casos: la Dra. Tessier-Lavigne y el Dr. Gay eran los rostros de sus instituciones, mientras que el Dr. Oxman es un ex miembro de la facultad muy conocido en el campo de la ingeniería computacional. Los defensores del Dr. Gay y del Dr. Oxman dicen que la exageración de sus palabras es menor y que no fueron acusados ​​de robar ideas. Y a diferencia de la Dra. Tessier-Lavigne, no han tenido que retirar ningún papeleo.

Pero las controversias recientes han ayudado a alimentar el escepticismo de que algunos estudios no sean tan rigurosos como dicen ser.

«Siento que esto es un problema de las propias universidades», dijo Ivan Oransky, cofundador de Retraction Watch. Retraction Watch mantiene una base de datos de artículos retractados, que ahora suman más de 46.000.

«Han hecho todo lo posible para evitar reconocer cuán extendida está la mala conducta en el mundo académico, y eso da munición a veces (francamente) actores sin escrúpulos que quieren socavar la confianza o manchar la reputación de la institución». Dijo el Dr. Oransky.

Probablemente haya más por venir. Congreso comité ha anunciado que está investigando la «toma hostil» de la educación superior por parte de activistas políticos, profesores despiertos y líderes de la administración del partido.

Durante las últimas dos décadas, ya había surgido una industria artesanal de artículos de investigación revisados ​​por pares, incluido Retraction Watch, un centro de ciencia abierta, y Data Colada, un blog dedicado a exponer investigaciones basadas en datos incorrectos.

El número de estudios cancelados ha aumentado dramáticamente con el tiempo, durante 10.000 cancelaciones a nivel internacional en 2023, un récord anual según la revista Nature, frente a unos 400 artículos en 2010, cuando comenzó Retraction Watch, dijo el Dr. Oransky.

Esto puede deberse en parte a una mayor aplicación de la ley, afirmó. La naturaleza también culpó al auge de las fábricas de papel.

«La diferencia esta vez son los niveles en los que esto parece ser sorprendente: Harvard y Stanford», dijo el Dr. Oransky. «Estos son acontecimientos catastróficos».

El Dr. Gay, profesor de gobierno y estudios africanos y afroamericanos, solicitó algunas correcciones a las citas y citas en su disertación y libros académicos. Pero mantuvo su trabajo y un panel externo lo absolvió de mala conducta en la investigación.

El panel de revisión encontró que el Dr. Tessier-Lavigne, un neurocientífico, no había participado personalmente ni tenía conocimiento de la manipulación de datos, pero no la había controlado adecuadamente entre otros miembros de su laboratorio. Aceptó retirar tres artículos y corregir otros dos.

El Dr. Oxman, un famoso arquitecto y diseñador, recurrió a las redes sociales para disculparse por los errores de su tesis.

No todo el mundo piensa que el mundo académico está lleno de fraudes.

Stephen Voss, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad de Kentucky, dijo que estaba consternado de que, en sus intentos de defender al Dr. Gay, algunos investigadores hubieran sugerido que el plagio abundaba en sus filas.

«Consideré que algunas de estas defensas de Claudine eran falsas confesiones de mala conducta que en realidad no ocurrieron al nivel que sus defensores querían sugerir», dijo el Dr. Voss. El argumento de «esto sucede todo el tiempo».

El Dr. Gay está acusado de plagiar dos párrafos del trabajo del Dr. Voss en su disertación.

Dr. Voss dijo que no estaba preocupado porque había sido su maestro en Harvard ayudándolo a enseñar análisis cuantitativo y luego su colega en el mismo laboratorio. «Hubiera sido natural que él hubiera tomado prestadas mis ideas», dijo. «La historia de Claudine Gay obliga a todos a tener un poco más de cuidado con las citas».

Internet y software como Turnitin, dirigido a publicaciones e investigaciones académicas, pueden facilitar la detección del plagio. Y los observadores del plagio están esperando a ver qué traerá el futuro de la IA: ¿más plagio o mejor detección?

Pero hasta ahora, el software se ha utilizado más contra estudiantes que contra profesores y administradores.

A muchos investigadores les preocupa que los políticos, los donantes e incluso otros científicos utilicen los ataques a la investigación como excusa para perseguir a sus enemigos ideológicos.

«La desconfianza generalizada hacia los intelectuales y académicos es una vena rica en la cultura estadounidense, y los acontecimientos recientes la han respaldado», dijo el Dr. Voss.

Ackman, director del fondo de cobertura Pershing Square Capital Management, ha criticado abiertamente el liderazgo del Dr. Gay en Harvard, desde su manejo del antisemitismo en el campus hasta su apoyo a las políticas de diversidad, equidad e inclusión. Las acusaciones de plagio en su contra se convirtieron en parte de su ataque.

Cuando el Dr. Gay anunció que dejaría su cargo de presidente pero permanecería en la facultad, Ackman publicó en X: «No habría nada malo en que permaneciera en la facultad si no tuviera serios problemas de plagio. Los estudiantes se ven obligados a retirarse a un costo mucho menor.»

Ackman se negó a hacer comentarios para este artículo.

Este es exactamente el tipo de ataque que preocupa a Jonathan Bailey, consultor de derechos de autor y plagio que también dirige el sitio web Plagiarism Today. «Hay mucha preocupación de que la presión esté aumentando y la gente que hace las reseñas no necesariamente tenga en mente la investigación académica o la integridad periodística», dijo.

Así como se hicieron nuevas acusaciones contra el Dr. Gay el día antes de su renuncia, se han seguido formulando contra el Dr. Oxman. El jueves, Retraction Watch publicó una entrada de blog dicho que su tesis levantó unas 100 palabras sin citar ni citar un artículo publicado en Physics World en el año 2000. El blog dijo que se enteró de la superposición gracias a Steve Haake, el ingeniero deportivo que escribió el artículo original.

«Nunca he presentado intencionalmente las palabras o ideas de otra persona como propias», dijo la Dra. Oxman en un comunicado enviado a través del portavoz de su marido el viernes, un día después de que apareciera el artículo de Retraction Watch. «Al escribir la disertación de 330 páginas, me perdí un par de notas a pie de página y comillas. Si el software de IA hubiera estado disponible en 2009, podría haber evitado estos errores. Los errores son simplemente una función de mi humanidad”.

Sin embargo, continúan los ataques a la integridad académica. «Si bien la renuncia del presidente Gay es una buena noticia, los problemas de Harvard son mucho mayores que un solo líder, y el escrutinio del comité continuará», dijo la representante Virginia Foxx, republicana de Carolina del Norte que preside el Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes. La dimisión de Gay el 2 de enero.

Hubo una crisis de confianza similar en las universidades en la década de 1980, cuando la investigación científica, incluida la de Harvard, planteó dudas sobre el plagio y la falsificación de datos. Al Gore, entonces demócrata de Tennessee, y el representante John Dingell Jr., demócrata de Michigan, organizaron las audiencias de supervisión, entre otros.

Los académicos argumentaron que los errores de investigación eran raros y los políticos argumentaron que no se informaban lo suficiente. historia publicado por agencias federales. Muchos de los testigos restaron importancia al problema o dijeron que criminalizar el fraude científico crearía un clima de miedo que inhibiría la investigación.

En la actual controversia, Harvard respondió a través de un abogado de difamación cuando The New York Post primero hizo las acusaciones por plagio contra el Dr. Gay. Ackman, que escribe sobre X, llamó a abogados e insistió en que Business Insider, que fue el primero en informar que el Dr. de acusaciones de plagio contra Oxman- para «pausar» su historia.

«No quiero decir que la historia se esté repitiendo, pero hay matices», dijo el Dr. Oransky. Predijo que era probable que ninguna de las partes retrocediera. «Hay mucho en juego».

Kirsten Noyes y Alain Delaquerière participó en el estudio.