La USC está tratando de gestionar el «choque de trenes» de la graduación.

La USC está tratando de gestionar el «choque de trenes» de la graduación.
La USC está tratando de gestionar el «choque de trenes» de la graduación.

Pocas universidades de la costa oeste rivalizan con la gloria de las empresas emergentes de la Universidad del Sur de California. Las banderas ondean. Suenan las trompetas. Decenas de miles de familiares de todo el mundo llenan el campus de Los Ángeles y animan a los nuevos alumnos. Bajo las lámparas de araña habrá almuerzos y oradores muy importantes: el presidente de Marvel Studios, Kevin Feige, subió al escenario el año pasado con el tema principal de «Los Vengadores». antes de entregar la dirección inicial.

Esta semana, sin embargo, la obra ha sido duramente puesta a prueba, sofocada por semanas de protestas y controversias en el campus. La promoción de 2024 no tiene una gran iniciación en el escenario principal, ni ejecutivos de Hollywood que impartan sabiduría a los graduados universitarios.

Se llevan a cabo celebraciones más pequeñas en las 23 escuelas y unidades académicas de la universidad, pero al menos dos oradores principales se han retirado públicamente desde el inicio de la escuela de formación y otros se han retirado silenciosamente en el último minuto.

La Escuela de Arte Dramático confirmó el lunes que Liza Colón-Zayas, quien interpreta a Tina en la serie de FX «The Bear», «ya no puede acompañarnos». El actor Jaren Lewiso de la serie de Netflix «Never Have I Ever» se retiró esta semana de su compromiso de dirigirse a miles de graduados en dos importantes ceremonias de graduación en el Dornsife College of Letters, Arts and Sciences, confirmó la escuela el miércoles. Dos de los tres oradores en la ceremonia de la escuela de ingeniería desaparecieron repentinamente del sitio web de graduación de la escuela.

El frondoso campus, normalmente cubierto de filas de sillas plegadas en esta época del año como si fuera una boda masiva, está cerrado a los visitantes autorizados detrás de puntos de control similares a los de la TSA. Los movimientos están estrictamente controlados al principio. Las familias de graduados necesitan boletos digitales especiales para moverse entre lugares. Se registran bolsos y se confiscan pancartas, sombrillas, palos para selfies y otros equipos que pueden reutilizarse en manifestaciones políticas.

Las festividades organizadas apresuradamente en el Memorial Coliseum de Los Ángeles ofrecen algo de la pompa habitual, pero no está claro cuántos de los 18.000 graduados y sus familias asistirán al evento entre semana.

«Algunos de mis amigos dicen que simplemente van a reprender a la administración», dijo Ella Blain, de 23 años, quien culpó a los administradores de la universidad por negarle un título en Artes Dramáticas. La Sra. Blain, una «troyana de cuarta generación» nativa de Pasadena, que ha pasado gran parte de su vida imaginando su propia graduación en la USC, calificó la graduación de este año como «una broma».

Mientras estallan en todo el país protestas estudiantiles contra la guerra de Israel en Gaza, las universidades luchan por preservar parte del antiguo rito de iniciación. En este momento de división global, ese esfuerzo está resultando ser una tarea difícil: una ceremonia que de alguna manera honra a los jóvenes mejor vestidos y a miles de sus seres queridos sin infringir la libertad de expresión, sofocar el júbilo o permitir manifestaciones de matones.

En algunas escuelas, este desafío ha sido abrumador. El fin de semana pasado, los manifestantes interrumpieron ceremonias en la Universidad de Michigan en Ann Arbor, la Universidad de Indiana en Bloomington y la Universidad Northeastern en Boston.

Linda Thomas-Greenfield, embajadora de Estados Unidos ante la ONU, interrumpió el discurso de graduación en la Universidad de Vermont bajo la presión de grupos de estudiantes que se oponen al apoyo de la administración Biden a Israel. Las universidades públicas de Arizona intensificaron la seguridad y bloquearon los campos antes de las ceremonias de esta semana. El lunes, la Universidad de Columbia canceló su ceremonia principal de graduación, dejando solo eventos escolares individuales más pequeños.

En la USC, donde las ceremonias de graduación comenzarán el miércoles, los líderes universitarios están luchando para mantener unida la histórica graduación de la escuela en medio de una reacción violenta a varias medidas destinadas, paradójicamente, a evitar posibles conflictos y disturbios.

A mediados de abril, la USC canceló un discurso de su electora Asna Tabassum después de que grupos pro-israelíes se quejaran de un vínculo pro-palestino en sus redes sociales. Cuatro días después, la universidad anunció que estaba «reprogramando la graduación» y canceló un discurso de apertura del ex alumno Jon M. Chu, director del programa «Crazy Rich Asians».

«El rector de la USC me llamó para trabajar», dijo Marcia McNutt, presidenta de la Academia Nacional de Ciencias, quien estaba programada para recibir un título honorífico. «Simplemente dijeron que, con toda la agitación, pensaban que era mejor posponer la obtención del doctorado honoris causa, y dije que estaba totalmente de acuerdo».

La decisión no hizo más que empeorar el revuelo. Días después, estudiantes propalestinos intentaron establecer un campamento en el campus y los funcionarios de la universidad llamaron a la policía de Los Ángeles. La protesta que siguió terminó con el arresto de 93 personas, más de un tercio de las cuales no se unieron al campus. La universidad anunció al día siguiente que cancelaría por completo su principal evento de graduación.

Desde entonces, la USC ha luchado por controlar las consecuencias.

«Esto simplemente ha sido un choque de trenes», dijo la madre de Blain, Annette Ricchiazzi, de 52 años, exalumna de la USC y ex empleada de la universidad, refiriéndose al manejo «inconsistente y confuso» de las cancelaciones y protestas por parte de la dirección de la universidad. «Muchos padres están disgustados y abrazados».

En sus mensajes al campus, la presidenta Carol Folt ha enfatizado el respeto de la universidad por la libertad de expresión y su responsabilidad de proteger a los estudiantes. Los representantes han anunciado alternativamente que los manifestantes estarán sujetos a medidas disciplinarias y que los planes para unas 47 ceremonias de graduación satélites están «en pleno apogeo».

Y la normalidad ha prevalecido en algunos rincones del campus de 47.000 estudiantes.

Un representante del actor Sean Penn, conocido por sus posturas progresistas en cuestiones internacionales, confirmó que se mantendrá encaminado para hablar con los graduados de la facultad de farmacia. La escuela trabajó junto con Community Organised Relief Effort, una organización sin fines de lucro que fundó, para contener la propagación de Covid. -19 vacunaciones en el Dodger Stadium durante la pandemia.

El juez de la Corte Suprema de California, Goodwin Liu, uno de los juristas liberales más destacados del estado, siguió comprometido a dar el discurso de apertura en la facultad de derecho, según la portavoz Merrill Balassone.

Phil Chan, fundador de Final Bow for Yellowface, una organización que trabaja para eliminar las representaciones degradantes de los asiáticos en el ballet, dijo que continuará su compromiso con la escuela de danza para promover su mensaje de inclusión.

Y, sin embargo, admitió, «es una posición muy incómoda».

Por el contrario, los autores C Pam Zhang y Safiya Umoja Noble, MacArthur Fellows, quedó fuera de los oradores principales ceremonia de graduación en la Escuela de Educación Rossier, citando la llamada de la policía al campus, el arresto de docenas de manifestantes y la decisión de censurar a la Sra. Tabassum. Y el señor Lewison, que es judío, pospuso el compromiso para dos discursos de graduación en Dornsife College. La universidad dijo el miércoles que la nueva oradora será Jane Coaston, miembro del Centro para el Futuro Político de la USC y escritora colaboradora del New York Times.

En la facultad de ingeniería donde se gradúa Tabassum, un profesor, los profesores intentaron hacerle hablar.

En una resolución del directorio de la Facultad de Ingeniería se le solicitó hablar en el acto de inauguración. El decano de la escuela, Yannis C. Yortsos, no respondió a las preguntas sobre si se aprobaría la solicitud.

La petición, firmada por 400 profesores y que se espera sea considerada por el senado de la facultad el miércoles, exige que la universidad se disculpe con la Sra. Tabassuma y pide la censura tanto del Dr. Folt como del rector de la universidad.

Para aumentar el dramatismo, el sitio web de la escuela de ingeniería ya no incluye dos oradores de graduación previamente anunciados: Kevin Crawford Knight, científico jefe de la agencia de viajes compartidos Didi Global, y Zohreh Khademi, un ejecutivo de Microsoft. Una portavoz de la escuela no respondió a las preguntas sobre si Khademi y Knight se habían retirado, y no se pudo contactar a ninguno de ellos para hacer comentarios.

El comité universitario había elegido a la Sra. Tabassum, que es musulmana y de ascendencia del sur de Asia, entre unos 100 estudiantes con un promedio de calificaciones cercano a 4,0. Su elección como orador de graduación provocó una amarga reacción de muchos Grupos proisraelíes. OMS objetó A un sitio pro palestino al que se había vinculado en una cuenta de redes sociales.

Citando la amenaza de «perturbación», la universidad canceló el panegírico, una tradición del campus.

Tabassum, que creció al este de Los Ángeles, en los suburbios del condado de San Bernardino, dijo en un comunicado que estaba «profundamente decepcionada» y cuestionó la motivación de la escuela. Ahora enfrenta acoso. Una organización conocida por engañar a los estudiantes llamada Accuracy in Media publicó un sitio web llamando a sus estudiantes de la USC «antisemitas líderes».

Hossein Hashemi, profesor de ingeniería, dijo que la señora Tabassum, una aspirante a doctora, es ampliamente respetada por la facultad. «En este punto, probablemente desearía no haber sido elegido como adorador», dijo el Dr. Hashemi, quien lidera la campaña en su nombre.

No se ha perdido toda la gloria. La fiesta de último minuto del jueves por la noche organizada por la escuela incluye la Trojan Marching Band, fuegos artificiales y espectáculos de drones.

«No voy a mentir, parece un evento genial», dijo Dustin Jeffords, de 37 años, que está cursando una maestría en gestión de comunicaciones. Él, su esposa, sus padres, suegros y dos hermanos planean estar allí.

Aún así, dijo que al llegar tarde a la universidad, después de su servicio militar, había estado especialmente entusiasmado con la gran graduación de la USC, con sus campanas y silbatos, dado el sacrificio que la valió.

«Por más grandiosas que sean estas ceremonias de convocatoria, una gran fiesta con pompa y circunstancias es algo muy importante y algo que esperaba con ansias», dijo. «Ver la línea de meta desaparecer ante tus ojos es decepcionante.»