Las bacterias que causan meningitis se están propagando nuevamente, advierten los CDC

La enfermedad es causada por una infección por una bacteria llamada Neisseria meningitidis. El año pasado, 422 casos de enfermedad meningocócica invasiva Se han reportado casos en los Estados Unidos, el número más alto desde 2014, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Pero hasta el lunes, se han reportado 143 casos a los CDC en lo que va del año, 62 más que el número de casos reportados el año pasado durante el mismo período.

La enfermedad es extremadamente peligrosa. Incluso con el tratamiento adecuado, entre el 10 y el 15 por ciento de los pacientes que desarrollan la enfermedad meningocócica morirán. Muchos casos recientes han sido causados ​​por una cepa inusual de N. meningitidis llamada ST-1466. Esta cepa causó 17 muertes entre 94 pacientes con resultados conocidos, para una tasa de mortalidad del 18 por ciento.

Los supervivientes de la enfermedad meningocócica pueden quedar con discapacidad a largo plazo, sordera, amputaciones o daño cerebral.

La mayoría de los afectados en los brotes recientes han sido personas negras y adultos de entre 30 y 60 años.

Otros susceptibles a la infección incluyen a las personas que viven con el VIH, que representan el 15 por ciento de los pacientes; personas a quienes les han extirpado el bazo; personas con anemia falciforme; y pacientes con ciertas enfermedades inmunes raras.

Se recomienda una vacuna contra la meningitis que protege contra cuatro de los seis tipos de N. meningitidis, incluido el grupo Y, que incluye ST-1466, para los adolescentes y para aquellos con enfermedades como el VIH. La mayoría de las personas mayores no han recibido la vacuna.

En Virginia, que ha registrado 35 casos de enfermedad meningocócica y seis muertes desde el verano de 2022, los funcionarios de salud pública no han encontrado un vínculo epidemiológico que explique el brote, dijo la Dra. Laurie Forlano, epidemióloga estatal.

«Todavía estamos tratando de encontrar el boleto dorado de los factores de riesgo comunes», dijo el Dr. Forlano. “¿Estaban todos juntos en una fiesta o en un evento familiar? ¿Estaban todos en una determinada instalación? ¿Hay alguna red social que compartan? Ese simplemente no es el caso aquí.

La enfermedad no se transmite por contacto casual, sino por actividades que implican la exposición a la saliva o a las secreciones respiratorias o de la garganta (besar, por ejemplo, o compartir alimentos, bebidas o cigarrillos).

La infección puede causar meningitis, una inflamación de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal. Los síntomas típicos incluyen fiebre, dolor de cabeza, rigidez del cuello, vómitos, sensibilidad a la luz y alteración del estado mental.

Las bacterias también pueden invadir el torrente sanguíneo, una complicación llamada sepsis, que parece ser la consecuencia más común de los casos actuales de serogrupo Y. Los síntomas incluyen fiebre y escalofríos, fatiga, vómitos, manos y pies fríos, dolores intensos, diarrea, rápida respiración y, en etapas posteriores, una erupción de color púrpura oscuro.

Los síntomas pueden intensificarse rápidamente y poner en peligro la vida en cuestión de horas. Los antibióticos deben administrarse rápidamente.

«Cuando se trata de la enfermedad meningocócica, la gente piensa en la meningitis, que es una enfermedad muy aterradora», dijo el Dr. Forlano. “Pero lo que estamos tratando de transmitir a la comunidad clínica es que estos casos se presentan de manera diferente a lo que estamos acostumbrados a ver. Entonces, oye, piensa en eso.

A pesar del riesgo, destacó que la enfermedad sigue siendo rara. «La amenaza para el público en general es baja», afirmó.