Las escuelas de la UC votan para bloquear las opiniones políticas de los sitios web departamentales

El bombardeo israelí de Gaza es un «genocidio», según la página de inicio del sitio división crítica de estudios étnicos y raciales en la Universidad de California, Santa Cruz.

Tal declaración sería considerada política y prohibida según una nueva propuesta de la Administración Estatal de la Universidad de California.

Según la propuesta, a las instituciones académicas se les prohibiría publicar declaraciones políticas en sus sitios web. Y cualquier declaración política hecha por el departamento -en cualquier lugar- debe cumplir con directrices más estrictas.

Está previsto que los regentes voten el miércoles sobre el plan, que afectaría a 10 escuelas del sistema de la UC, incluidas Santa Cruz, UCLA y Berkeley.

La educación superior tiene muchas opiniones sobre los acontecimientos actuales, desde Black Lives Matter hasta la invasión rusa de Ucrania. Pero desde los ataques del 7 de octubre por parte de Hamás contra Israel y la campaña militar de Israel en Gaza, las universidades han estado bajo presión para establecer límites más estrictos en torno a la expresión, a veces de maneras que han alarmado a los defensores de la libertad académica.

La política progresista del estado en general ha aislado a la Universidad de California de algunos de los ataques conservadores a la educación superior. Pero algunos profesores y estudiantes temen que la propuesta de los regentes podría ser un punto de inflexión en un momento en que el lenguaje utilizado para describir el conflicto palestino-israelí es profundamente controvertido.

Muchos estudiantes, profesores y ex alumnos judíos han acusado a algunos manifestantes y profesores pro palestinos de discurso antisemita. El mes pasado tuvo lugar en Berkeley un evento con un orador israelí fue cancelado después de que un grupo de manifestantes derribara las puertas en lo que la canciller Carol Christ describió como «un ataque a los valores fundamentales de la universidad».

Ron Hassner, profesor de política en Berkeley, organizó una sentada en su oficina para protestar por la inacción de la administración contra el antisemitismo en el campus. Y más de 400 profesores firmaron carta Denuncian cómo los departamentos de estudios étnicos del sistema universitario publicaron material en sus sitios web que «difama a Israel, rechaza la caracterización de la masacre de Hamás como terrorismo e insta a la administración de la UC a «respaldar el llamado al boicot, la desinversión y las sanciones».

Virginia Foxx, presidenta del Comité de Educación y Fuerza Laboral de la Cámara de Representantes, envió una carta a los funcionarios de la universidad el martes solicitando documentos e información sobre la respuesta de Berkeley al antisemitismo en el campus.

Para Jay Sures, el regente que redactó la propuesta, prohibir este tipo de declaraciones en la página web del departamento no limita la libertad académica. Dijo que los profesores y estudiantes tienen muchos otros foros para expresarse, pero sus opiniones en el sitio web del departamento podrían malinterpretarse como si representaran a la Universidad de California.

«Los profesores pueden tener su cuenta de Twitter», dijo Sures en la reunión del consejo de enero. «Pueden utilizar las redes sociales. Pueden publicar estudios revisados ​​por pares. Hay muchas otras maneras».

Algunas universidades ya han endurecido sus normas.

También ha habido un acalorado debate sobre si las universidades deberían adoptar la famosa política de «neutralidad institucional» de la Universidad de Chicago, lo que significa que la universidad no adopta una postura sobre cuestiones que no son centrales para su misión.

El debate de la Universidad de California no es exactamente eso. La propuesta de los regentes no afectaría al rector, al presidente de la junta ni a otras personas que hablan como voz oficial de la universidad.

De hecho, la declaración de la universidad provocó una disputa entre Sures y la facultad de estudios étnicos.

El 9 de octubre, el presidente de la Universidad de California, Michael V. Drake, y el presidente de la junta, Richard Leib hizo una declaración condena el ataque de Hamás como «terrorismo» y «enfermizo e incomprensible».

Una semana después, el Consejo de Estudios Étnicos de la universidad, que representa a cientos de profesores de todo el sistema, objetóescribió en una carta que la declaración oficial carecía de una «completa comprensión de este momento histórico» y jugaba con el sentimiento antimusulmán y antipalestino.

«Pedimos a la administración del Reino Unido que retire sus acusaciones de terrorismo, levante la lucha por la libertad palestina y se oponga a los crímenes de guerra de Israel contra los palestinos, la limpieza étnica y el genocidio», dijo el consejo.

El Sr. Sures llamó carta «Horrible y repugnante».

Él respondió que haría todo lo posible «para proteger a nuestros estudiantes judíos, y por lo tanto a todos los miembros de nuestra extensa comunidad, de su discurso incendiario y fuera de contacto».

El sistema de la UC ya había considerado declaraciones políticas. En 2022, el el Comité de Libertad Académica se opuso a la prohibición de las declaraciones políticas del departamento.

En cambio, según el informe, los departamentos deberían crear directrices sobre cuándo emitir declaraciones, ser transparentes sobre las opiniones de quiénes están representadas y también considerar si podrían enfriar el discurso de los disidentes.

Por ahora, se permiten declaraciones políticas siempre que no se desvíen de la política electoral.

Pero la propuesta de los regentes limitaría las páginas de inicio departamentales a las operaciones diarias, incluidas descripciones de cursos, próximos eventos y la publicación de nuevas publicaciones.

Se permitirían opiniones en otros sitios web de la universidad. Pero cualquier declaración política requeriría un descargo de responsabilidad que indique que las opiniones no son necesariamente las de la universidad.

La propuesta de los Regentes adopta otras recomendaciones del informe sobre libertad académica de 2022. Autorizaría a los miembros del departamento a votar antes de hacer una declaración política, y las papeletas se recogerían de forma anónima para proteger las opiniones disidentes. Los departamentos deben crear y publicar instrucciones sobre el proceso.

La propuesta no disipó las preocupaciones de muchos profesores, ya que dijeron que tenía motivaciones políticas.

La propuesta del Regente «deslegitima el trabajo que hacemos en estudios étnicos», dijo la presidenta del capítulo de Santa Cruz, Felicity Amaya Schaeffer.

Dijo que las declaraciones del departamento de estudios étnicos «se basan en la experiencia académica de casi todos los profesores de nuestro departamento, especialmente aquellos que trabajan en Palestina».

El presidente del senado académico de la universidad, James Steintrager, temía que la propuesta fuera una invitación a personas ajenas a la academia de policía.

«No se trata sólo de declaraciones políticas directas sobre algunos acontecimientos mundiales», dijo en una entrevista, «sino también sobre cosas como el cambio climático, la ciencia de las vacunas y cosas así».

Pero Ty Alper, el profesor de derecho de Berkeley que presidió el Comité de Libertad Académica en 2022, se alegró de que la propuesta adoptara sus recomendaciones. Alper dijo que estaba menos concentrado en las reglas de la página de inicio del departamento.

«Me preocupa más que los profesores tengan el derecho individual y colectivo de hacer declaraciones sobre temas de interés», dijo.