Las escuelas recibieron una cifra récord de 190.000 millones de dólares en ayuda pandémica. ¿Funciona?

Las escuelas recibieron una cifra récord de 190.000 millones de dólares en ayuda pandémica.  ¿Funciona?
Las escuelas recibieron una cifra récord de 190.000 millones de dólares en ayuda pandémica.  ¿Funciona?

Durante los últimos tres años, las escuelas estadounidenses han estado en una situación inusual: tenían mucho dinero para gastar.

El gobierno federal invierte 190 mil millones de dólares en ayuda pandémica para las escuelas; La mayor parte, 122 mil millones de dólares, llegó en 2021 para ayudar a los estudiantes a recuperarse. En general, fue la mayor inversión federal en educación estadounidense, pero conllevaba una gran pregunta: ¿funcionará?

Dos estudios separados publicados el miércoles sugieren que el dinero ayudó, pero no tanto como podría haberlo hecho.

«El dinero jugó un papel en la recuperación», dijo Thomas J. Kane, economista de la Universidad de Harvard que ayudó a dirigir uno de los estudios. “¿Podría el dinero haber tenido un impacto mayor? Sí.»

Estudios – uno De investigadores de Harvard, Stanford y Dartmouth y segundo de la Universidad de Washington, llegó a conclusiones similares basándose en los resultados de las pruebas del año escolar 2022-23 para estudiantes de tercer a octavo grado en unos 30 estados. Por cada $1,000 gastados en ayuda federal, los distritos vieron una ligera mejora en los puntajes de matemáticas y lectura.

La administración Biden celebró los resultados como evidencia de que la inversión del gobierno federal en marzo de 2021, cuando la pandemia aún estaba activa y algunas escuelas permanecían cerradas, ayudó a los estudiantes a retomar el rumbo. «Estos nuevos datos dejan claro que la inversión del presidente en educación ayudó a millones de estudiantes a recuperarse más rápido», dijo Neera Tanden, asesora de política interna del presidente Biden.

Sin embargo, la financiación total fue modesta, según economistas y expertos en política educativa. Investigación previa ha encontrado una mayor rentabilidad a través de cosas como clases más pequeñas.

Puede haber otros beneficios que no se reflejan en los puntajes de las pruebas, como mejorar la salud mental de los estudiantes, dijo Douglas N. Harris, economista de la Universidad de Tulane que no participó en el estudio.

Basándose únicamente en los resultados de las pruebas, dijo, «no pasa la prueba de costo-beneficio».

En un país con casi 50 millones de niños en escuelas públicas, es difícil lograr grandes resultados a escala. Incluso pequeñas mejoras en los puntajes de las pruebas pueden tener beneficios a largo plazo, aumentando el rendimiento de los estudiantes. ingresos futuros.

Pero los resultados generales plantean dudas sobre si la cantidad récord de ayuda federal llegó con una supervisión adecuada.

El Congreso impuso pocos límites a la ronda máxima de financiación. De los $122 mil millones, a los distritos se les exigió gastar sólo el 20 por ciento en recuperación académica, lo que muchos expertos en educación han criticado como demasiado poco.

«Si hubiera habido más presión en torno al rendimiento académico y el gasto de dinero en eso y más directrices, creo que es posible que el dinero hubiera hecho una diferencia mucho mayor», dijo el autor Dan Goldhaber de la Universidad de Washington. investigador y vicepresidente de los Institutos Americanos de Investigación.

La administración Biden ha dicho que el dinero estaba destinado a dar a los distritos escolares una flexibilidad importante para responder a las necesidades locales durante la crisis. Está enfocado a publicar. guía a los distritos, enfatizando la necesidad de invertir en tutorías y escuelas de verano, por ejemplo.

Pero con más de 13.000 distritos escolares en todo el país y pocos requisitos directos, hubo grandes diferencias en cómo se gastó el dinero.

Algunos distritos participaron en tutorías periódicas en grupos pequeños, que investigación ha demostrado ser eficaz. Muchos contrataron gente nueva: profesores, consejeros y trabajadores sociales. Otros financiaron renovaciones de edificios escolares. Otros con problemas presupuestarios utilizaron gran parte del dinero para sus operaciones normales y ahora enfrentan severos recortes.

Los nuevos estudios no evaluaron qué estrategias tuvieron mejores resultados, en parte debido a esto. hubo poco seguimiento sobre exactamente cómo se gastaron los dólares federales.

Otros estudios sugieren que las elecciones importaban. Algunos distritos han mostrado grandes mejoras, a menudo al centrarse en intervenciones académicas respaldadas por investigaciones y en la salud mental de los estudiantes.

Sin embargo, en última instancia, muchos estudiantes no podrán recuperar las pérdidas de aprendizaje de la pandemia, especialmente cuando la ayuda federal finalice el próximo año escolar.

Aún así, los expertos en educación dijeron que el dinero movió la aguja. Sin ayuda federal, es posible que los estudiantes se hubieran quedado aún más rezagados. La ayuda estaba dirigida a distritos escolares de bajos ingresos que sufrieron mayores pérdidas durante la pandemia y la educación a distancia.

«Los dólares fueron eficaces para ayudar a cerrar algunas de las brechas que se habían abierto», afirmó el profesor Kane.

Y los puntajes de las pruebas pueden mejorar aún más a medida que las escuelas se beneficien de inversiones a largo plazo, como actualizaciones de HVAC y aire más limpio, dijo Rebecca Sibilia, directora ejecutiva de EdFund, un grupo de investigación y políticas centrado en la financiación escolar.

A un gran cuerpo de investigación muestra que un mayor gasto en educación está asociado con mejores resultados de los estudiantes, especialmente para los estudiantes de familias de bajos ingresos.

En cierto modo, los resultados sólo subrayan el alcance del impacto de la pandemia en los estudiantes que se quedaron muy atrás, especialmente en matemáticas.

Al ritmo actual de recuperación, los estudios sugieren que se habría necesitado hasta cinco veces más ayuda federal para alcanzar a todos los estudiantes.