Las muertes por cáncer están disminuyendo, pero podría haber un asterisco

Las muertes por cáncer están disminuyendo, pero podría haber un asterisco
Las muertes por cáncer están disminuyendo, pero podría haber un asterisco

Las muertes por cáncer en Estados Unidos están disminuyendo y se han evitado cuatro millones de muertes desde 1991, según el informe anual de la Sociedad Estadounidense del Cáncer. relación.

Al mismo tiempo, la compañía informó que el número de nuevos casos de cáncer aumentó a más de dos millones en 2023, frente a 1,9 millones en 2022. El cáncer sigue siendo la segunda causa de muerte en los Estados Unidos, después de las enfermedades cardíacas. Los médicos creen que es urgente comprender la evolución de la tasa de mortalidad así como la evolución de los diagnósticos de cáncer.

La Sociedad del Cáncer ha destacado tres factores principales que contribuyen a la reducción de las muertes por cáncer: reducción del tabaquismo, detección temprana y tratamientos enormemente mejorados.

La mortalidad por cáncer de mama es un área donde el tratamiento ha tenido un impacto significativo.

En las décadas de 1980 y 1990, el cáncer de mama metastásico «se consideraba una sentencia de muerte», afirmó Donald Berry, estadístico del Centro Oncológico MD Anderson de la Universidad de Texas y autor de un nuevo estudio. papel sobre el cáncer de mama con Sylvia K. Plevritis de la Universidad de Stanford y otros investigadores (varios autores del artículo informaron haber recibido pagos de empresas involucradas en terapias contra el cáncer).

El artículo, publicado el martes en JAMA, revela que la tasa de mortalidad por cáncer de mama cayó a 27 por 100.000 mujeres en 2019, en comparación con 48 por 100.000 en 1975. Eso incluye el cáncer metastásico, que representa casi el 30% de reducción del cáncer de mama. tasa de mortalidad.

El tratamiento del cáncer de mama ha mejorado tanto que se ha convertido en un factor más importante que las pruebas de detección para salvar vidas, dijo Ruth Etzioni, bioestadística del Centro Oncológico Fred Hutchinson.

Las tasas de mortalidad incluso disminuyeron entre las mujeres de 40 años, que generalmente no se hacían mamografías periódicas, dijo la Dra. Mette Kalager, profesora de medicina en la Universidad de Oslo y el Hospital Universitario de Oslo, «lo que indica un efecto sustancial del tratamiento», afirmó. .

«La mayor historia no contada sobre el cáncer de mama es la mejora del tratamiento», afirmó el Dr. H. Gilbert Welch, epidemiólogo oncológico del Brigham and Women’s Hospital. «Esta es sin duda una buena noticia».

La Sociedad Estadounidense del Cáncer ha observado un aumento en la incidencia de muchos cánceres, incluidos los de mama, próstata, útero, cavidad bucal, hígado (en mujeres pero no en hombres), riñones, así como colon y recto. adultos mayores. La incidencia del melanoma también ha aumentado. Las cifras se han ajustado según los cambios en el tamaño de la población.

El Dr. William Dahut, director científico de la sociedad contra el cáncer, dijo que aunque la tasa general de cáncer colorrectal había seguido disminuyendo, le preocupaba un aumento en un grupo: las personas menores de 55 años. En estos jóvenes, informa la empresa. , la incidencia es ahora de 18,5 por 100.000 y ha aumentado entre un 1 y un 2 por ciento anual desde mediados de la década de 1990, y se espera que este año se diagnostique a 30.500 personas.

A finales de la década de 1990, el cáncer colorrectal era la cuarta causa de muerte por cáncer entre personas menores de 50 años. Actualmente es la principal causa entre los hombres menores de 50 años y la segunda causa entre las mujeres. Los médicos no pueden decir por qué.

«No tenemos una buena explicación», dijo el Dr. Dahut. “Saludamos mucho. ¿Es una dieta? ¿Es obesidad? ¿Es algo en el medio ambiente? ¿Es esta una exposición en el útero?

Pero el cáncer colorrectal sigue siendo un cáncer que afecta principalmente a las personas mayores, entre las cuales, entre los mayores de 65 años, disminuye un 3% al año, según la Sociedad contra el Cáncer. Su incidencia es ahora de 155,4 por 100.000 y se espera que este año se diagnostique a 87.500 personas.

Los investigadores del cáncer dicen que cuanto más se busca cáncer, más se encuentra. A medida que las pruebas de detección se vuelven cada vez más sensibles, los médicos descubren cada vez más cánceres.

Esto parece algo bueno: ¿no sería mejor eliminar los cánceres antes de que se vuelvan peligrosos? El problema es que a veces el tratamiento puede resultar inútil, porque no todos los cánceres ponen en peligro la vida o incluso son visibles. Algunos cánceres nunca se propagan. Otros, de hecho, se van. Otros podrían haber tenido un desenlace fatal, pero una persona muere primero por otra cosa. Pero puede ser imposible distinguir los cánceres inofensivos de los mortales, por lo que todos reciben tratamiento.

Esto se llama sobrediagnóstico, pero nadie puede decir con precisión con qué frecuencia ocurre. Con la mamografía, dijo el Dr. Berry, las estimaciones de sobrediagnóstico oscilan entre 0 y 50 por ciento.

«Los aumentos en la incidencia siempre son preocupantes a primera vista, pero debemos entender por qué ocurren, ya que podrían ser un artefacto», dijo el Dr. Etzioni.

Éste es el desafío al que se enfrentan hoy los investigadores del cáncer.