Las mujeres que sufren depresión durante o después del embarazo corren un mayor riesgo de suicidio, incluso años después

Las mujeres que sufren depresión durante o después del embarazo corren un mayor riesgo de suicidio, incluso años después
Las mujeres que sufren depresión durante o después del embarazo corren un mayor riesgo de suicidio, incluso años después

Un equipo de investigación analizó los registros de casi un millón de mujeres en los registros médicos nacionales de Suecia entre 2001 y 2017, comparando 86.551 mujeres con depresión perinatal con 865.510 mujeres que no la tenían. Los grupos se emparejaron según edad y año de parto.

En dos estudios, el equipo encontró que la depresión que comienza durante o poco después del embarazo puede tener consecuencias preocupantes hasta los 18 años.

Un estudio, publicado el martes en JAMA Network Open, encontró que las mujeres con depresión perinatal tenían tres veces más probabilidades de experimentar un comportamiento suicida, definido como intentar o consumar el suicidio. Los riesgos fueron mayores en el año siguiente al diagnóstico, pero aunque disminuyeron con el tiempo, años después los riesgos seguían siendo el doble que en las mujeres sin la enfermedad.

El otro estudio, publicado el miércoles en BMJ, encontró que las mujeres con depresión perinatal tenían seis veces más probabilidades de suicidarse que aquellas sin este diagnóstico. El número de suicidios fue pequeño, pero representó una parte importante de las muertes de mujeres diagnosticadas con depresión perinatal: 149 de las 522 muertes en este grupo, o el 28,5 por ciento. Para las mujeres sin depresión perinatal, hubo 117 suicidios de 1.568 muertes, o el 7,5 por ciento.

El suicidio fue una de las principales razones por las que las mujeres con depresión perinatal tenían el doble de probabilidades de morir por cualquier causa durante el período de estudio de 18 años, en comparación con las mujeres que no padecían este trastorno.

Los investigadores también compararon a más de 20.000 mujeres con depresión perinatal con sus hermanas biológicas que dieron a luz durante el mismo período y no padecían el trastorno. El riesgo de conducta suicida para las hermanas con depresión perinatal era casi tres veces mayor que el de sus hermanas sin diagnóstico, casi tan alto como la diferencia entre las mujeres con la afección y aquellas sin ella y con quienes no estaban relacionadas. Esto sugiere que la depresión juega un papel más importante en estos resultados que la genética o el entorno infantil, escribieron los investigadores.

La edad promedio a la que las mujeres experimentaron depresión perinatal fue de 31 años. Eran más propensos que aquellos sin la enfermedad a vivir solos, tener menores ingresos y menos educación formal, haber fumado recientemente y nunca haber dado a luz antes, entre otras características. informaron los investigadores.

También tenían más probabilidades de haber tenido previamente trastornos psiquiátricos o conductas suicidas. Pero los estudios encontraron que, independientemente de que las mujeres tuvieran otros problemas de salud mental o no, la depresión perinatal aumentaba el riesgo de conducta suicida y muerte. Esto sugiere que la depresión relacionada con el embarazo puede ser diferente y más grave que otros trastornos de salud mental.

«Esto pone de relieve la necesidad urgente de un seguimiento clínico atento y una intervención rápida para esta población vulnerable para evitar consecuencias tan devastadoras, independientemente del historial de trastornos psiquiátricos antes del embarazo», concluyó el estudio de JAMA Open Network.

Puede haber diferencias en las experiencias de las mujeres que desarrollan depresión durante el embarazo (poco más de la mitad de las mujeres en el estudio) y aquellas con depresión posparto que surge dentro del año del parto. Los investigadores encontraron que las mujeres con depresión posparto tenían un mayor riesgo de comportamiento suicida y muerte, pero no estaba claro por qué.

Los datos no revelaron que las complicaciones del embarazo, el peso al nacer o la edad gestacional del recién nacido afectaran la conducta suicida materna.

La depresión perinatal, que se cree que afecta 10 a 20 por ciento mujeres durante o poco después del embarazo, sigue siendo poco estudiado, infratratado y probablemente infradiagnosticado. Algunos informes sugieren que este trastorno se ha vuelto aún más común durante la pandemia de coronavirus debido al aislamiento social y al acceso reducido a la atención.

Aunque nuevos estudios arrojan luz sobre los efectos de la depresión perinatal, quedan muchas preguntas. Por ejemplo, los investigadores dijeron que no podían capturar factores como la violencia doméstica o el consumo de alcohol. Y es posible que los estudios no sean representativos de las experiencias de otros países, ya que, por ejemplo, la mayoría de las mujeres en los registros suecos eran blancas y Suecia es relativamente rica en atención sanitaria universal.

El papel del tratamiento y la terapia aún no se comprende completamente. Los estudios clasificaron a las mujeres con depresión perinatal si los médicos las habían diagnosticado o si habían surtido recetas de antidepresivos durante el embarazo o un año después, lo que indicaba que habían recibido tratamiento. Para aquellos que no se benefician de ningún tratamiento o terapia, las consecuencias podrían verse amplificadas.

Si tiene pensamientos suicidas, llame o envíe un mensaje de texto al 988 para comunicarse con la Línea de vida de crisis y suicidio 988 o visite SpeakingOfSuicide.com/recursos para obtener una lista de recursos adicionales. Ir aquí para obtener recursos fuera de los Estados Unidos.