Las nuevas directrices nutricionales incluyen menos azúcar y sal en los menús de almuerzos escolares

Las comidas escolares pronto contendrán menos sal y azúcar, pero aún podrán incluir leche con chocolate, según las nuevas pautas de nutrición publicadas por la administración Biden.

El Departamento de Agricultura finalizó el miércoles la regulación que propuso inicialmente en febrero de 2023, después de haber debilitado varias disposiciones tras los comentarios de las empresas de alimentos, los profesionales de la nutrición escolar y más de 136.000 comentarios del público.

«Todo esto está diseñado para garantizar que los estudiantes reciban comidas de calidad y que cumplamos con las expectativas de los padres de que sus hijos reciban comidas saludables y nutritivas en la escuela», dijo el martes el secretario de Agricultura, Tom Vilsack, durante una llamada a los periodistas.

Las nuevas directrices, cuyo objetivo es alinear mejor las comidas escolares con estándares alimentarios federales, se basa en una ley de 2010 destinada a hacer que los desayunos y almuerzos en las cafeterías sean más saludables. Esta ley, defendida por Michelle Obama cuando era primera dama, entró casi de inmediato en el debate político. La administración Trump ha intentado repetidamente reducir los estándares nutricionales y la administración Biden ha relajado algunas disposiciones para brindar más flexibilidad durante la pandemia de coronavirus.

Cuando el Departamento de Agricultura propuso actualizaciones de los estándares el año pasado, los profesionales de nutrición escolar consideraron que no era realista hacer cumplir las pautas y los grupos lácteos expresaron su preocupación por lo que recibieron llamado presión para limitar la leche.

La regla final refleja algunas de estas preocupaciones.

Según esta norma, las escuelas tendrán que limitar la cantidad de azúcares añadidos en cereales y yogures a partir del curso escolar 2025-2026 y acelerar progresivamente la reducción de otros alimentos.

Los azúcares añadidos actualmente proporcionan alrededor del 17 por ciento de las calorías en los desayunos escolares y el 11 por ciento en las comidas escolares en promedio. según un informe del gobierno de mayo de 2022. Las pautas dietéticas federales recomiendan que no más del 10 por ciento de las calorías diarias provengan de azúcares agregados.

Se requerirá que las escuelas reduzcan el sodio en los almuerzos en un 15 por ciento con respecto a los niveles actuales y en los desayunos en un 10 por ciento para el año escolar 2027-2028. Esta cantidad se redujo de una reducción propuesta del 30 por ciento para el año escolar 2029-30. Vilsack dijo que el Ministerio de Agricultura no pudo reducir la sal de manera más significativa porque estaba esencialmente maniatado por una cláusula adicional de política en un paquete de gastos aprobado por el Congreso en marzo limitar la reducción de sodio en las comidas escolares.

Estándares actuales limitar el sodio para los estudiantes en los grados K-5, en 1,650 miligramos para el desayuno y el almuerzo combinados, y la cláusula adicional de la política esencialmente limitó el nivel a 1,420 miligramos. Las pautas dietéticas federales recomiendan consumir no más de 1500 miligramos de sodio por día para niños de 4 a 8 años.

Los productos lácteos también se libraron de nuevas reducciones. Los estudiantes aún pueden beber leches de chocolate, fresa y otros sabores según la regla final, siempre y cuando las bebidas cumplan con el límite de azúcar agregada.

La leche saborizada era la principal fuente de azúcares añadidos en las comidas escolares, según el informe del gobierno de 2022. El Departamento de Agricultura había considerado prohibir las bebidas para los grados K-5 según la regulación propuesta. Pero decidió no hacerlo, dijo Vilsack, porque la industria láctea «ha estado a la altura del desafío» y está trabajando para fabricar productos lácteos aromatizados con menos azúcar.

La norma final también conserva la norma actual que exige que el 80 por ciento de los cereales y legumbres ofrecidos sean cereales integrales. El departamento había considerado exigir que todos los granos fueran integrales, con una excepción por semana para un producto de grano refinado.