Las terapias alternativas como la meditación y la acupuntura están en auge

El médico está aquí. El yogui también.

Se está produciendo un cambio radical en la atención médica, ya que más de un tercio de los adultos estadounidenses ahora complementan o reemplazan la atención médica tradicional con acupuntura, meditación, yoga y otras terapias que durante mucho tiempo se consideraron alternativas.

En 2022, el 37 por ciento de los pacientes adultos con dolor buscaron atención médica no tradicional, un marcado aumento con respecto al 19 por ciento en 2002, según investigación publicada esta semana en JAMA. El cambio ha sido impulsado por el creciente reembolso de los seguros por las alternativas clínicas, una mayor evidencia científica de su eficacia y una creciente aceptación por parte de los pacientes.

«Se ha convertido en parte de la cultura de Estados Unidos», afirmó Richard Nahin, autor principal del artículo y epidemiólogo del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa, una división de los Institutos Nacionales de Salud. «Hablamos de usarlo para el bienestar general, el manejo del estrés, el sueño, la energía y la salud inmunológica».

Y para el manejo del dolor. El uso del yoga para controlar el dolor ha aumentado del 11 por ciento en 2002 al 29 por ciento en 2022, un aumento que, según el Dr. Nahin, refleja en parte los esfuerzos de los pacientes por encontrar alternativas a los opioides y la influencia de los medios y las redes sociales.

«Es mucho de dominio público», dijo. “La gente oye hablar de acupuntura, meditación y yoga. Están empezando a aprender.

Este cambio también afecta a los médicos. El Dr. Sean Mackey, jefe de la división de medicina del dolor de Stanford Medicine, dijo que un número creciente de estudios han validado terapias alternativas, proporcionando incluso a clínicas tradicionales como la de Stanford más terapias mente-cuerpo y otras herramientas no farmacéuticas. Dijo que la aceptación de estas ideas ha aumentado entre los más jóvenes en particular, mientras que los pacientes de generaciones anteriores pueden haber visto que estas opciones también estaban disponibles.

«Nuestros padres y abuelos los miraban y decían: ¿Qué, estás bromeando??”

Al mismo tiempo, dijo el Dr. Mackey, la creciente importancia de las terapias puede ser un «arma de doble filo» porque no siempre brindan el alivio que se comercializa.

«Mi consejo para las personas que se dedican a esto es que prueben estas cosas», dijo. «Pero si no proporciona beneficios duraderos a largo plazo, no sigas haciéndolo».

El artículo de JAMA extrajo sus datos de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud de 2002, 2012 y 2022, que se realizó en persona y por teléfono. Los investigadores utilizaron los datos para evaluar el uso de siete enfoques complementarios de atención médica: acupuntura, atención quiropráctica, visualización guiada, terapia de masajes, meditación, naturopatía y yoga.

La meditación como terapia de salud ha aumentado considerablemente, llegando a aproximadamente el 17% de los adultos estadounidenses en 2022, frente a aproximadamente el 7,5% dos décadas antes. El Dr. Nihan explicó que el bajo costo fue un factor: “¿Cuánto cuestan la meditación y el yoga? El coste de estas actividades varía considerablemente dependiendo de si se realizan en casa o en el aula.

Para algunas personas, las alternativas parecen ser superiores. Jee Kim comenzó a seguir el camino de la medicina tradicional en 2022, cuando luchaba contra el insomnio y la ansiedad por separación. Su médico de atención primaria en Boulder, Colorado, le recetó medicamentos que el Sr. Kim usó inicialmente, pero que resultaron tener efectos secundarios intolerables.

“Me tomé en serio el yoga y la meditación”, dijo, y finalmente encontré en ellos una solución mejor. “Probé la ruta farmacéutica, pero quería herramientas a las que pudiera volver. Sabía que esta no sería la última transición difícil de mi vida.

El Sr. Kim, de 49 años, consultor político y ex jugador de tenis universitario que todavía juega con pasión, también atribuye al yoga el mérito de ayudar a evitar lesiones, hasta el punto de que él mismo se ha convertido ocasionalmente en profesor de yoga. “Es un pilar de mi salud física y mental, también en el trabajo”, afirma.

Le Dr Jennifer Rhodes, psychiatre à Boulder spécialisée dans le traitement des femmes confrontées à des changements hormonaux, a déclaré qu’une « majorité de mes patients utilisent des interventions supplémentaires comme celles pour la gestion du stress », faisant référence aux thérapies de l’ encuesta.

Dijo que aceptó el concepto, pero advirtió que los medicamentos también pueden ser cruciales.

“Haz acupuntura y masajes”, dice. «Pero no es justo pedirle a alguien que está gravemente deprimido o ansioso y que no funciona que lo contrate hasta que haya calmado su sistema nervioso».