Liberación de la lengua y lactancia materna: lo que los padres deben saber

Liberación de la lengua y lactancia materna: lo que los padres deben saber
Liberación de la lengua y lactancia materna: lo que los padres deben saber

Es un escenario cada vez más común al que se enfrentan las nuevas madres en todo el país: una asesora en lactancia examina a su recién nacido y sugiere que cortarle un «frenillo lingual» podría aliviar sus dificultades para amamantar.

El procedimiento rápido, conocido como liberación del frenillo, implica que un dentista o médico corte una tira estrecha de tejido que conecta la lengua con la parte posterior de la boca. En los últimos años, los consultores en lactancia y los dentistas han promovido agresivamente estos procedimientos, incluso para bebés sin signos de un verdadero frenillo y a pesar de un riesgo modesto de complicaciones, encontró recientemente una investigación del New York Times.

Muchos padres, ansiosos y agotados, se preguntan si deben o no continuar con el procedimiento, que muchas veces se realiza con láser dental. Los dentistas, asesores en lactancia y pediatras a menudo no están de acuerdo sobre si dicho tratamiento es útil.

El Times pasó meses investigando la evidencia detrás de las publicaciones sin lenguaje y hablando con docenas de expertos. Esto es lo que deben saber los padres que estén considerando este procedimiento.

Los primeros días de lactancia pueden resultar difíciles. Una encuesta reciente Un estudio de más de 1.400 mujeres encontró que casi el 40 por ciento sufría al menos una complicación, como dolor al prenderse, pezones agrietados o dolor en los senos.

Estos primeros obstáculos pueden ser desalentadores, especialmente para las nuevas madres que sobreviven con poco sueño. La buena noticia: muchas madres informan que la lactancia materna suele volverse más fácil con el tiempo, a medida que ellas y su bebé adquieren más experiencia.

Los asesores en lactancia pueden brindar apoyo en los primeros días de la lactancia sugiriendo formas de colocar al bebé en una posición que disminuya el dolor de la madre. Los consultores se han vuelto más accesibles desde que Obamacare exigió que las aseguradoras de salud cubran sus servicios. Hospitales y asociaciones como la Liga de La Leche ofrecen grupos de apoyo También para madres lactantes.

Los pediatras dicen que un verdadero frenillo es fácil de identificar. Cuando el bebé intenta levantar la lengua, forma un corazón cuando se tira del medio hacia abajo. Otros bebés con frenillo no pueden extender la lengua más allá de los dientes inferiores.

Diversos estudios han estimado que 4 a 11 por ciento Los bebés tienen un frenillo. Si sospecha una conexión y tiene dificultades para amamantar, un pediatra o un especialista en oído, nariz y garganta puede intervenir después de examinar físicamente a su bebé. (Los consultores de lactancia certificados son no se supone que diagnostique sin título médico, pero pueden derivar bebés a especialistas).

Los médicos recalcaron al Times que muchos frenillos son inofensivos. El procedimiento sólo se justifica, afirman, cuando el frenillo es pronunciado y la madre tiene dificultades para amamantar.

Algunos proveedores promocionan la liberación de la lengua como una panacea para todo, desde la apnea del sueño y los retrasos en el habla hasta las caries y el estreñimiento.

Poca evidencia respalda estas afirmaciones.

En 2017, después de buscar en la literatura médica los mejores estudios sobre la liberación de la lengua, los investigadores encontrar cinco estudios de alta calidad que involucraron a un total de 302 bebés.

Los estudios han demostrado que la relajación de la lengua puede reducir el dolor en los pezones. Pero los datos no mostraron ningún efecto sobre la capacidad del bebé para comer.

Un 2015 estudiar Investigadores de la Universidad de Vanderbilt llegaron a una conclusión similar: la liberación de la lengua provocó «mejoras informadas por las madres en la lactancia materna y, potencialmente, en el dolor en los pezones».

Ningún estudio riguroso ha demostrado que los procedimientos afecten el sueño del bebé o problemas futuros como discurso.

Uno de los principales desafíos para quienes estudian estos procedimientos es que la lactancia materna a menudo se vuelve más fácil con el tiempo. Aunque muchas madres informan una mejor experiencia de lactancia después del procedimiento, puede ser difícil saber si esto es el resultado de la liberación del frenillo.

Durante la última década, algunos dentistas y asesores en lactancia han comenzado a recomendar cortar «lazos bucales» en otras partes de la boca. Estos incluyen el lazo labial (cuando el tejido une el labio a la encía) y el lazo bucal, llamado así por la correa que conecta las mejillas con la encía superior.

Algunos también recomiendan un programa elaborado de cuidados posteriores, diciéndoles a los padres que periódicamente pasen los dedos debajo de la lengua del bebé y alrededor de su boca para evitar que el tejido se vuelva a adherir.

Los especialistas pediátricos en oído, nariz y garganta dijeron que rara vez, o nunca, cortan los lazos de los labios o las mejillas de los bebés porque no hay evidencia sólida de que estos lazos interfieran con la lactancia materna.

Estos médicos recomiendan encarecidamente buscar una segunda opinión si un proveedor médico ha recomendado este tipo de atención. La Academia Estadounidense de Otorrinolaringología emitió una declaración de consenso en 2020 en la que afirmaba que «no se debe realizar una cirugía para liberar una ‘atadura oral'» y que «no hay evidencia» de que el soporte estire o masajee la herida después de la liberación.

La gran mayoría de los dentistas y médicos entrevistados por The Times coincidieron en que la liberación de la lengua, que dura sólo uno o dos minutos, supone un bajo riesgo de daño.

Pero pueden surgir complicaciones y pueden ser graves. Es difícil estimar una tasa precisa de problemas porque nadie los rastrea sistemáticamente. Algunos especialistas pediátricos en oído, nariz y garganta que trabajan en hospitales infantiles informan haber visto dos o tres complicaciones relacionadas con la lengua cada año.

Los médicos dijeron que el problema más común era la aversión oral, en la que el dolor hace que los bebés sean extremadamente sensibles a cualquier cosa que entre en su boca. En casos graves, los bebés se negarán a comer y necesitarán ser hospitalizados.

Si bien algunos dentistas y médicos a menudo enfatizan los beneficios de la liberación de la lengua, el Dr. Soham Roy, presidente de la práctica pediátrica de oído, nariz y garganta del Children’s Hospital Colorado, dice que también alienta a los padres a hacer preguntas sobre los riesgos.

«No existe una cirugía segura y los padres merecen estar informados antes de inscribirse», dijo.