Liberty University recibió una multa de 14 millones de dólares por mal manejo de delitos sexuales y otros delitos

Liberty University, una universidad cristiana evangélica en Lynchburg, Virginia, acordó pagar una multa récord de 14 millones de dólares por violar las leyes federales de seguridad del campus, anunció el martes el Departamento de Educación, acusando a la escuela de crear una «cultura de silencio» que impedía informar. crímenes y abusos repetidos.

dentro de algo informe de 108 páginasEl departamento encontró problemas específicos con el manejo de la conducta sexual inapropiada por parte de la universidad, incluido el hecho de que había castigado a varias víctimas de agresión sexual. código de honor estudiantil, que prohíbe las relaciones sexuales prematrimoniales, pero no castiga a sus agresores. Como resultado, las agresiones sexuales tendían a no denunciarse, dijo el departamento.

El informe también encontró que Liberty no alentó al personal a enviar llamadas de emergencia porque no notificaron a los estudiantes sobre eventos peligrosos como amenazas de bomba y fugas de gas en el campus. Y acusó a la universidad de promocionarse públicamente como una de las universidades más seguras del país, mientras guardaba poca información sobre la delincuencia en el campus y proporcionaba estadísticas que no podía respaldar con datos oficiales.

La acción es el último golpe a Liberty, que fue fundada por el pastor conservador y activista político Jerry Falwell Sr. y se ha convertido en una de las instituciones evangélicas más importantes del país, con un campus en expansión y una dotación de más de 2 dólares. mil millones. El hijo de Falwell, Jerry Falwell Jr., renunció como presidente en 2020 en medio de un escándalo sexual, y la universidad lo demandó por 40 millones de dólares en daños y perjuicios al año siguiente por múltiples incumplimientos de contrato.

La sanción del martes, que excedió cualquier multa anterior que el departamento había emitido por tales violaciones, es parte de acuerdo de solución con la universidad después de que una auditoría de las instalaciones revelara «violaciones sustanciales y continuas» de la Ley Clery. La ley exige que las escuelas que participan en programas federales de ayuda financiera denuncien los delitos en el campus y apoyen a las víctimas de agresión sexual.

Además de la multa, la universidad acordó gastar $2 millones durante dos años para mantener un comité de cumplimiento y mejorar la seguridad del campus. El departamento dijo que supervisará la universidad hasta abril de 2026.

«La multa de 14 millones de dólares y otras medidas correctivas impuestas en este acuerdo reflejan la gravedad y la naturaleza a largo plazo de las violaciones de Liberty, que comprometieron la seguridad de los estudiantes, profesores y personal en el campus», dijo el departamento en un comunicado.

En declaración publicada en líneala universidad reconoció muchas de las violaciones citadas por el Departamento de Educación durante la revisión de siete años, pero dijo que la escuela había sido segregada e investigada de manera mucho más agresiva que otras instituciones.

«Si bien la universidad afirma que hemos sufrido repetidamente un trato selectivo e injusto por parte del departamento, también está de acuerdo en que hubo numerosas deficiencias en el pasado», dice el comunicado. «Reconocemos y nos disculpamos por estos fracasos pasados ​​y hemos tomado en serio estas mejoras necesarias».

La evaluación del departamento, que comenzó en 2022, nació inmediatamente después de una demanda en la que un total de 22 mujeres se sumaron a la demanda contra Liberty University. Algunas mujeres dijeron que fueron violadas o agredidas sexualmente debido a políticas y cultura indiferentes que les impedían denunciar el abuso sexual.

El Departamento de Educación se encuentra en las etapas finales de la presentación de nuevas reglas sobre conducta sexual inapropiada, redefiniendo las disposiciones del Título IX, la ley de 1972 que prohíbe la discriminación basada en el sexo en las escuelas financiadas con fondos federales.

Se espera que los cambios amplíen la protección para las víctimas de agresión sexual en los campus universitarios, revirtiendo las reglas implementadas por la administración Trump que ofrecían más deferencia a los estudiantes acusados ​​de conducta sexual inapropiada para defenderse.

Al imponer la multa el martes, el departamento fue mucho más allá de las sanciones anteriores de la Ley Clery que surgieron en respuesta a casos de alto perfil de agresión sexual generalizada por parte del personal universitario contra estudiantes.

La multa superó una multa récord de 4,5 millones de dólares impuesta a la Universidad Estatal de Michigan en 2019 por agresión sexual por parte de Lawrence G. Nassar. Nassar fue declarado culpable de abusar de cientos de niñas y mujeres mientras se desempeñaba como médico deportivo para estudiantes atletas en la clínica de la Universidad Estatal de Michigan.

También superó con creces los 2,4 millones de dólares recuperados de Penn State después de que el entrenador asistente de fútbol Jerry Sandusky fuera declarado culpable de abusar sexualmente de 10 niños.