Los ataques de Israel en Damasco y Gaza muestran fortalezas y límites de precisión

Alrededor de las 5 de la tarde del lunes, aviones de combate israelíes cruzaron la frontera siria, atacaron el complejo de la embajada en Damasco y mataron a varios altos comandantes militares iraníes con una precisión que se ha ganado el temor y el respeto del ejército israelí en todo el Medio Oriente.

Varias horas más tarde, el mismo ejército israelí arrojó misiles sobre un convoy de ayuda a lo largo de la carretera costera de la Franja de Gaza. Esta operación fallida dejó siete trabajadores humanitarios extranjeros muertos y la reputación de Israel hecha jirones. Sus líderes se vieron obligados a admitir una serie de errores y juicios erróneos fatales.

Cómo uno de los ejércitos mejor equipados y mejor entrenados del mundo pudo lanzar un ataque peligroso en suelo extranjero y luego tropezar con consecuencias tan trágicas en Gaza plantea una serie de preguntas difíciles, una de las cuales es cómo el ejército israelí hace cumplir las reglas. de compromiso. su guerra contra Hamás.

Los funcionarios israelíes culpan del ataque al grupo de ayuda World Central Kitchen a factores comunes a la guerra: un campo de batalla complejo donde los combatientes se mezclan con los civiles; visibilidad reducida porque era de noche; y un objetivo en movimiento que les dio a los comandantes sólo unos minutos para tomar una decisión.

La ofensiva de Damasco fue un reflejo: una operación cuidadosamente planificada y en el momento preciso contra un objetivo estacionario que probablemente fue aprobada en los niveles más altos del ejército y el gobierno israelíes.

La información proporcionada por miembros de la propia Guardia Revolucionaria de Irán sugiere que Israel tenía información de inteligencia hasta el minuto de Isko, incluso cuando el embajador y otros civiles habían abandonado el edificio y que comandantes iraníes clave estaban allí para reunirse con militantes palestinos para discutir la guerra en Gaza. . .

En cambio, analistas militares israelíes y estadounidenses dijeron que las explicaciones de Israel no explican plenamente lo ocurrido en la Franja de Gaza el lunes por la noche. Varios dijeron que el asesinato accidental de los trabajadores humanitarios era una consecuencia predecible de la campaña militar que las fuerzas israelíes han estado utilizando desde los ataques de Hamás del 7 de octubre.

«No era una cuestión de precisión, porque era muy precisa», dijo Yagil Levy, profesor y experto en las Fuerzas de Defensa de Israel en la Universidad Abierta de Israel. «No fue un caso de negligencia, ya que las medidas se tomaron después de una cuidadosa consideración de las circunstancias».

«En Gaza», continuó, «las FDI están comprometidas a matar a tantos combatientes de Hamás como sea posible. En muchos casos, atacar a los combatientes de Hamás entra en conflicto con el principio de respetar la integridad de los civiles.

El profesor Levy dijo que los convoyes de ayuda en Gaza controlada por Hamas a menudo eran guiados por lugareños armados con vínculos con los militantes para garantizar que sus suministros no sufrieran daños ni fueran robados. Para el ejército israelí, que utiliza drones para monitorear los convoyes, esto plantea la posibilidad de que algunos de los pasajeros sean objetivos legítimos de combate.

Los israelíes atacaron el convoy de World Central Kitchen después de que había entregado suministros desde el muelle al almacén. Los tres vehículos regresaban cuando las FDI atacaron tres veces. Dos de los vehículos quedaron destruidos y el tercero tenía un gran agujero en el techo junto a un sello que indicaba que pertenecía a World Central Kitchen, una organización benéfica fundada por el chef José Andrés.

Andrés dijo que el ejército habría conocido la ubicación de sus trabajadores porque estaba en contacto con ellos. «No fue sólo mala suerte que lanzamos la bomba en el lugar equivocado», dijo. Reuters.

«Fue un error que siguió a una identificación errónea durante la noche durante la guerra en una situación muy compleja», dijo el martes el jefe del Estado Mayor del ejército de Israel, el teniente general Herzi Halevi. El primer ministro Benjamín Netanyahu prometió: «Haremos todo lo posible para garantizar que esto no vuelva a suceder».

Algunos compararon el episodio con un ataque con aviones no tripulados estadounidenses en Afganistán en 2022 que mató a 10 personas inocentes, incluidos siete niños. Como en Gaza, este ataque se basó en imágenes aéreas. Se produjo después de que un atentado suicida matara al menos a 182 personas, incluidos 13 soldados estadounidenses, durante una frenética retirada estadounidense.

Bajo una intensa presión para evitar otro ataque, el ejército estadounidense creyó que estaba rastreando a un terrorista que podría detonar inmediatamente otra bomba. En cambio, mató a un trabajador humanitario afgano y a nueve miembros de su familia.

«Acabábamos de perder tropas a causa de una bomba y temíamos otra bomba», dijo John Nagl, profesor de estudios bélicos en la Escuela de Guerra del Ejército de Estados Unidos en Carlisle, Pensilvania. «Los israelíes sintieron que sus tropas estaban en peligro. El deseo de proteger a las tropas anuló la decisión de proteger a los civiles».

El profesor Nagl, por su parte, afirmó que el ataque a la embajada de Damasco fue «ejecutado impecablemente». Los israelíes, dijo, «controlaron el tiempo y el lugar de la operación, y fue en un lugar fijo. La parte difícil de la misión fue la recopilación de inteligencia, no la operación militar».

Israel continúa enfrentándose a las consecuencias internacionales del ataque, que causó graves daños a la Fuerza Quds de Irán, el brazo militar y de inteligencia externo del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica. Tanto Siria como Irán expresaron su indignación, mientras que los funcionarios estadounidenses expresaron temor de que pudiera desencadenar ataques de represalia contra Israel o su aliado Estados Unidos.

Sin embargo, el fallido ataque a Gaza ha provocado una ola de desgana global hacia Israel, que ya se estaba aislando diplomáticamente. La familia de uno de los trabajadores humanitarios asesinados en Gran Bretaña, John Chapman, dijo en un comunicado: «Murió tratando de ayudar a la gente y fue sometido a un acto inhumano».

Esta no es la primera vez que los soldados israelíes atacan accidentalmente a civiles. En diciembre, dispararon accidentalmente a tres rehenes israelíes en la ciudad de Gaza, lo que provocó indignación en Israel. En enero, un tanque israelí abrió fuego contra un convoy de Paltel, la mayor empresa de telecomunicaciones de Gaza, matando a dos técnicos, según la empresa. El ejército israelí dijo que estaba investigando el incidente, pero no ha publicado ninguna conclusión.

Estos accidentes sólo aumentan la presión sobre Israel a medida que aumenta el número de muertos en Gaza. Según funcionarios de salud en el enclave controlado por Hamas, más de 32.000 personas, muchas de ellas niños, han muerto en la guerra que dura seis meses. Las estadísticas del Ministerio de Salud de Gaza incluyen tanto a civiles como a combatientes.

El profesor Nagl dijo que creía que el ejército israelí debería endurecer sus reglas de enfrentamiento -las condiciones bajo las cuales los soldados pueden abrir fuego- particularmente porque el número de combatientes de Hamas entre la población civil había disminuido desde que comenzaron los combates en octubre. Los expertos israelíes dijeron que las FDI deberían aprender a identificar mejor los objetivos.

«Se han identificado con éxito decenas de miles de objetivos», dijo Michael B. Oren, ex embajador de Israel en Estados Unidos que alguna vez sirvió como portavoz de las FDI. «Desafortunadamente, los empleados de WCK no lo fueron. Las FDI investigarán, sacarán conclusiones sobre cómo y por qué ocurrió el error y aprenderán lecciones que ayudarán a prevenir errores similares en el futuro.

Pero Oren y otros israelíes rechazaron la sugerencia de que el ataque a Damasco fuera una comparación útil.

«Fuera de Gaza -por ejemplo en Siria- Israel tiene cuestiones mucho menos complejas», dijo. «Los objetivos son mucho más fáciles de identificar y eliminar, y el potencial de error humano es mucho menor».

Uzi Arad, ex asesor de seguridad nacional de Netanyahu que ahora es crítico, también rechazó la comparación, diciendo que la «pura intensidad» de los combates en Gaza había llevado incluso a los soldados israelíes a abrir fuego entre sí. «Los errores ocurren», dijo. “La situación cambia todo el tiempo; no es estático. Es muy dinámico”.

Arad, que también es un ex funcionario del Mossad, el servicio de inteligencia exterior de Israel, dijo que se debe hacer todo lo posible para evitar tales errores, pero sugirió que eran inevitables en un campo de batalla como Gaza.

Amos Harel, columnista militar del periódico israelí Haaretz, reconoció los desafíos de librar la guerra de Gaza, pero dijo que los ataques mortales contra el convoy también fueron simplemente el resultado del desgaste.

«Después de luchar durante tanto tiempo, uno comete más errores y problemas de este tipo», dijo Harel. «No está justificado de ninguna manera, pero es el precio de continuar la guerra en estas condiciones extremas».